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El pastor Ben Thomas, que se contagió de COVID-19 temprano al comienzo de la pandemia y todavía experimenta problemas respiratorios y cardíacos dos años después, en su casa en East Meadow, Nueva York, el 2 de marzo de 2022.Newsday LLC/imágenes falsas
  • El COVID prolongado está asociado con varios síntomas que continúan desconcertando a los científicos.
  • Junto con las personas que experimentaron COVID durante mucho tiempo, los investigadores desarrollaron un cuestionario para definir más claramente la condición.
  • El cuestionario se combinará con otros datos para brindar a los médicos una comprensión más práctica de la COVID prolongada.

Si bien "COVID largo" es un término familiar y un fenómeno preocupante, aún no está claro cuál es la condición.También llamado síndrome post-COVID-19, la COVID prolongada abarca los síntomas persistentes de la COVID-19, así como los síntomas que aparecen después de la etapa de infección aguda o activa de la COVID-19.Puede involucrar cualquier número de órganos.

Ahora, investigadores del Centro de Investigación de Resultados Informados por Pacientes de la Universidad de Birmingham en el Reino Unido han desarrollado y validado un cuestionario integral diseñado para ayudar a precisar una definición de COVID prolongado.

Dr.jai gMarathe, experto en enfermedades infecciosas del Centro Médico de Boston en Massachusetts, describió el problema a Medical News Today:

“La COVID prolongada es una condición que los médicos están aprendiendo junto con los pacientes y, en muchos casos, estamos aprendiendo de los pacientes. Las condiciones posteriores a la COVID pueden verse diferentes para diferentes personas, ya que se han descrito más de 50 síntomas y, a menudo, es difícil de reconocer tanto para los pacientes como para la comunidad médica”.

“Ahora,” dijo el Dr.Marathe, “agregue a esto el hecho de que aproximadamente el 30% de los sobrevivientes de COVID pueden experimentar un COVID prolongado, y la gran cantidad de presentaciones que pueden presentar diferentes pacientes se vuelve asombrosa. Además, la intensidad de los síntomas puede variar desde muy leves con un impacto mínimo en la vida cotidiana hasta graves, lo que resulta en una discapacidad”.

“Piense en [un COVID prolongado] como abordar un tren en marcha donde se desconocen las estaciones de salida y destino y la respuesta a la pregunta siempre temida: ‘¿Ya llegamos?’ es un gran misterio”.
- Dr.jai gmarathe

Un estudio que describe la creación del Symptom Burden Questionnaire for long COVID, o SBQ-LC, es publicado porel bmj.

Revelando el impacto prolongado de COVID

El autor principal del estudio y del cuestionario es el Dr.Sarah Hughes, investigadora de la Universidad de Birmingham.Ella compartió la motivación de su equipo con MNT:

“Sabemos que el COVID prolongado cubre una amplia gama de síntomas, a menudo fluctuantes, que pueden aparecer en cualquier momento después de la infección inicial por COVID-19. Esto hace que sea difícil saber qué tan largo es realmente el COVID y, por lo tanto, qué se debe medir”.

“Lo que quedó claro fue que las personas que vivían con COVID durante mucho tiempo nos dijeron que las medidas existentes no capturaban completamente su experiencia vivida”.
- Dr.sarah hughes

Para obtener una comprensión más útil, los investigadores diseñaron una "medida de resultado informada por el paciente" o PROM.Las personas que han tenido COVID-19 pueden completarlo ellas mismas o en una entrevista.

A partir de estas entrevistas y revisiones de la literatura, los investigadores identificaron un conjunto de síntomas prolongados de COVID.Presentaron los resultados a 10 médicos que validaron e identificaron los síntomas de preocupación clínica.Luego probaron en el campo el borrador del cuestionario en 274 adultos con COVID prolongado.

Dr.Hughes explicó además:

“Al decidir 'qué medir' en la COVID prolongada, nuestras decisiones se basaron en la comprensión actual de la COVID prolongada a partir de la literatura publicada, la identificación de síntomas de preocupación clínica desde la perspectiva de un profesional de la salud y el investigador, pero lo más importante, relatos de primera mano de síntomas experimentados por personas con COVID prolongado”.

Los investigadores “trabajaron extensamente con personas con experiencia vivida en cada fase del desarrollo del SBQ-LC para garantizar que los elementos (preguntas) representaran todos los síntomas de COVID prolongado considerados importantes para las personas que viven con la afección”, dijo.

Cómo se utilizará la encuesta

Es imposible saber en este momento si la COVID larga es una sola enfermedad o si incluye múltiples condiciones unidas solo por su origen con la COVID-19.

“Definitivamente tiene valor explorar la COVID prolongada como una condición única. En el entorno clínico, agrupar los síntomas que pueden asociarse temporalmente con COVID-19 permitirá una identificación y un diagnóstico más fáciles de los pacientes que se beneficiarán de la evaluación clínica y el manejo según sea necesario”, dijo el Dr.marathe.

“Consideraría que la investigación de la COVID prolongada es un punto de partida para una investigación posterior más granular”, agregó.

Una consecuencia inmediata del SBQ-LC será la entrega de datos a otro estudio, Therapies for Long COVID (TLC) en personas no hospitalizadas, financiado por NIHR y UKRI del Reino Unido.Los datos de SBQ-LC se combinarán con los de otros "PROM (entregados a través de una plataforma digital desarrollada por Aparito Ltd.), datos portátiles y sangre y otras pruebas biológicas para caracterizar y fenotipar inmunológicamente los síndromes de COVID prolongados", según el Dr.Abrazos.

“Esperamos”, señaló el Dr.Hughes, "[el SBQ-LC] se adoptará ampliamente como parte de un conjunto de resultados básicos para un COVID prolongado para permitir datos globales comparativos".

Todavía muchas incógnitas

Dado que los expertos aún no saben cuánto tiempo después de la infección aguda podría pasar antes de que los síntomas prolongados de COVID dejen de aparecer, surge la pregunta de cómo los expertos pueden estar seguros de haber recopilado suficientes datos para abarcar completamente todos los aspectos de la condición.

“Creo que esta es una pregunta muy difícil de responder, precisamente porque no sabemos quién es probable que desarrolle COVID prolongado. ¿Las nuevas variantes emergentes afectarán el desarrollo de COVID prolongado y cuánto tiempo llevará resolver la condición posterior a COVID para cada paciente? dijo el Dr.marathe.

Señaló que este tipo de incertidumbre se ha experimentado antes, citando el Estudio del corazón de Framingham a largo plazo:

“A medida que creció nuestra comprensión de las enfermedades cardíacas, los resultados de la investigación ya no se consideraron preliminares, y creo que sucederá lo mismo con los datos largos de COVID”.

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