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  • Los investigadores han descubierto que dormir incluso con una pequeña cantidad de luz puede afectar la salud.
  • Los hallazgos sugieren que la exposición a la luz durante el sueño está relacionada con un mayor riesgo de obesidad, diabetes y presión arterial alta en adultos mayores.
  • Un estudio de laboratorio anterior realizado por los mismos investigadores mostró que los efectos perjudiciales no se limitan a las personas mayores.

Un estudio de la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern en Chicago explora el vínculo entre la exposición a la luz durante el sueño y los riesgos para la salud.La investigación sirve como advertencia para muchas personas que viven en países industrializados donde la luz tiende a ser omnipresente.

Dormir mientras se expone a cualquier tipo de luz, incluso a la luz tenue, está relacionado con un aumento en la probabilidad de obesidad, diabetes e hipertensión (presión arterial alta) en adultos mayores, según el estudio.

El autor correspondiente del estudio, el Dr.Minjee Kim, de la Facultad de Medicina Feinberg de Northwestern Medicine, dijo en un comunicado de prensa: "Ya sea desde el teléfono inteligente, dejar un televisor encendido durante la noche o la contaminación lumínica en una gran ciudad, vivimos entre una gran cantidad de fuentes artificiales de luz que están disponibles las 24 horas del día”.

"Parece que incluso una pequeña cantidad de luz tiene un efecto notable en la respuesta de nuestro cuerpo".Dr.Kim le dijo a Medical News Today.

“Estudios previos en animales y algunos humanos han sugerido una posible asociación entre la luz inoportuna (falta de luz durante el día, demasiada luz durante la noche) y la obesidad”, dijo el Dr.kim

“Había pocos datos sobre los patrones de exposición a la luz en los adultos mayores”, dijo el Dr.kim "Dado que los adultos mayores ya tienen un mayor riesgo de enfermedades cardiovasculares, queríamos saber con qué frecuencia los adultos mayores están expuestos a la 'luz nocturna' [o 'LAN'], y si la luz nocturna se correlaciona con los factores de riesgo de ECV".

No son solo las personas mayores cuya salud puede verse afectada por no dormir en la oscuridad profunda.

"En un estudio anterior realizado por nuestro grupo, incluso una noche de exposición a la luz tenue durante el sueño aumentó la frecuencia cardíaca y la glucosa en sangre en adultos jóvenes y sanos que fueron llevados a un laboratorio del sueño para un experimento nocturno".Dr.Kim explicó.

Dr.Jonathan Cedernaes, un experto en sueño de la Universidad de Uppsala en Suecia, que no participó en ninguno de los estudios, le dijo a MNT:

“El hecho de que esto se observe en personas mayores puede representar los efectos más acumulativos de una relación mecánica de este tipo, lo que significa que los efectos cardiometabólicos adversos de la exposición a la luz nocturna pueden volverse más evidentes con el tiempo (es decir, en una edad más avanzada, si se mantiene tal estilo de vida o patrón de exposición durante años o décadas)”.

El estudio fue publicado en la revista Oxford Academic SLEEP.

Un estudio del mundo real

A diferencia de la investigación anterior del grupo, el nuevo estudio observó los efectos reales de LAN, rastreando el sueño de 552 hombres y mujeres mayores.

“En el estudio actual, medimos la exposición a la luz y el sueño en adultos mayores (de 63 a 84 años) durante siete días usando un dispositivo de muñeca. En lugar de llevar a estos adultos mayores al laboratorio del sueño, recopilamos datos en sus entornos de rutina”, dijo el Dr.kim

Descubrieron que menos de la mitad de estos adultos mayores dormían en una habitación a oscuras durante al menos cinco horas.

“Nos sorprendió francamente descubrir que más de la mitad de los adultos mayores dormían con algo de luz por la noche”, dijo el Dr. Kim. “Los adultos que dormían con algo de luz durante su período de sueño generalmente estaban expuestos a la luz tenue”.

Los investigadores encontraron que la probabilidad de desarrollar presión arterial alta (hipertensión) aumentó en un 74 %, la obesidad en un 82 % y la diabetes en un 100 %.Los participantes también fueron evaluados para un mayor riesgo de hipercolesterolemia, pero no se observaron diferencias.

El estudio enumera tres posibles mecanismos detrás del efecto disruptivo de la luz durante el sueño:

  • La luz es el principal sincronizador del ritmo circadiano o reloj del cuerpo.La luz durante el sueño puede alterar este ritmo y, por lo tanto, cualquier proceso fisiológico relacionado con el reloj.
  • La glándula pineal produce y secreta melatonina, la "hormona de la oscuridad", durante los períodos oscuros.La luz puede reducir la función metabólica y circulatoria de la melatonina con sus propiedades antioxidantes, antiinflamatorias y vasodilatadoras.Los niveles más bajos de melatonina se correlacionan con un mayor riesgo de diabetes en las mujeres y un mayor riesgo de hipertensión en las mujeres jóvenes.
  • La luz puede desencadenar lasistema nervioso autónomobrazo simpático.Durante un sueño saludable, el sistema responsable de las respuestas de lucha o huida se relaja, lo que ralentiza el ritmo cardíaco y la respiración del cuerpo en un estado parasimpático.

Cuando se le preguntó si más luz equivale a un mayor riesgo de enfermedad, el Dr.Kim respondió: “Encontramos una tendencia hacia una asociación más fuerte, una tasa más alta de obesidad y diabetes, con una mayor exposición a la luz durante la noche. Esperamos confirmar este hallazgo con estudios futuros en un rango de edad más amplio”.

Dormir para una mejor salud

"Si bien no podemos concluir nada más allá de la asociación debido a la naturaleza transversal ('instantánea') del estudio, animo a todos a tratar de evitar o minimizar cualquier luz en la noche si es posible".Dr.Kim aconsejó.

“Puede ser tan simple como no usar dispositivos electrónicos cerca del lugar para dormir y bloquear la luz con una máscara para dormir”, agregó.

Aún así, la Dra.Kim advirtió: “Si las personas necesitan usar una luz nocturna por seguridad, deben tratar de mantenerla lo más cerca posible del suelo para minimizar la entrada de luz a los ojos. Si necesitan usar el baño por la noche y es peligroso caminar en completa oscuridad, trate de usar luz tenue durante el menor tiempo necesario”.

También parece que el color de la luz en el que una persona duerme es importante.

“Recomendaría usar luz ámbar o roja para [una] luz nocturna en lugar de luz azul. La luz ámbar/roja (longitudes de onda más largas) perturba menos nuestro reloj circadiano en el cuerpo que las luces con longitudes de onda más cortas, como la luz azul.Dr.Kim explicó.

“Ciertos grupos se ven obligados a trabajar de noche”, agregó el Dr.Cedernaes, y debe dormir durante el día. "También hay formas de bloquear la luz (p. ej., filtros específicos en los anteojos), y es posible que se justifiquen más estudios para establecer métodos para contrarrestar la exposición a la luz... [y] reducir los riesgos cardiometabólicos".

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