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Una nueva investigación en ratones muestra cómo los médicos pueden usar un medicamento anticonvulsivo para ayudar a sanar el cerebro.Crédito de la imagen: PeopleImages/Getty Images.
  • El cerebro a menudo puede encontrar nuevas formas de enrutar las señales alrededor de las áreas dañadas para restaurar la función perdida.
  • Un nuevo estudio en ratones encuentra que administrar un medicamento común poco después de un evento neurológico puede ayudar al cerebro a reconfigurarse con éxito.
  • Si la investigación adicional valida las conclusiones del estudio, los médicos pueden tener una nueva herramienta para prevenir el daño permanente por accidente cerebrovascular.

Dr.Andrea Tedeschi, profesora asistente en el Departamento de Neurociencia del Centro Médico de la Universidad Estatal de Ohio, explicó a Medical News Today por qué el concepto de "plasticidad cerebral" es tan importante cuando se trata de comprender la salud del cerebro:

“La ‘plasticidad cerebral’ se refiere a la capacidad innata o intrínseca de compensar la falta de áreas funcionales, en principio, reconfigurando áreas libres del sistema nervioso. Y es algo realmente asombroso si lo piensas porque nos permite reparar el sistema nervioso bajo ciertas condiciones”.

Dr.Tedeschi es el autor correspondiente de un nuevo estudio en ratones que investiga el uso de un fármaco existente para ayudar al cerebro a repararse después de unaccidente cerebrovascular isquémico.

El estudio encontró que la administración de gabapentina, un medicamento anticonvulsivo, poco después de un derrame cerebral ayuda al cerebro a trabajar de manera más efectiva en las áreas dañadas.

Dr.Tedeschi explicó: “Creo que la forma en que se receta [comúnmente] el medicamento es para lidiar con las consecuencias de […] cambios de mala adaptación [que] ahora están intrínsecamente conectados al sistema. Entonces, recetar el medicamento si [los pacientes] tienen algún tipo de dolor o excitabilidad [problemática] de cierta parte del cerebro […] no lo va a eliminar”.

Por el contrario, “[l]a forma en que pretendemos usarlo”,Dr.Tedeschi dijo, “es más o menos como un tipo de fármaco profiláctico”.

"Administrar esta clase de medicamentos en una fase anterior, cuando el sistema aún no se ha comprometido con una ruta de mala adaptación, creo que realmente está aumentando las posibilidades de algo que llamamos una respuesta adaptativa".

El estudio aparece en BRAIN.

Supresión de la excitabilidad

La gabapentina bloquea dos proteínas, alfa-2 delta-1 y alfa-2 delta-2.Sin control, estas dos proteínas normalmente aumentan después de un evento como un derrame cerebral o una lesión cerebral, lo que inhibe la capacidad del cerebro para redirigir la función perdida.

Según investigaciones previas del mismo equipo, el bloqueo con gabapentina de alfa-2 delta-1 y alfa-2 delta-2 puede prevenir su función inhibidora normal, levantando los frenos de manera efectiva y permitiendo que los nervios crezcan y regeneren la función perdida.

El cerebro “necesita que estas subunidades estén ahí”, dijo el Dr.Tedeschi, pero después de un derrame cerebral, "están preparando el escenario para crear más excitabilidad en la gran área de la red neuronal y esto contribuye al establecimiento de condiciones perjudiciales".

“La mayoría de las veces”, dijo, “lo que vemos es que, en condiciones en las que existe algún tipo de plasticidad, la excitabilidad de las redes tiende a suprimirse”.

Cuando una neurona es hiperexcitable, responde a un umbral de estímulo más bajo de lo normal.

Dr.Tedeschi dio un ejemplo: “Si pones las manos sobre una superficie dura, se supone que no debes sentir dolor porque sientes que hay una superficie dura debajo de la mano. Si de alguna manera la señal ahora está mal conectada y hay hiperexcitabilidad del grupo de neuronas que controlan esta sensación mecánica, esta información se percibe como un estímulo doloroso”.

“Cuando hay una excitabilidad neuronal fuera de control, estas neuronas responderán a una entrada de umbral muy baja y muy ligera y eso puede causar la contracción muscular incluso cuando no lo desea”, dijo el Dr.Tedeschi.

Las convulsiones espontáneas, el dolor y los espasmos musculares están causalmente relacionados con la hiperexcitabilidad.

Movimientos sensoriales y motores en modelos de ratones.

Los investigadores indujeron cambios en el accidente cerebrovascular isquémico en la corteza sensoriomotora de ratones machos y hembras utilizando untécnica de accidente cerebrovascular fototrombótico.

Para los ratones en el estudio de 6 semanas que recibieron gabapentina diariamente, los investigadores vieron una recuperación significativa del control motor al final del período de estudio.

De manera alentadora, 2 semanas después de que cesó el tratamiento con gabapentina, los ratones mantuvieron ese grado de mejora.Los ratones no tratados no recuperaron el control motor en la misma medida.

En cuanto a si la recuperación de este grado de control motor fue el grado de mejora que los ratones pueden experimentar después de la gabapentina, el Dr.Tedeschi señaló con optimismo:

“Sí, ciertamente habrá un efecto más beneficioso que el que descubramos. Y esto es en realidad un trabajo en progreso. Estamos tratando de profundizar y, a diario, estamos descubriendo cosas nuevas. Esto es algo que, lamentablemente, no se me permite discutir, pero sin duda habrá estudios de seguimiento. Prácticamente como cada semana, aprendemos cosas nuevas sobre la acción de estos medicamentos”.

Mucho más para investigar

No todos los efectos de la gabapentina son positivos, dice el Dr.Tedeschi advirtió, lo que significa que probablemente habrá situaciones en las que no se indique la gabapentina.

Dr.miguel wO'Dell, profesor de medicina de rehabilitación clínica en Weill Cornell Medicine en la ciudad de Nueva York, que no participó en el estudio, dijo a MNT: "Siempre hay limitaciones al traducir la ciencia básica, los estudios con animales a los humanos, pero en la medida en que esto es un estudio bien realizado que proporciona información adicional sobre el potencial de la mejora farmacológica de la plasticidad cerebral en humanos después de un accidente cerebrovascular”.

"Debe señalarse, sin embargo, que en la práctica, en ensayos clínicos más grandes y bien diseñados, no ha habido mucho éxito en esta área", señaló.

“Desde un punto de vista clínico”,Dr.O'Dell, agregó, "el hecho de que la gabapentina sea un fármaco ampliamente disponible, económico y relativamente seguro es un aspecto alentador de este estudio en caso de que el hallazgo se traduzca en algún grado a una población humana".

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