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Los investigadores esperan probar pronto un nuevo tipo de tratamiento para el cáncer de mama triple negativo en humanos.Crédito de la imagen: Monty Rakusen/Getty Images.
  • Alrededor de 2,3 millones de mujeres en todo el mundo tienen cáncer de mama.
  • Entre el 10 % y el 15 % de todos los casos diagnosticados son cáncer de mama triple negativo, que es la forma más agresiva y la más difícil de tratar.
  • Investigadores de la Universidad de Arizona han desarrollado un fármaco específicamente para tratar el cáncer de mama triple negativo con efectos secundarios tóxicos mínimos o nulos.

Un estimado2,3 millones de mujeresen todo el mundo recibieron un diagnóstico de cáncer de mama en 2020.Ese mismo año, unas 685.000 mujeres en todo el mundo murieron a causa de la enfermedad.

El cáncer de mama triple negativo representa entre10% a 15%de los cánceres de mama diagnosticados.Este tipo específico de cáncer de mama es conocido por ser agresivo y más difícil de tratar.Las personas con un diagnóstico de cáncer de mama triple negativo tienen una tasa de supervivencia a 5 años de aproximadamente62%.

Ahora, un equipo de investigadores de la Universidad de Arizona ha desarrollado un fármaco dirigido específicamente al cáncer de mama triple negativo.Desarrollado usandoreceptor del factor de crecimiento epidérmico(EGFR), el fármaco al parecer causa pocos o ningún efecto secundario tóxico.

En este estudio, los investigadores probaron el nuevo medicamento en modelos animales y ahora están trabajando para obtener la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) para probar el medicamento en un ensayo clínico de fase 1 en humanos.

Este estudio apareció recientemente en la revistaTerapia génica del cáncer.

¿Qué es el cáncer de mama triple negativo?

El cáncer de mama triple negativo da negativo para tres receptores (proteínas dentro o sobre las células que se conectan a materiales específicos en la sangre) que normalmente se encuentran en el cáncer de mama.Estos son:

Los estudios muestran queMujeres negrastienen una mayor probabilidad de desarrollar cáncer de mama triple negativo en comparación con las mujeres blancas, al igual que las mujeresmenor de 40en comparación con mujeres de 50 a 64 años.Además, las mujeres que tienen unamutación BRCA1también tienen un mayor riesgo de desarrollar este tipo de cáncer de mama.

Debido a esos receptores faltantes, los médicos tienen menos opciones para tratar el cáncer de mama triple negativo.Por ejemplo,terapias hormonalesno son efectivos.Las opciones de tratamiento actuales para este tipo de cáncer de mama incluyen:

¿Cómo contribuye el EGFR al cáncer?

El receptor del factor de crecimiento epidérmico (EGFR) es una proteína que se encuentra en ciertas células.Esta proteína puede unirse a algo llamado factor de crecimiento epidérmico (EGF). Cuando los dos se conectan, el EGF estimula la división y el crecimiento celular.Esto tiene algunos beneficios para el cuerpo; por ejemplo, EGFR y EGF juegan un papel importante en lacuración de heridas.

Según se informa, EGFR se sobreexpresa en más detres cuartosde los casos de cáncer de mama triple negativo.Por lo tanto, los científicos han estado desarrollando agentes que bloquean las proteínas EGFR para evitar que las células crezcan demasiado.

Según el Dr.Joyce Schroeder, jefa del Departamento de Biología Molecular y Celular de la Universidad de Arizona y autora principal de este estudio, la mayoría de los cánceres de mama triple negativos expresan EGFR, lo que lo convierte en un objetivo potencial de alto impacto.

El fármaco desarrollado por el equipo de investigación impide que el EGFR entre en una parte de la célula que mantiene vivo el cáncer.La terapia es capaz de detener la proteína EGFR en las células cancerosas, pero no en las células sanas.

“La terapia va dentro de la célula y bloquea la acumulación de EGFR en elnúcleo," Dr.Schroeder detalló. “RFCE nuclear(nEGFR) se cree que impulsa el cáncer de mama metastásico agresivo, y al bloquear el nEGFR, esperábamos desarrollar una terapia para el cáncer de mama metastásico triple negativo”.

El equipo de investigación también afirmó que debido a que su terapia no afecta a las células sanas, no hay efectos secundarios no deseados.

“Cuando probamos el fármaco en modelos animales, obtuvimos este resultado fabuloso en el que en realidad no solo detuvo la desaparición de los tumores, sino que hizo que retrocedieran y desaparecieran, y no observamos efectos secundarios tóxicos”.Dr.Schroeder dice. "Estamos muy entusiasmados con esto porque es muy específico para el tumor".

y el Dr.Schroeder habló sobre los próximos pasos del equipo de investigación para esta terapia. “Pruébelo en unmodelo metastásico, obtener la aprobación de la FDA para un ensayo clínico de fase 1 y ejecutar ese ensayo”, dijo.

Primeras etapas 'emocionantes'

Medical News Today también habló con el Dr.Bhavana Pathak, hematóloga y oncóloga médica certificada por la junta en el MemorialCare Cancer Institute en el Orange Coast Medical Center en Fountain Valley, CA, sobre este estudio.

Como médica que trata a pacientes con cáncer de mama, dijo que su primera reacción a esto es que es "emocionante" ver una terapéutica que parece tener una serie de especificidades basadas en estudios preliminares.

“El cáncer de mama triple negativo, a diferencia de otros cánceres de mama como elhormona positivaoCánceres de mama HER2 positivos, no tiene esos predictivosbiomarcadoresque nos dicen, 'está bien, responderás a una terapia específica'", dijo. “No tienen objetivos esencialmente buenos. No tienen tratamientos específicos para el triple negativo”.

El ensayo clínico es el "siguiente paso lógico"

“Entonces, cuando nos encontramos con un medicamento que potencialmente podría funcionar, especialmente en esta población que tiene una alta prevalencia de mutación de EGFR, [eso es] algo que podemos capitalizar para tratar a esta población de pacientes”.Dr.añadió Pathak.

Sin embargo, enfatizó que esto aún se encuentra en las primeras etapas y que aún se deben realizar pruebas en pacientes humanos:

"Creo que el siguiente paso lógico es ver cómo funciona en humanos: los ensayos de fase 1 analizan '¿es tolerable?'. Además, sería interesante ver cómo podemos usar este medicamento de otras maneras en términos de terapia contra el cáncer". . Nos dirigimos al mecanismo de crecimiento del cáncer, deteniendo su crecimiento. Pero otro aspecto es asegurarnos de que podamos detener su propagación: la propagación es un mecanismo diferente. Entonces, para ver si puede detener ambos tipos de problemas dentro de esta presentación”.

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