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  • Un nuevo estudio encuentra que 1 de cada 8 personas puede tener síntomas de 3 a 5 meses después de tener COVID-19.
  • Los investigadores encontraron que muchos de los síntomas prolongados de COVID en los participantes del estudio fueron los informados anteriormente, como cansancio, pérdida del sentido del gusto y/u olfato, dificultad para respirar y dolor muscular.
  • El estudio se realizó antes de que las vacunas estuvieran ampliamente disponibles y antes del surgimiento de la variante infecciosa Omicron.

Un nuevo estudio analiza el riesgo de que las personas tengan síntomas nuevos o que empeoren de 3 a 5 meses después de haber tenido COVID-19.

Pero el estudio se realizó antes de la disponibilidad generalizada de vacunas y antes de la llegada de la variante Omicron.

Encontró que una de cada ocho personas que tenían COVID-19 puede experimentar síntomas nuevos o que empeoran de 3 a 5 meses después de un caso de COVID-19.

Muchos estudios anteriores han tratado de estimar con qué frecuencia persisten los síntomas después de la infección por coronavirus, conocida como "COVID prolongada", con una amplia gama de resultados.

Para proporcionar una imagen más confiable de la prevalencia de COVID prolongado, y sus síntomas principales, los investigadores holandeses observaron los síntomas en personas antes y después de la infección por coronavirus.También compararon a estas personas con un grupo similar de personas no infectadas.

Los investigadores encontraron que muchos de los síntomas prolongados de COVID en los participantes del estudio fueron los informados anteriormente, como cansancio, pérdida del sentido del gusto y/u olfato, dificultad para respirar y dolor muscular.

“Estos síntomas centrales tienen implicaciones importantes para la investigación futura, ya que estos síntomas pueden usarse para distinguir entre la condición posterior a la COVID-19 y los síntomas no relacionados con la COVID-19”, dijo la autora del estudio Aranka Ballering, candidata a doctorado en la Universidad de Groningen. en los Países Bajos, dijo en un comunicado.

También compararon los resultados con un grupo de control de personas que no contrajeron COVID-19.

Encontraron que también aparecieron algunos síntomas en ese grupo que no estaban relacionados con la infección por coronavirus.Ellos teorizan que estos síntomas “pueden haber sido el resultado de aspectos de salud de enfermedades no infecciosas de la pandemia, como el estrés causado por las restricciones y la incertidumbre”, agregó.

Investigadores identifican síntomas prolongados de COVID

En el estudio, publicado el 6 de agosto enLa lanceta, los investigadores pidieron a más de 76 000 adultos que completaran regularmente cuestionarios digitales sobre 23 síntomas comúnmente asociados con la larga duración de la COVID.

Los cuestionarios se enviaron entre marzo de 2020 y agosto de 2021, principalmente cuando las variantes de coronavirus Alpha y anteriores circulaban en los Países Bajos; la variante Delta apareció en el país a fines de este período.

Muy pocas personas en el estudio habían sido vacunadas durante este período para permitir a los investigadores ver si la vacunación afectaba el riesgo de desarrollar COVID prolongado.

Más de 4200 participantes tuvieron COVID-19 durante el estudio, indicado por una prueba positiva o el diagnóstico de un médico.Estas personas fueron emparejadas con un grupo de control de más de 8400 personas similares, pero no infectadas.

Al observar los síntomas experimentados por las personas antes y después de la infección, y en las personas que no tenían una infección por coronavirus, los investigadores pudieron identificar un grupo central de síntomas prolongados de COVID.

Estos fueron dolor en el pecho, dificultad para respirar, dolor al respirar, dolor muscular, pérdida del sentido del gusto y/u olfato, hormigueo en manos/pies, nudo en la garganta, sensación alternativa de calor y frío, pesadez en brazos y/o piernas, y cansancio general.

La gravedad promedio de estos síntomas se estabilizó a los 3 meses después de la infección y no disminuyó durante el período de estudio.

Varios otros síntomas ocurrieron en personas que tenían COVID-19, pero la gravedad de los síntomas no empeoró de 3 a 5 meses después de la infección: dolor de cabeza, picazón en los ojos, mareos, dolor de espalda y náuseas.

Según las diferencias en la tasa de síntomas en las personas con COVID-19 y el grupo de control, los investigadores estiman que el 12,7 % de los pacientes con COVID-19 en el estudio tenían síntomas a largo plazo debido a la infección por coronavirus.

La investigación sugiere que, en el momento del estudio, el 12,7 % de la población general infectada con el SARS-CoV-2, o aproximadamente 1 de cada 8, corría el riesgo de experimentar una COVID prolongada.

Muchos factores pueden afectar el riesgo prolongado de COVID

Debido a que los autores observaron los síntomas de las personas antes y después del desarrollo de COVID-19 e incluyeron un grupo de control, este estudio proporciona una estimación más sólida de la duración común de COVID-19.

Sin embargo, el estudio se realizó antes de la aparición de las variantes de Omicron altamente transmisibles y antes del uso generalizado de las vacunas contra la COVID-19, por lo que es posible que los resultados no se apliquen a la situación actual.

La investigación sugiere que la vacunación reduce el riesgo de desarrollar COVID prolongado.

En unoestudiarpublicado en julio de 2022, los trabajadores de la salud italianos que tenían COVID-19 y habían sido vacunados con dos o tres dosis tenían un riesgo más bajo de COVID prolongado en comparación con los no vacunados.Esta investigación se realizó entre marzo de 2020 y abril de 2022, por lo que incluyó periodos en los que circulaban Delta y Omicron.

