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Paisaje en el embalse de Toktogul y el río Naryn en Tien Shan o montañas celestiales en Kirguistán, Asia Central.Martin Zwick/REDA&CO/Universal Images Group vía Getty Images
  • La peste negra mató a millones de personas en el transcurso de 500 años.
  • Su punto de origen ha sido debatido y mal atribuido desde entonces, según un nuevo estudio.
  • El estudio reduce el surgimiento de la Peste Negra a dos cementerios antiguos en el actual Kirguistán.

A la gente, naturalmente, no le gusta esperar respuestas a preguntas inquietantes, y la reciente prisa por identificar el origen del SARS-CoV-2, y culpar por la pandemia, es un buen ejemplo.

Sin embargo, la ciencia lleva tiempo.A veces mucho tiempo.Un nuevo estudio, por ejemplo, finalmente identifica la fuente de la peste bubónica de 500 años, más conocida como laMuerte negra, que estalló hace casi 700 años.

El estudio rastreó el origen de la Peste Negra hasta un par de cementerios en el valle de Chüy, cerca del lago Issyk-Kul, en la actual Kirguistán, una antigua república soviética.

La Peste Negra fue causada por la bacteriaYersinia pestis. Primero llegó a un puerto en Sicilia en 1347, donde mató hasta el 60% de la población de Eurasia occidental en solo 8 años, abriéndose camino por todo el continente.En esa primera ola de 1334-1353, se cree que la peste negra mató entre 75 y 200 millones de personas.

Continuó matando a millones más en brotes frecuentes en todo el mundo en lo que se llama la "pandemia de la segunda plaga" durante 500 años.No fue hasta 1896 que se descubrió el primer tratamiento eficaz, el antisuero.

Al igual que con el SARS-CoV-2, muchos creían que la Peste Negra había comenzado en China, y algunas fuentes aún enumeran incorrectamente el país como su punto de origen.

El estudio fue publicado enNaturaleza.

Secuenciando el pasado

Los dos cementerios, Kara-Djigach y Burana, fueron excavados entre 1885 y 1892.El examen de las lápidas reveló un número extraordinario de muertes en 1338 y 1339, algunas atribuidas a una pestilencia no especificada.

Según el estudio, la inscripción en una lápida se puede traducir como:

“En el año 1649 [1338 d. C.], y era el Año del Tigre, en Turkic Bars. Esta es la tumba del creyente Sanmaq. [Él] murió de pestilencia [“mawtānā”].“

Combinando fragmentos genéticos extraídos de los esqueletos y dientes de siete individuos, cinco de Kara-Djigach y dos de Burana, los autores del estudio pudieron construir cuatro genomas lo suficientemente sólidos como para confirmar que los fallecidos eran genéticamente compatibles con los residentes del área local.

Lo que es más importante, tres de los siete individuos mostraron evidencia de ADN de Y. pestis, lo que confirma que la "pestilencia" local era la Peste Negra.

El tiempo genético

Durante mucho tiempo se ha creído que el alboroto de la Peste Negra a través de Eurasia estuvo acompañado por una explosión de diversificación genética en aproximadamente cuatro ramas.

Dos de los genomas del estudio representaban una sola cepa de Y. pestis que el estudio caracteriza como "el ancestro común más reciente de una gran diversificación comúnmente asociada con el surgimiento de la pandemia".

El autor principal Dr.Maria Spyrou le dijo a Max-Planck-Gesellschaft que descubrieron que las cepas antiguas de Kirguistán estaban "posicionadas exactamente en el nodo de este evento de diversificación masiva".

El coautor del estudio, el Dr.Philip Slavin le dijo a Medical News Today:

“La diversificación genética es todavía un fenómeno muy poco comprendido. Para obtener una buena comprensión de este fenómeno, se necesita investigar mucho sobre las ecologías de las plagas, algo que los historiadores y científicos de las plagas deberían priorizar”.

La locación

La bacteria de la peste prospera en los "reservorios de la peste" de roedores, y esta región en particular proporciona un lugar plausible para la transferencia zoonótica.

Autor principal Profesor Dr.Johannes Krause dice: "Descubrimos que las cepas modernas más estrechamente relacionadas con la cepa antigua se encuentran hoy en día en los reservorios de plagas alrededor de las montañas Tian Shan, muy cerca de donde se encontró la cepa antigua".

“Los cambios en el medio ambiente y el clima pueden afectar a las poblaciones de reservorios como los roedores salvajes, ya sea diezmándolos o provocando su aumento de tamaño. En ambos casos, esto puede causar eventos indirectos, que a su vez pueden desencadenar epidemias”.Dr.Spyrou le dijo a MNT.

También se encontró en la región una cepa de la plaga de Justiniano que precedió a la Peste Negra.Aunque la Dra.Spyrou señaló que "es más de 200 años anterior a los primeros brotes documentados [de Justiniano] del año 541 d. C.".

“Entonces,” dijo el Dr.Slavin, "una cosa que podemos decir es que parece que la región de Tian Shan puede haber tenido reservorios de plagas de siglos, quizás milenios, ramas y cepas de plagas relacionadas con la vivienda, cepas relacionadas con la cepa Kara-Djigach".

La respuesta correcta requiere paciencia.

“Nuestras habilidades actuales para hacer conexiones precisas entre el pasado y el presente son extremadamente importantes para comprender cómo surgen las enfermedades infecciosas, qué tipos de huéspedes están involucrados en su aparición, cómo se diseminan entre las poblaciones humanas y qué factores han determinado su presente. distribución y diversidad”, dijo el Dr.Spyrou.

En lugar de apresurarse a encontrar una solución rápida, es aconsejable un enfoque más expansivo, según el Dr.eslavo:

"Es importante ver cómo se desarrollan evolutivamente e históricamente estas enfermedades, siempre es importante no tratar las diferentes cepas como fenómenos aislados, sino como algo que se sitúa dentro de un cuadro evolutivo mucho más amplio".

"Para comprender el fenómeno de las enfermedades epidémicas emergentes, es esencial tener una imagen evolutiva tan 'más grande' como sea posible".
- Dr.Felipe Slavin

“Y para entender cómo se desarrollan y [se] transmiten”,Dr.Slavin agregó, “es importante considerar los contextos de la historia ambiental y socioeconómica, en los que ocurren estos procesos”.

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