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Los investigadores han identificado un nuevo coronavirus que se propaga entre los campañoles en Suecia.Crédito de la imagen: Arterra/Universal Images Group a través de Getty Images.
  • Investigadores suecos han identificado un nuevo coronavirus que infecta a una población de ratones de campo suecos.
  • El coronavirus pertenece al mismo grupo de virus que el SARS-CoV-2, el virus que causa el coronavirus.
  • Los expertos dicen que los casos de transmisión zoonótica son raros y que el peligro para los humanos de este coronavirus es bajo.

Investigadores del Centro de Ciencias de Zoonosis de la Universidad de Uppsala en Suecia han detectado un coronavirus previamente desconocido en un grupo de ratones de campo de Grimsö, al oeste de Estocolmo, Suecia.

En un estudio que anuncia el descubrimiento, sus autores explican que alrededor del 3,4 % de los ratones de campo muestreados y analizados en busca de virus tienen lo que los investigadores han denominado el "virus Grimsö".

Se tomaron muestras por primera vez en 2015, pero los autores sospechan que el virus ha estado presente en la población de topillos durante más tiempo.

La secuenciación de ARN reveló que el virus Grimsö pertenece a la misma familia de betacoronavirus que el SARS-CoV-2,SARS-CoV, y MERS-CoV.El SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, probablemente pasó de los murciélagos a los humanos, aunque su origen sigue sin confirmarse.

Es probable que los coronavirus estacionales anteriores HCoV-OC43 y HCoV-HKU1 también saltaran de roedores, como ratones, ratas y campañoles, a humanos y, en el caso de HCoV-OC43, también al ganado.Ninguno de los dos provocó una enfermedad grave.

Profe.Dong-Yan Jin, profesor de virología molecular y oncología en la Universidad de Hong Kong, y que no participó en el estudio, dijo a Medical News Today:

“Los coronavirus son muy poco estudiados antes de la pandemia. No es de extrañar encontrar nuevos coronavirus en otras especies. Si bien deberíamos investigar más sobre los coronavirus animales, no tenemos motivos para preocuparnos. Hay miles de nuevos coronavirus por descubrir en diferentes especies, y han estado allí durante cientos o miles de años”.

“Se requiere vigilancia y monitoreo cercano para algunos de ellos, pero no necesitamos entrar en pánico o preocuparnos demasiado”, agregó.

Heather Wells, Ph. D. estudiante y miembro del Laboratorio Anthony que investiga virus zoonóticos en la Universidad de California, Davis, que tampoco participó en el estudio, estuvo de acuerdo.

“No diría que este virus es motivo de alarma, ya que no hay evidencia de que el virus pueda infectar a los humanos, y no está estrechamente relacionado con [otros] embecovirus que se sabe que causan enfermedades humanas, como HKU1. Dicho esto, tampoco hay suficiente evidencia para decir con 100% de certeza que no puede infectar a los humanos, incluso si es muy poco probable”, nos dijo.

El estudio aparece en MDPI.

La familiaridad engendra transferencia zoonótica, a veces

Según el Dr.Jin: “La transmisión entre especies es rara. En la mayoría de los casos hay barreras de especies. No todos los virus pueden saltar entre especies. Muchos tienen una alta especificidad de especie”.

“Incluso si se produce un salto entre especies, es posible que se necesiten múltiples eventos para que el virus se adapte a los humanos”, señaló.

Una preocupación que plantean los autores del estudio es la proximidad física que tienen los campañoles con las poblaciones humanas, una cercanía que solo está creciendo debido a la continua destrucción del hábitat.Los campañoles de banco se encuentran entre los más comunes en Europa y se refugian en estructuras hechas por humanos, lo que aumenta la probabilidad de contacto.

No obstante, dijo Wells, "[s]olo porque los humanos y los topillos vivan cerca uno del otro no significa necesariamente que haya rutas viables de transmisión entre ellos".

“Las personas tendrían que entrar en contacto físico con los campañoles o sus excrementos”, señaló, “como con orina y heces, o con alimentos contaminados con saliva. Los campañoles no son tan adaptables a los entornos urbanos como otros roedores como ratas y ratones, por lo que el riesgo de exposición para los humanos es probablemente bajo”.

Wells agregó: “La gran noticia sobre esto es que el potencial de que el virus salte a los humanos se puede controlar a través de métodos de prevención efectivos. Más información sobre la ecología de los campañoles sería valiosa para determinar dónde sería más probable el contacto humano-campañol, si lo hubiera, y enfocar las medidas preventivas en esos puntos”.

Un virus 'altamente divergente'

Usando secuenciación de ARN, los investigadores involucrados en este estudio descubrieron que los campañoles portaban dos cepas distintas del virus Grimsö.

Los autores escriben que "[t]esta observación sugiere que múltiples cepas de virus similares a Grimsö están co-circulando en ratones de campo en Grimsö o que estos virus se transmiten regularmente a ratones de campo de otras especies".

También es posible, dicen, que las variantes simplemente reflejen una población de campañoles en constante cambio en Grimsö.

Cuando podríamos preocuparnos

MNT le preguntó a Wells si había algún cambio en el comportamiento del virus en la comunidad de campañoles que pudiera hacer sonar la alarma para los humanos.Ella respondio:

“No creo que cambiar la actividad del virus dentro de la población de topillos sea motivo de preocupación. Las tasas más altas de prevalencia dentro de la población podrían significar una mayor oportunidad para que los humanos entren en contacto con un campañol infectado, pero las medidas de prevención efectivas para limitar el contacto con los campañoles anularían este aumento en la oportunidad”.

Dr.Jin señaló que la historia de los virus zoonóticos respalda la idea de que no debemos preocuparnos demasiado por el virus Grimsö.

“No conocemos todos los determinantes de la transmisión entre especies. Sin embargo, los virus deberían estar allí por mucho tiempo. Si no infectan a los humanos, es posible que nunca puedan hacerlo”, nos dijo.

“En ejemplos anteriores de transmisión zoonótica de virus como el VIH y el SARS-CoV”,Dr.Jin agregó: “Las rutas de transmisión incluyen caricias y matanzas. Para el VIH, se encontraron más de diez eventos de transmisión entre especies en cazadores de primates no humanos, solo uno o dos terminaron con una transmisión sostenible de persona a persona que dio lugar al VIH-1 y al VIH-2”.

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