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Los kits para fumar seguros ayudan a prevenir las sobredosis y otros riesgos para la salud relacionados con el abuso de sustancias.Terrence Antonio James/Chicago Tribune/Tribune News Service vía Getty Images
  • Las subvenciones de reducción de daños ayudan a proporcionar fondos para servicios como la distribución de kits para fumar seguros.
  • Los expertos en salud dicen que el objetivo de estos kits es ayudar a mantener a las personas que abusan de sustancias lo más seguras posible hasta que puedan obtener ayuda.
  • Proporcionar kits seguros para fumar ofrece un camino para involucrar a quienes abusan de sustancias con los servicios de recuperación necesarios que pueden salvar vidas.
  • También ayudan a reducir las enfermedades en las comunidades y reducen los costos de atención médica.

En diciembre de 2021, la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias (SAMHSA, por sus siglas en inglés) anunció que aceptaría solicitudes de varias organizaciones gubernamentales, sin fines de lucro y de salud primaria y conductual para subvenciones de reducción de daños, y se espera que la financiación prometida sea de alrededor de $ 30 millones.

Según SAMHSA, el objetivo del programa es aumentar el acceso a servicios como kits para fumar seguros, que tienen como objetivo ayudar a prevenir sobredosis y otros riesgos para la salud relacionados con el uso indebido de sustancias.

Sin embargo, los medios de comunicación conservadores como The Washington Free Beacon y Fox News pronto comenzaron a informar afirmaciones de que el dinero se usaría para proporcionar "pipas de crack" gratuitas a quienes abusan de las sustancias.

Esto fue seguido por un grupo de legisladores, incluidos los Sens.Roy Blunt (R-MO), Susan Collins (R-ME) y Joe Manchin (D-WV) — enviando una carta a los EE. UU.El secretario del Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS), Xavier Becerra, cuestionó si el dinero de los contribuyentes se estaba gastando para comprar parafernalia de drogas.

Esto es lo que son los kits para fumar seguros, lo que contienen y por qué es beneficioso para la salud de una comunidad financiarlos.

Qué hay en un kit para fumar seguro y por qué

Según el Dr.Michael Weaver, profesor de psiquiatría de la Escuela de Medicina McGovern de UTHealth en Houston, el objetivo de los kits para fumar seguros es reducir las enfermedades en la comunidad y salvar vidas.

Los kits pueden incluir pipas limpias para fumar sustancias como la cocaína, la metanfetamina o la heroína, dijo.Sin embargo, se incluyen para ayudar a las personas a mantenerse seguras hasta que puedan recuperarse del abuso de sustancias.

“Las tuberías limpias evitan la necesidad de reutilizar tuberías que pueden estar contaminadas con fluidos corporales (saliva, sangre, mucosidad, sudor, etc.) que pueden transmitir patógenos como el virus de la hepatitis C, el VIH y otras infecciones”, explicó Weaver. “Esto es similar a los programas de intercambio de jeringas que distribuyen jeringas limpias gratuitas a personas que se inyectan drogas como una forma de reducción de daños”.

También pueden incluir otros artículos como lana de acero, bandas elásticas, toallitas con alcohol y toallitas para manos.

La lana de acero actúa como un filtro para la tubería, dijo Weaver.Se pueden envolver bandas elásticas alrededor de la boquilla de la pipa para ayudar a prevenir quemaduras.

Se incluyen toallitas con alcohol y toallitas para manos para ayudar a limpiar las tuberías si necesitan ser reutilizadas, especialmente por otra persona.Esto ayuda a evitar la transmisión de enfermedades.

Los kits a veces también pueden incluir naloxona, dijo Weaver.Este medicamento puede ayudar a salvar vidas al revertir temporalmente una sobredosis de opioides, dando suficiente tiempo para que lleguen los servicios de emergencia.

Cómo los kits para fumar seguros ayudan a reducir los daños y mejorar la salud de las comunidades

Caleb Banta-Green, PhD, científico investigador principal del Instituto de Adicciones, Drogas y Alcohol de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington, dijo que proporcionar kits seguros para fumar va más allá de simplemente ayudar al individuo.Ayudan a reducir el daño a la comunidad en general.

"Las personas forman la comunidad e impactan a sus familias y vecindarios", dijo Banta-Green, "por lo que mejorar la salud y la estabilidad de las personas mejora directamente la salud y la seguridad de la comunidad de forma acumulativa".

Banta-Green señaló además que las personas que tienen equipos para fumar tienen menos probabilidades de escalar a inyectarse drogas.Además, si ya se inyectan, a menudo pasarán a fumar.

Esto reduce el daño porque es menos probable que las personas compartan equipos y transmitan infecciones.

También es menos probable que sufran cortes o quemaduras que puedan infectarse.

Menos personas que se inyectan también significa menos jeringas que deben desecharse de manera segura, agregó.

Banta-Green señaló que ofrecer equipos para fumar es una forma de proporcionar "algo para todos" que abusan de las sustancias.Les da una razón para entrar y comprometerse con el personal y los voluntarios y desarrollar una relación con ellos.

Con el tiempo, esto puede hacer que busquen otros servicios, como atención médica, atención de salud mental y tratamiento por abuso de sustancias.

“Los individuos y las comunidades se benefician cuando las personas que consumen drogas y, a menudo, tienen problemas de salud graves, participan en los servicios en lugar de estar a la deriva en la sociedad”, dijo Banta-Green. “Muchos de los que fuman drogas están aislados y no se conectan a ningún tipo de atención y mueren a un ritmo terrible”.

Finalmente, se reducen los costos de atención médica para la comunidad.

Banta-Green dijo que los problemas de atención médica asociados con el uso de drogas son "peligrosos y costosos", lo que lleva a visitas frecuentes a la sala de emergencias.

“Brindar atención en una etapa más temprana de la trayectoria de consumo de sustancias de alguien ahorra costos, ya que es menos probable que hayan perdido sus recursos familiares, sociales y financieros, por lo que su regreso a funcionar de manera saludable e independiente es más fácil, más rápido y más económico”, dijo. explicado.

Banta-Green concluyó diciendo: “No es que los suministros para fumar más seguros arreglen todo mágicamente. Proporcionan valiosos servicios de promoción de la salud a corto plazo y valiosas relaciones de promoción de la salud a largo plazo”.

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