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Nueva York, Illinois y California han declarado el estado de emergencia. debido a la viruela del simio, pero los expertos en salud dicen que esto no es motivo de alarma, y ​​su capacidad para moverse libremente no debería verse afectada.Imágenes de John Smith/VIEWpress/Getty
  • Nueva York, Illinois y California han declarado el estado de emergencia en respuesta al actual brote de viruela del simio.
  • Los expertos en salud aconsejan a las personas que tomen precauciones, pero dicen que esto no es motivo de pánico.
  • Los estados están declarando estados de emergencia para permitir que los gobiernos federal, estatal y local dediquen más recursos para combatir el brote.

Varios estados de EE. UU. han declarado estados de emergencia en respuesta al brote actual de viruela del simio.

En España, al menos dos muertes se han atribuido a la infección por el virus, y Brasil informó recientemente la primera muerte por viruela del simio en el país.

Hasta ahora, el continente africano es el más afectado con más de 75 muertes sospechosas, según PBS.

A medida que los funcionarios de salud intensifican su respuesta a esta emergencia sanitaria, Healthline preguntó a los expertos en qué se diferencia esto de las respuestas a la pandemia de COVID-19 en curso y qué necesitan saber las personas a medida que se desarrolla la situación.

Estados que han declarado estados de emergencia hasta el momento

Nueva York fue el primer estado en declarar una emergencia debido a la viruela del mono, seguido de Illinois y California.

“California está trabajando con urgencia en todos los niveles del gobierno para frenar la propagación de la viruela del simio, aprovechando nuestras pruebas sólidas, el rastreo de contactos y las asociaciones comunitarias fortalecidas durante la pandemia para garantizar que las personas en mayor riesgo sean nuestro enfoque para las vacunas, el tratamiento y la divulgación”.El gobernador de California, Gavin Newsom, dijo en un comunicado.

Según los últimos datos de laCentros de Control y Prevención de Enfermedades(CDC), actualmente hay más de 6,000 casos identificados en los EE. UU.

Todavía no sabemos cómo murieron las personas que desarrollaron la viruela del simio.

“Al menos uno de los pacientes era una persona inmunodeprimida que estaría en mayor riesgo de un resultado más grave”,Stuart Isaacs, MD, Profesor Asociado de Medicina (Enfermedades Infecciosas) en la Escuela de Medicina Perelman de la Universidad de Pensilvania, le dijo a Healthline.

“Ya sea que se deba al virus y/o a una superinfección bacteriana que finalmente condujo a la muerte, no conozco ninguno de los detalles”, continuó Isaacs, quien también contribuye al contenido UpToDate de Wolters Kluwer sobre poxvirus.

Situación 'sin precedentes' con este virus

Isaacs enfatizó que la viruela del simio se está propagando de una manera "sin precedentes".

“Históricamente, no es así como se propaga el virus, por lo que es completamente nuevo”, confirmó, y explicó que este virus es claramente diferente del SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19.

Según Isaacs, el SARS-CoV-2 es un virus de ARN y, cuando se replica, puede cometer más "errores".

“La viruela del mono es un virus de ADN, por lo que su genoma está en el ADN de doble cadena”, dijo. "La forma en que se replica, lo hace con más cuidado que los virus de ARN".

Isaacs dijo que esto significa que hay menos riesgo de que la viruela del mono pueda mutar a variantes como COVID-19.

“Dicho esto, las mutaciones ocurren y esta propagación de humano a humano no es lo que se ha visto en el pasado”, dijo.

Sin motivo de alarma

Según Rachel Bruce, MD, presidenta interina de medicina de emergencia en Long Island Jewish Forest Hills en Queens, los estados están declarando estados de emergencia para permitir que los gobiernos federal, estatal y local dediquen más recursos para combatir el brote.

“Es una herramienta importante para poner fin al brote”, enfatizó. “Y no debería alarmar a la gente”.

El estado de emergencia no debería cambiar la forma en que nos movemos

Eric Cioe-Pena, MD, director de Salud Global de Northwell Health en Nueva York, en general, dijo que estas declaraciones de emergencia no deberían cambiar mucho sobre cómo se mueve la persona promedio.

“Necesitamos un mejor rastreo de contactos y una vacunación rápida para evitar que esto se convierta en un problema que afectará a una persona promedio”, dijo. “El estado de emergencia es para liberar recursos para asegurarnos de que esto se contenga”.

Cioe-Pena agregó que la viruela del simio no se está propagando tan rápido como el COVID-19 y es muy poco probable que abrume nuestro sistema de atención médica.

“Pero nuestro sistema de salud pública es frágil y está roto y necesitamos reforzar las instituciones de salud pública para que podamos controlar esto”, dijo.

La viruela del mono es mucho menos infecciosa que el COVID-19

Bruce dijo que la viruela del simio se transmite por contacto físico cercano, lo que significa el contacto con las secreciones respiratorias, como los besos, el contacto piel con piel con las llagas o tocar la ropa, las toallas o las sábanas que usa una persona que tiene la viruela del simio.

“No se propaga de la misma manera que el COVID-19”, dijo. “Que se transmite por el aire cuando la gente habla, tose o estornuda y, en menor medida, a través de superficies contaminadas, es mucho menos contagioso que el COVID-19”.

La mayoría de las personas no requerirán tratamiento para la viruela del simio

Isaacs dijo que la mayoría de los pacientes no requieren tratamiento para la infección por viruela del simio.

“Esta es una infección autolimitada”, dijo. “Se resolverá por sí solo en personas inmunocompetentes”.

Sin embargo, cuando las personas con sistemas inmunitarios sanos necesitan tratamiento, es porque la ubicación de la infección les causa un dolor intenso, dijo Isaacs.

Peña dijo que el antiviral llamadotecovirimates un tratamiento disponible para personas inmunocomprometidas o aquellas con otros factores de riesgo que son "condiciones médicas subyacentes similares a [para] COVID".

La vacuna se limita a las personas con alto riesgo

“Existe una vacuna para prevenir la viruela del simio”, dijo Bruce. “En este momento, se limita a las personas consideradas con alto riesgo de infección”.

Ella aconseja a los interesados ​​en la vacuna que consulten con sus departamentos de salud locales y ofreció precauciones para reducir el riesgo de infección.

“Si conoce o está cuidando a alguien con viruela del simio, evite el contacto de piel con piel con su sarpullido”, dijo Bruce. “No bese, comparta utensilios ni toque su ropa sucia o ropa de cama”.

Advirtió a cualquier persona con una erupción nueva o inexplicable que evite el contacto cercano con otras personas hasta que haya visto a un profesional médico.

“Para la gran mayoría de las personas, la viruela del simio es una infección autolimitada que se resuelve por sí sola”,señaló Bruce. “Muy pocas personas han necesitado ser hospitalizadas. No ha habido muertes en los EE. UU., y las muertes en todo el mundo han sido raras”.

La línea de fondo

Hasta ahora, Nueva York, Illinois y California han declarado estados de emergencia en respuesta al actual brote de viruela del simio.

Los expertos dicen que esto no es motivo de alarma y que nuestra capacidad para movernos libremente no debería verse afectada.

También dicen que la viruela del simio es una infección autolimitada que se resuelve por sí sola, pero hay vacunas y medicamentos antivirales disponibles para quienes los necesitan.

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