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  • Un nuevo estudio encontró que la probabilidad de desarrollar una COVID prolongada era significativamente menor después de tener la variante Omicron de COVID-19 en comparación con la variante Delta de la enfermedad.
  • Los investigadores analizaron datos de más de 56,000 adultos en el Reino Unido.
  • Los médicos todavía están aprendiendo cuánto tiempo pueden durar los síntomas, pero hay opciones de tratamiento disponibles.

Investigadores del Kings College London han descubierto que la variante Omicron de COVID-19 tiene menos probabilidades de causar una COVID prolongada que la variante Delta de la enfermedad.

De acuerdo a susestudiarpublicado en la revista The Lancet, las probabilidades de experimentar un COVID prolongado fueron entre un 20 y un 50 por ciento menores durante el período en que la variante Omicron de COVID-19 fue dominante en comparación con el período de la variante Delta, según la edad y el tiempo transcurrido desde la vacunación.

Solo el 4,5 por ciento de los casos de Omicron desarrollaron COVID prolongado

Con los datos de la aplicación de estudio ZOE COVID Symptom, se identificaron 56 003 casos de adultos en el Reino Unido que dieron positivo por primera vez entre el 20 de diciembre de 2021 y el 9 de marzo de 2022, cuando la variante Omicron de COVID-19 era la cepa dominante.

Luego, los investigadores compararon estos casos con 41,361 casos que dieron positivo por primera vez entre el 1 de junio de 2021 y el 27 de noviembre de 2021, cuando la variante Delta de COVID-19 era dominante.

Descubrieron que casi el 4,5 por ciento de los casos de la variante Omicron de COVID-19 eran de COVID prolongado, en comparación con aproximadamente el 11 por ciento de los casos de la variante Delta de COVID-19.

“Sabemos que los pacientes con una enfermedad más grave tienen más probabilidades de tener una COVID prolongada, y la ola de Omicron provoca síntomas menos graves y menos hospitalizaciones que Delta”,Natalia Covarrubias-Eckardt, MD, directora médica del Programa de Rehabilitación para Pacientes Internados y Rehabilitación Post-COVID en Providence St.Jude Medical Center en el condado de Orange, California, le dijo a Healthline.

Sin embargo, el número absoluto de personas con COVID prolongado fue aún mayor en el período de la variante Omicron debido a la gran cantidad de personas infectadas con la variante Omicron de COVID-19 desde diciembre de 2021 hasta febrero de 2022.

Lo que sabemos sobre el COVID prolongado

Guillermo A.Haseltine, PhD, exprofesora de la Escuela de Medicina de Harvard y la Escuela de Salud Pública de Harvard y autora de Omicron: From Pandemic to Endemia: The Future of Covid-19, dijo en un momento que se sospechó que el COVID prolongado era en realidad una condición psicológica.

“Pero esos han sido disipados por la naturaleza grave de algunos síntomas a largo plazo, particularmente los síntomas neurológicos”, dijo.

“Lo segundo que entendemos”, continuó. “Es que la COVID-19 aguda puede causar graves daños permanentes en los órganos”.

Dr.Haseltine dijo que esto incluye daños en el cerebro y el corazón, los pulmones, el hígado, el páncreas y los riñones.

“Otra forma de definir el COVID prolongado es una serie de síntomas que ocurren después del COVID-19, luego de la resolución del virus dos o tres meses después de que el virus desaparece”, explicó.

Según Haseltine, cuando se define de esta manera, "entre el 30 y el 50 por ciento de las personas tienen al menos algunos síntomas prolongados dentro de los tres a seis meses".

Hizo hincapié en que una fracción mucho menor de personas infectadas, del dos al cinco por ciento, tiene síntomas muy graves que alteran la vida y se prolongan durante un año o más.

“Esos incluyen, en mi opinión, daño de órganos específicos”, anotó. “Todos corren el riesgo de una COVID prolongada, hasta donde sabemos”.

