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Los pacientes con COVID prolongado pueden experimentar diferentes tipos y gravedades de síntomas persistentes.Allison Shelley/Para The Washington Post a través de Getty Images
  • Un nuevo estudio busca avanzar en la comprensión de la larga COVID.
  • Encuentra que la COVID prolongada se puede dividir en tres tipos de condiciones, según el tipo de síntomas experimentados.
  • Los autores del estudio también encuentran vínculos entre las variantes de COVID-19, los síntomas y la duración prolongada de COVID.

Mientras los expertos intentan desentrañar la maraña de síntomas y efectos a largo plazo de lo que se conoce colectivamente como "COVID prolongado", un nuevo estudio busca brindar cierta claridad.

Trabajando con datos recopilados en una aplicación de estudio de salud por la empresa de nutrición personalizada ZOE, los investigadores del King's College London en el Reino Unido han comenzado a discernir cierto orden en el caos.

El estudio encuentra que la COVID prolongada se puede agrupar en tres tipos de grupos de síntomas: síntomas neurológicos, síntomas respiratorios y síntomas sistémicos/inflamatorios y abdominales.

  • Los síntomas neurológicos, los síntomas prolongados de COVID informados con mayor frecuencia, incluyen anosmia/disosmia, confusión mental, dolor de cabeza, delirio, depresión y fatiga. (La pérdida del gusto por COVID generalmente se atribuye a la pérdida del olfato).
  • Los síntomas respiratorios implican un posible daño a los pulmones e incluyen dificultad grave para respirar, palpitaciones, fatiga y dolor en el pecho.
  • Los síntomas sistémicos/inflamatorios y abdominales incluyen dolor musculoesquelético, anemia, mialgias, trastornos gastrointestinales, malestar general y fatiga.

Para el estudio, los investigadores analizaron datos de 336,652 personas recopiladas por el Estudio de Síntomas COVID de ZOE.De este grupo, 1459 reportaron síntomas post-COVID definidos como más de 12 semanas después de la infección aguda por COVID-19.

Dr.Jai Marathe de la Facultad de Medicina de la Universidad de Boston en Massachusetts, que no participó en el estudio, dijo a Medical News Today: "Este estudio definitivamente mejora nuestra comprensión del síndrome pos-COVID y, lo que es más importante, quién podría estar en riesgo de enfermedad prolongada y debilidad. .”

“Médicos y pacientes”,Dr.Marathe señaló, “ambos están buscando respuestas sobre quién está en riesgo de desarrollar COVID prolongado, cuánto durarán los síntomas, qué ayudará a resolver los síntomas, etc. Si bien este estudio no responde a todas estas preguntas, proporciona un marco sólido construir sobre."

El estudio, que aún no ha sido revisado por pares, se ha publicado en el servidor de preimpresión medRXiV.

Cómo las variantes afectan los síntomas

Los investigadores también pudieron comenzar a identificar los grupos de síntomas asociados con las variantes del SARS-CoV-2 y con las vacunas.

Dr.Liane S.Canas, autor correspondiente del estudio e investigador asociado postdoctoral en King's College London, dijo a Medical News Today:

"Nuestros resultados sugieren que los síntomas relacionados con el pecho (grupo respiratorio) en la población del Reino Unido fueron más evidentes entre los pacientes no vacunados infectados por la forma inicial del virus [denominada variante 'salvaje']".

"Diferentemente,"Dr.Canas continuó, “los pacientes con las variantes Alfa o Delta han mostrado una mayor incidencia de síntomas neurológicos, como anosmia y confusión mental”.

“Desafortunadamente, no pudimos evaluar de manera sólida el efecto de la vacunación para estas dos variantes. Para Alpha, no teníamos suficientes personas vacunadas en el momento de la infección. Para Delta, no teníamos suficientes personas no vacunadas en el momento de la infección que desarrollaron COVID prolongado”, señaló.

Las condiciones sistémicas/inflamatorias y abdominales se asociaron ligeramente con todas las variantes.

