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Las personas con enfermedad celíaca o que son intolerantes al gluten pueden beneficiarse de una dieta baja en gluten.Un número considerable de personas que no tienen estas enfermedades aún adoptan una dieta sin gluten con la esperanza de que beneficie su salud.Sin embargo, una nueva investigación sugiere que una dieta baja en gluten puede incluso tener algunos efectos adversos para la salud, al aumentar el riesgo de diabetes.

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Una nueva investigación sugiere que una mayor ingesta de gluten para las personas que no tienen intolerancia al gluten puede reducir el riesgo de diabetes tipo 2.
Crédito de la imagen: Asociación Americana del Corazón

El gluten es una proteína que se encuentra principalmente en el trigo, la cebada y el centeno, así como en productos horneados y otros alimentos que contienen estos cereales.Las personas con enfermedad celíaca, un trastorno autoinmune que afecta al menos a 3 millones de personas en los Estados Unidos, evitan el gluten porque su sistema inmunológico responde atacando el intestino delgado.

Sin embargo, cada vez más personas están adoptando una dieta sin gluten, a pesar de que sus beneficios para la salud no están claros.

De hecho, algunos nutricionistas desaconsejan evitar el gluten.En cambio, recomiendan una dieta bien balanceada que incluya frutas y verduras, así como trigo integral y otros alimentos que contengan gluten.

Nueva investigación, presentada en la American Heart Association'sEpidemiología y Prevención/Lifestyle 2017 Jornadas Científicas– sugiere que una dieta baja en gluten puede tener efectos adversos para la salud al aumentar el riesgo de diabetes tipo 2.

Estudiando el vínculo entre el consumo de gluten y la diabetes tipo 2

Geng Zong, Ph. D. – uno de los autores del estudio e investigador en el Departamento de Nutrición de la Universidad de Harvard T.H.Chan School of Public Health en Boston, MA: explica la motivación detrás del estudio:

“Queríamos determinar si el consumo de gluten afectará la salud en personas sin razones médicas aparentes para evitar el gluten. Los alimentos sin gluten a menudo tienen menos fibra dietética y otros micronutrientes, lo que los hace menos nutritivos y también tienden a costar más”.

El equipo calculó el consumo de gluten de 199 794 personas inscritas en tres estudios a largo plazo: el Estudio de Salud de Enfermeras (NHS) I y II, y el Estudio de Seguimiento de Profesionales de la Salud (HPFS).

Como parte de estos estudios, los participantes respondieron cuestionarios de frecuencia de alimentos cada 2 a 4 años.En general, los participantes consumieron menos de 12 gramos de gluten al día.El consumo diario promedio fue de 5,8 gramos para el estudio NHS I, 6,8 gramos para NHS II y 7,1 gramos para HPFS.

Los investigadores siguieron a los participantes durante aproximadamente 30 años, entre 1984-1990 y 2010-2013.

Las personas que consumen más gluten tienen un 13 por ciento menos de probabilidades de tener diabetes

A lo largo del período de seguimiento de 30 años, se identificaron 15.947 casos de diabetes tipo 2.

El estudio encontró que los participantes que tenían la mayor ingesta de gluten, hasta 12 gramos por día, tenían un menor riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 durante el período de seguimiento de 30 años.Los que comían menos gluten también tenían una menor ingesta de fibra de cereales.Se sabe que la fibra protege contra la diabetes tipo 2.

Después de ajustar por el efecto protector de la fibra, los participantes en el 20 por ciento superior en la escala de consumo de gluten tenían un 13 por ciento menos de probabilidades de desarrollar diabetes tipo 2, en comparación con aquellos en el extremo opuesto de la escala, es decir, aquellos cuyo consumo de gluten estaba por debajo 4 gramos por día.

"Las personas sin enfermedad celíaca pueden reconsiderar la limitación de su consumo de gluten para la prevención de enfermedades crónicas, especialmente para la diabetes", dice el coautor Zong.

Las limitaciones del estudio incluyen su naturaleza observacional, lo que significa que no puede establecer la causalidad, y el hecho de que se necesita más investigación para confirmar los hallazgos.Además, los investigadores no incluyeron datos de aquellos que eliminaron el gluten de su dieta por completo.

Aprenda cómo el gluten puede desencadenar un linfoma en algunos pacientes con enfermedad celíaca.

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