Haseltine explicó que una excepción a esto es un tipo de COVID prolongado en el que alguien experimenta daño en los órganos.

“Es más probable que el daño a los órganos se asocie con una COVID-19 grave que requiere hospitalización y, en algunos casos, ingreso en la unidad de cuidados intensivos”, dijo.

Pero enfatizó que los "síntomas tradicionales" de niebla mental, dificultad para respirar y fatiga extrema no están asociados con la gravedad de la enfermedad y casi cualquier persona puede desarrollar esos síntomas.

“Casi cualquiera puede sufrir esas largas consecuencias sin importar la gravedad o cualquier otra condición preexistente que conozcamos”, dijo Haseltine.

¿La vacunación o los refuerzos podrían ayudar a las personas con COVID prolongado?

Haseltine confirmó que solo un estudio que ha visto muestra que la vacunación antes de la infección avanzada reduce la incidencia de COVID prolongado, pero solo un poco, alrededor del 15 por ciento.

“Eso significa que si tiene una infección avanzada después de la vacunación y el refuerzo, aún puede contraer COVID por mucho tiempo”, dijo.

Haseltine cree que esto es más relevante en la situación actual en la que la población vacunada parece tener el mismo riesgo de infección que la población no vacunada.

“Eso significa que son igualmente, que básicamente están desprotegidos de un COVID prolongado, pero con una ligera ventaja, como un 15 por ciento de protección”, dijo.

Protección robusta contra enfermedades graves y muerte, pero no por mucho tiempo COVID

Haseltine dijo que esto contrasta con más del 90 por ciento de protección contra enfermedades graves y muerte que brindan las vacunas.

“Incluso en el punto álgido de la pandemia, solo entre el uno y el dos por ciento como máximo, de las personas infectadas en los Estados Unidos murieron”, dijo. “Bajo esos criterios, es muy probable que más del uno o dos por ciento de las personas que están infectadas [después] de haber sido vacunadas experimenten complicaciones de por vida de COVID-19, como COVID prolongado”.

Dijo que esto significa daño cerebral, confusión mental y fatiga.

“De alguna manera, la parte de la fatiga del COVID prolongado se parece al síndrome de fatiga crónica”, dijo Haseltine.

Implicaciones del síndrome de fatiga crónica por COVID-19

Haseltine cree que vamos a descubrir que, por más grande que sea el síndrome de fatiga crónica (SFC), la fatiga crónica prolongada asociada con COVID será más grande.

“La estimación aproximada es de 150 a 200 millones de estadounidenses infectados”, dijo. “Si tienes el dos por ciento de eso, es un número muy grande”.

Haseltine también dijo que se teme que esto no solo estrese a la comunidad médica, sino también a la economía.

“Hay cierta conciencia de que los síntomas prolongados de COVID están sacando a las personas del mercado laboral”, dijo.

Tratamiento de COVID prolongado

Según el Dr.Covarrubias-Eckardt, el tratamiento depende de los síntomas primarios.

“Para aquellos conmalestar post-esfuerzo," ella dijo. “Las estrategias de ritmo son muy efectivas”.

Ella dijo que a las personas que experimentan “niebla cerebral” se les pueden enseñar estrategias y técnicas de memoria para ayudar a compensar la condición.

Cuando se le preguntó si el COVID-19 prolongado finalmente se resuelve para la mayoría de las personas con el tiempo, Covarrubias-Eckardt dijo que todavía estamos aprendiendo cuánto duran los síntomas.

“Pero hemos visto a muchas personas mejorar y volver a sus actividades regulares”, dijo.

La línea de fondo

Una nueva investigación ha encontrado que la variante Omicron de COVID-19 conlleva un riesgo significativamente menor de causar un COVID prolongado que la variante Delta de COVID-19.

Los expertos dicen que la gran cantidad de personas que podrían experimentar esta afección tiene graves implicaciones para la sociedad.

También dicen que los médicos todavía están aprendiendo cuánto tiempo pueden durar los síntomas, pero actualmente hay opciones de tratamiento disponibles.

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