La duración de los síntomas

“En promedio”, dijo el Dr.Canas, “la forma salvaje del virus ha mostrado una mayor prevalencia de síntomas, 30 semanas en comparación con Delta y Alpha a las 24 y 25 semanas respectivamente”.

“Sin embargo”, anotó, “dado que solo analizamos datos de personas con enfermedades durante más de 12 semanas, estos resultados son menos significativos que el perfil de los grupos y requerirían más investigación, que también consideraría el efecto de la vacunación. ”

“Los hallazgos del estudio”, dijo el Dr.Marathe, “sugieren que las personas que luchan con COVID prolongado, que experimentan dificultad para respirar grave, voz ronca, pérdida del olfato, fatiga, delirio, anosmia, dolor de cabeza y fiebre tienen más probabilidades de [experimentar] síntomas prolongados y graves”.

“Los médicos armados con esta información”, dijo, “pueden asesorar mejor a sus pacientes y las expectativas de mejora de los síntomas. También pueden trabajar hacia enfoques de tratamiento específicos que aborden el grupo de síntomas que impactan y, con suerte, mejoran la atención clínica para los pacientes”.

¿Qué pasa con Omicron?

Los autores del estudio todavía están analizando datos relacionados con las variantes de Omicron, pero han compartido algunas ideas preliminares.

Dr.Canas dijo: “Los resultados iniciales han demostrado que la prevalencia de COVID prolongado entre los pacientes infectados con la variante Omicron es mucho más baja que la de las otras variantes”.

Un artículo sobre la investigación de ZOE dice que las posibilidades de contraer una COVID prolongada con Omicron eran entre un 20 % y un 50 % menores que con otras variantes, y los casos de Omicron representaban solo el 4,4 % de los casos estudiados, en comparación con el 10,8 % de los casos de la variante Delta. .

Dr.Marathe citó otra investigación sobre la relación entre las variantes de Omicron y el COVID prolongado:

“Algunos estudios han informado un menor riesgo de desarrollar COVID prolongado después de la infección por COVID-19 con la variante Omicron en comparación con la variante Delta, mientras que otros han notado que los pacientes que desarrollan COVID prolongado después de la infección con la variante Omicron tienen una enfermedad menos grave. Esto también es cierto para la disminución general de la gravedad de los síntomas durante la infección aguda por Omicron”.

Aunque un porcentaje más bajo de personas con infecciones por COVID-19 de las variantes de Omicron desarrollan COVID prolongado, la mayor infecciosidad de las cepas significa que más personas se infectan y, por lo tanto, más personas desarrollan COVID prolongado.

“Si bien la cantidad total de pacientes con COVID prolongado en la comunidad puede ser menor, en el Centro Médico de Boston, la cantidad de pacientes que buscan atención en la clínica de COVID prolongado se ha mantenido constante durante los aumentos repentinos posteriores a Delta y Omicron”, dijo el Dr. .marathe.

En términos de síntomas prolongados de COVID con variantes recientes, no ha cambiado mucho, dijo:

“No hemos notado una gran diferencia en los síntomas prolongados de COVID entre las variantes de Omicron que circulaban durante los meses de invierno y primavera. La fatiga, la dificultad para respirar, los trastornos del estado de ánimo y la confusión mental seguían siendo las quejas más comunes reportadas por los pacientes con COVID prolongado”.

Dr.Marathe consideró valioso el nuevo estudio:

“Esto puede allanar el camino para esfuerzos de investigación adicionales para evaluar las diferentes vías patobiológicas que pueden contribuir al desarrollo de COVID prolongado y ayudarnos a definir la condición con más éxito”.

“Creo que todavía no sabemos quién está en riesgo de desarrollar COVID prolongado y por qué está en riesgo. A medida que aumentemos nuestra comprensión de esta enfermedad, ayudará a informar las estrategias con respecto al tratamiento y la prevención de la COVID prolongada”, agregó.

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