Otroinvestigarpublicado en junio de 2022 sugiere que el riesgo de desarrollar COVID prolongado fue menor con Omicron que con Delta.

Sin embargo, como señalan los autores de este artículo, incluso si el riesgo es menor para Omicron debido a que la variante causó un aumento tan grande en los casos, la cantidad real de personas que desarrollan COVID prolongado aún podría ser bastante alta.

Además, algunas personas aún pueden tener una COVID grave y prolongada incluso con una infección por Omicron.

“Definitivamente todavía estamos viendo casos posteriores a COVID tan graves ahora como lo fueron hace un año. Así que no es que universalmente los casos sean menos severos”, dijo el Dr.Aaron Friedberg, profesor asistente clínico de medicina interna en el Centro Médico Wexner del estado de Ohio, en Columbus.

En el Programa de Recuperación Post-COVID del centro médico, atiende a pacientes que han tenido síntomas durante un mínimo de 4 semanas, y algunos los han tenido durante 3 meses hasta 2 años.

La infección previa por coronavirus también puede afectar el riesgo de desarrollar una COVID prolongada.Esto, junto con la vacunación y otros factores, conforman lo que algunos llaman el “muro de inmunidad” de la población.

Actualmente, “hay un nivel básico de protección realmente alto en la población”, dijo Friedberg. “Es bastante inusual en este momento que alguien contraiga COVID y nunca haya recibido una vacuna y nunca haya tenido COVID”.

Otra limitación del nuevo estudio es quesíntomasse han agregado a la larga lista de COVID desde entonces, incluida la "niebla mental", el empeoramiento de los síntomas después del esfuerzo físico o mental (también conocido como "malestar post-esfuerzo") y la depresión o la ansiedad.

Un estudio publicado en julio de 2022 encontró que más de la mitad de los pacientes hospitalizados con COVID-19 tenían algún tipo de deterioro cognitivo un año después de haber sido dados de alta del hospital.

La investigación futura deberá examinar la prevalencia de estos otros síntomas en personas después de la infección por coronavirus, así como la prevalencia de COVID prolongado en niños y adolescentes.que también pueden tener síntomas persistentes.

Tratamientos específicos para COVID largo en desarrollo

Si bien no se ha aprobado ningún tratamiento específicamente para tratar la COVID prolongada, Friedberg dijo que los médicos han tenido un éxito "tremendo", a través de estudios y experiencia clínica, al encontrar formas de abordar los síntomas específicos de la COVID prolongada.

Esto incluye tratamientos como fisioterapia y rehabilitación, ejercicios de respiración dirigidos, así como tratamientos para controlar síntomas neurológicos como dolor crónico y entumecimiento, y síntomas cognitivos como confusión mental.

Recomienda que las personas con COVID prolongado busquen un especialista que les ayude a manejar los síntomas, idealmente uno que trabaje como parte de una clínica multidisciplinaria.

Se están desarrollando otros tratamientos prolongados de COVID, incluidos los específicos para aspectos de esta afección.

Axcella Therapeutics, una empresa de biotecnología de Cambridge, Massachusetts, publicó los resultados preliminares el 2 de agosto de un ensayo clínico de fase 2a de su tratamiento para la fatiga relacionada con la larga duración de la COVID.

En el estudio, a un grupo de 41 pacientes se le administró la combinación especial de seis aminoácidos y derivados de la compañía dos veces al día durante 28 días, o un placebo inactivo en el mismo horario.

Las personas que tomaron los aminoácidos mostraron mejoras en la fatiga mental y física autoinformada, en comparación con las que tomaron el placebo.El tratamiento también fue bien tolerado, encontraron los investigadores.

Se necesitarán ensayos clínicos adicionales, incluido un estudio de fase 3 más grande, para saber qué impacto puede tener este tratamiento en pacientes con COVID prolongado, y antes de que las agencias reguladoras puedan aprobar el tratamiento.

El ensayo de Axcella se centró en personas que tenían síntomas prolongados de COVID durante al menos tres meses, en este caso fatiga.

Dr.Margaret Koziel, directora médica de Axcella, dijo que eligieron este punto de corte porque “los estudios han sugerido que una vez que superas ese punto de tiempo de tres meses, tiendes a quedar atrapado en síntomas persistentes. En otras palabras, hay muy poca resolución de los síntomas de forma natural”.

Esto encaja con el estancamiento de los síntomas observado en el estudio de The Lancet en el mismo momento.

Sin embargo, Koziel dijo que algunos pacientes en su ensayo han tenido sus síntomas durante mucho más tiempo, incluidos algunos que se enfermaron cuando la pandemia golpeó por primera vez en el Reino Unido y aún tienen fatiga.

En cuanto a la prevalencia, Koziel dijo que es probable que más de 26 millones de estadounidenses tengan COVID durante mucho tiempo, según estimaciones recientes de la Academia Estadounidense de Medicina Física y Rehabilitación.

No todas esas personas tendrán síntomas graves, pero Koziel cree que la fatiga severa por la larga duración de la COVID tiene un impacto negativo en la sociedad.

“Algunas personas no pueden volver a trabajar, o cuando regresan a trabajar, son menos productivas porque tienen que modificar su horario para no sentirse peor”, dijo.

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