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  • Un nuevo artículo publicado en Frontiers in Communication sugiere que escuchar insultos es como recibir una "pequeña bofetada".
  • El gran mensaje que se está reformulando recientemente es que la salud mental es lo mismo que la salud física.
  • Los insultos verbales pueden provocar estrés y depresión, según una investigación.

Las palabras pueden doler.Cualquiera a quien alguna vez le hayan herido los sentimientos puede dar fe de ello.

Y ahora, una nueva investigación encuentra que las palabras insultantes también pueden tener un efecto físico en el cuerpo.Un nuevo artículo publicado en Frontiers in Communication sugiere que escuchar insultos es similar a recibir una "pequeña bofetada" verbal.

Los investigadores del estudio utilizaron electroencefalografía (EEG) y registros de conductancia de la piel para comparar el impacto a corto plazo de los insultos verbales repetidos con el de las declaraciones positivas o neutrales repetidas.Los electrodos se aplicaron a 79 mujeres participantes.En el escenario del experimento, los insultos fueron absorbidos de la misma manera que lo serían las mini bofetadas en la cara.

“La gran mayoría de las personas se esfuerzan por tener un sentido de comunidad y pertenencia. Esto es impulsado por una necesidad tanto física como psicológica de conexión y supervivencia. Por lo tanto, las personas escanean constantemente su entorno en busca de amenazas a la seguridad o pertenencia”, dijo Allison Forti, PhD, profesora asociada en el Departamento de Consejería de la Universidad de Wake Forest, que no participó en el estudio. “Las amenazas obvias incluyen actos de violencia física, pero las amenazas verbales pueden ser más sutiles, aunque no necesariamente más benignas. Las amenazas verbales o incluso los insultos menores pueden activar la respuesta humana al estrés alertando a la mente y al cuerpo para que se preparen para la supervivencia. Cuando la supervivencia está ligada a un sentido de pertenencia o seguridad psicológica, puede que no se necesite mucho para crear una respuesta fisiológica”.

Las palabras pueden doler

Durante el estudio, las mujeres que participaron leyeron una serie de declaraciones repetidas que eran insultos, complementos o declaraciones neutrales y fácticas.La mitad de los tres conjuntos de declaraciones usaban el nombre del propio participante y la otra mitad usaba el de otra persona.A los participantes se les dijo que las declaraciones estaban siendo pronunciadas por tres hombres diferentes.

Lo que el estudio encontró fue que incluso en un entorno de laboratorio, sin una interacción natural entre humanos, y con los participantes sabiendo que las declaraciones provenían de personas falsas, el lenguaje insultante aún tenía efecto.El EEG mostró que los insultos tenían un efecto físico, especialmente cuando se repetían, independientemente de a quién se dirigiera el insulto.

El autor del estudio Dr.Marijn Struiksma de la Universidad de Utrecht en una declaración de que este estudio puede ayudar mejor a los investigadores a comprender el comportamiento social.

"Todavía no se comprende bien la forma exacta en que las palabras pueden transmitir su carga ofensiva y emocionalmente negativa en el momento en que se leen o se escuchan", dijo el autor del estudio, el Dr.Marijn Struiksma de la Universidad de Utrecht en un comunicado.

Thea Gallagher, PsyD, profesora asistente clínica en el Departamento de Psiquiatría de NYU Langone Health, dijo que la investigación corrobora lo que muchas personas han informado anecdóticamente.

“Los insultos verbales pueden tener un impacto tan negativo que realmente no estamos asimilando todas las cosas positivas [que la gente puede decir sobre nosotros]”, dijo Gallagher. “La gente viene a mí y muchas veces en las sesiones hablamos de cosas que les dijeron que les dolieron, ya sea cuando eran niños o en su vida actual. Eso demuestra que somos personas sensibles”.

Caroline Bobbie, LCSW, psicoterapeuta de Sonder Health & Wellness en Raleigh, NC, dijo que los insultos pueden "infligir un dolor emocional real y duradero".

“En el estudio de investigación, se usaron palabras desencadenantes como 'idiota' o 'feo'. Una observación que hice con estas palabras desencadenantes fue que eran insultos que juegan con nuestra propia autoestima e inseguridades”, dijo Bobbie. “A menudo trabajo con clientes y su diálogo interno. La verdad es que la mayoría de la gente es su crítico más duro. La retroalimentación negativa como esta también influye en el sesgo de negatividad, lo que hace que sea más difícil para las personas concentrarse en la retroalimentación positiva que contrarrestaría la negatividad”.

Limitaciones del estudio

Una de las limitaciones del estudio fue que se realizó en un laboratorio y no en la vida real.Pero los expertos creen que las reacciones de los participantes serían mucho más dramáticas en un escenario de la vida real.

“Estos resultados se encontraron en un entorno de laboratorio. Plantea la pregunta, ¿cuánto peor es en el mundo real cuando las personas conocen formas específicas de hacerte enojar? dijo Gallagher. “[Los que insultan] van a encontrar algo con una pizca de verdad, o algo a lo que seas sensible”.Cuando los ataques verbales son aún más personales, la reacción se sentirá dramáticamente peor.

Una segunda limitación fue la falta de diversidad en el estudio.Solo incluyó participantes femeninas, que reaccionaban a insultos fabricados por hombres hipotéticos.

“Replicar el estudio con una población de género más diversa proporcionaría información adicional sobre las posibles diferencias de género en relación con el impacto fisiológico de las amenazas verbales”, agregó Forti. “Históricamente, las mujeres crearon círculos sociales estrechos con el propósito de sobrevivir física y psicológicamente. Ser miembro de la comunidad o del grupo social tenía un mayor valor debido a un impulso por sobrevivir. Una amenaza a la pertenencia podría ser catastrófica para una mujer. Por lo tanto, tiene sentido que las mujeres estén en sintonía con las amenazas verbales y reaccionen fisiológicamente a ellas”.

Identificar relaciones tóxicas

¿Cómo se aplica esto en nuestra vida cotidiana?Es importante tomar nota de las relaciones en la vida cotidiana donde los insultos pueden estar en juego.Por mucho que pensemos que podemos “manejarlo”, el daño puede ser similar al abuso físico.

“Comience por monitorear a las personas en su vida: su pareja, los miembros de su familia, su jefe. Si notas que te sientes muy mal cuando estás cerca de este grupo de personas, escribe lo que te dicen. Averigüe si es una retroalimentación constructiva o si es algo que está tratando de derribarlo como persona”, dijo Gallagher.

El gran mensaje que se está reformulando recientemente es que la salud mental es lo mismo que la salud física.Los insultos verbales pueden conducir aestrés y depresión, según estudios.El estrés tiene un impacto en nuestra salud física.

“Cuando las personas están en un estado de ansiedad, pueden sentir más dolor físico que alguien que no tiene ansiedad. Le damos mucho más crédito a nuestra salud física y mucha menos vergüenza que a la salud mental. Sea consciente, establezca límites y, si el comportamiento no cambia, es posible que desee deshacerse de esa relación”, agregó Gallagher.

Bobbie agregó: “Mi conclusión de este estudio de investigación es tener en cuenta cómo te hablas a ti mismo y a los demás. Como criaturas sociales que viven en una sociedad, todos debemos estar preparados para recibir comentarios negativos. Es una parte de la vida. Dicho esto, puedes proteger tu autoestima de esta retroalimentación aprendiendo a calmarte a ti mismo con tu propio diálogo interno. Considere las palabras que usa con cuidado consigo mismo y con los demás, ya que sus palabras tienen un impacto duradero”.

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