Sitemap

Sin fondos de última hora del Congreso, el Programa de Seguro Médico para Niños vencerá el sábado.Da servicio a 9 millones de niños.

Los expertos en atención médica están haciendo sonar la alarma de que casi 9 millones de niños podrían estar en riesgo de perder los servicios de salud.

Dicen que eso sucederá si el Congreso no extiende los fondos para un programa de 20 años que ayuda a los niños de familias de bajos ingresos a obtener un seguro.

En las últimas semanas, los miembros del Congreso se habían centrado en el proyecto de ley de atención médica Graham-Cassidy, mientras que otro programa de atención médica diseñado para ayudar a los niños podría perder su financiación después del 30 de septiembre.

El Programa de seguro médico para niños (CHIP) otorga fondos federales a los estados para brindar cobertura de seguro médico a los niños que no son elegibles para la cobertura de Medicaid.

Los fondos para CHIP expirarán el sábado, lo que podría generar una ola de trastornos para los niños y sus familias, además de los estados que administran el programa, según los expertos.

La semana pasada se presentó un proyecto de ley para financiar el programa CHIP, pero no está claro si el Senado o la Cámara lo votarán este fin de semana.

CHIP, que fue aprobado por el Congreso en 1997, cuesta aproximadamente $13 mil millones al año con casi $10 mil millones pagados por el gobierno federal, según la Kaiser Family Foundation.

En los 20 años desde que se aprobó, todos los estados han comenzado a brindar cobertura a los niños.

Casi todos permiten que participen familias con ingresos anuales de hasta el 200 por ciento del nivel federal de pobreza.

¿Qué sucede si CHIP no se extiende?

Los estados administran el programa a su manera, por lo que un lapso en los fondos federales afectará a los estados de manera diferente.

Samantha Artiga, analista de Kaiser Family Foundation, dijo que básicamente todos los estados asumieron que los fondos federales para el programa CHIP continuarían cuando elaboraron su presupuesto para 2018.

“Si no se extienden los fondos federales, casi todos los estados enfrentarían déficits presupuestarios”, dijo a Healthline.

Y, agregó, algunos estados “anticipan quedarse sin fondos pronto”.

Si los fondos federales fracasan, los funcionarios estatales podrían enfrentar dificultades para obtener los fondos para pagar el programa, lo que resultaría en posibles recortes o límites a su programa.

“Realmente estamos empezando a chocar con los plazos en los que los estados van a empezar a tomar medidas”,dijo Artiga.

La Kaiser Family Foundation estima que al menos 10 estados agotarán sus fondos de CHIP para fines de 2017.

Incluso si el Congreso logra financiar el programa en el futuro, Artiga dijo que no cumplir con la fecha límite del sábado podría generar confusión.

Algunos estados, incluido Nevada, tienen leyes que requieren que los funcionarios congelen o cierren la inscripción si los fondos federales disminuyen.

También podrían finalizar la cobertura antes del 30 de noviembre si no se asignan fondos federales.

“Si el Congreso no cumple con la fecha límite y regresa más tarde para obtener fondos, existe la posibilidad de que haya mucha confusión en las familias y también un desperdicio de esfuerzos y gastos para los estados”, dijo.

Estados en riesgo

Uno de los estados que enfrenta un plazo ajustado es Minnesota.

A principios de este mes, Emily Piper, comisionada del Departamento de Servicios Humanos de Minnesota, envió una carta a la delegación del Congreso de Minnesota advirtiendo que los fondos de CHIP se agotarán a fines de septiembre.

En Minnesota, el programa cubre principalmente a niños que no son elegibles para Medicaid, pero también a mujeres embarazadas que ganan hasta el 278 por ciento del nivel federal de pobreza.

Piper advirtió que sin la ayuda federal, “las mujeres embarazadas cubiertas por CHIP correrían el riesgo de perder la cobertura por completo”.

Piper dijo que el estado podría redirigir $10 millones de su fondo general para estas mujeres, lo que podría mantener el programa en marcha durante otros nueve meses.

Sin embargo, advirtió que vendría con una “sanción financiera significativa” para el estado.

Piper instó a la delegación a ayudar a que se aprueben los fondos de CHIP y calificó el programa como "integral para brindar atención médica a los niños en Minnesota".

Leni Preston, presidenta de Consumer Health First, un grupo de defensa con sede en Maryland, dijo que su estado tiene 137,000 niños en CHIP.

Preston dijo que Maryland probablemente podría mantener el programa a flote hasta el próximo año, pero que podría afectar el presupuesto y potencialmente a los residentes.

“Si Maryland va a cubrir eso, ¿de dónde vendrá?” le dijo a Healthline. “El presupuesto estatal no es un pozo sin fondo y nadie quiere aumentar los impuestos”.

Artiga dijo que es posible que estados como Minnesota y Maryland tengan que tomar decisiones difíciles sobre el programa para mantener sus presupuestos equilibrados.

“Hay una serie de acciones que deberían tomar, como cerrar o limitar el programa”, explicó.

Jim Kaufman, vicepresidente de política pública de la Asociación de Hospitales de Niños, dijo que le preocupa que incluso si hay un lapso temporal, las familias podrían comenzar a recibir avisos de inmediato de que perderán su cobertura.

“Depende del estado”, le dijo a Healthline.Algunos “dirán que tenemos que empezar a contarle a las familias. Otros estados transferirán más” de sus propios fondos.

Kaufman dijo que también existe la posibilidad de que en algunos estados, la atención médica de los niños se interrumpa si no hay una votación sobre los fondos federales de CHIP para el sábado.

“El estado podría comenzar a poner listas de espera y también interrumpir la atención”, dijo.

Los senadores Orrin Hatch (R-Utah) y el senador Ron Wyden (D-Ore.) presentaron un proyecto de ley este mes que extendería los fondos para CHIP durante los próximos cinco años.

"La introducción de esta legislación es un próximo paso importante para garantizar la financiación ininterrumpida de CHIP, brindando la certeza que tanto necesitan los niños y las familias vulnerables que dependen de este programa fundamental para la cobertura de salud".Hatch dijo en un comunicado.

Si bien tanto Hatch como Wyden dijeron que esperan que el proyecto de ley se apruebe rápidamente en el Congreso, no está claro si el proyecto de ley se someterá a votación antes de la fecha límite del sábado.

Los funcionarios de la Academia Estadounidense de Pediatría (AAP) señalaron el año pasado que CHIP junto con Medicaid han ayudado a reducir la cantidad de niños sin seguro médico "al nivel más bajo jamás registrado".

“Si los fondos de CHIP no se extienden más allá de 2017, es probable que muchos niños y mujeres embarazadas inscritos en CHIP queden sin seguro o con cobertura insuficiente, lo que amenazaría su acceso a la atención y los logros históricos logrados asegurando a los niños en las últimas dos décadas”.dijeron funcionarios de la AAP en un comunicado enviado a los miembros del Congreso el año pasado.

Todas las categorias: Blog