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Los expertos tienen esperanzas en los posibles avances científicos en el tratamiento y diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer.Producciones MoMo/imágenes falsas

El progreso en la enfermedad de Alzheimer ha sido lento y, en ocasiones, decepcionante en la última década.

Los científicos todavía están tratando de descubrir la mecánica exacta de cómo progresa el Alzheimer en el cerebro.

Los investigadores también están luchando por desarrollar un medicamento que pueda tratarla.Hasta ahora, lo mejor que han encontrado son medicamentos que retrasan temporalmente el avance de la enfermedad mortal.

En el verano de 2021, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) aprobó el uso de Adulhelm, el primer medicamento nuevo autorizado para el tratamiento del Alzheimer en 18 años.

Sin embargo, la aprobación se produjo a pesar de las objeciones de algunos miembros de un panel asesor que sintieron que no se había demostrado completamente que el medicamento fuera efectivo.

Unas semanas más tarde, la FDA actualizó su guía para Aduhelm, recomendándolo solo para personas en las primeras etapas de la enfermedad de Alzheimer.

Hubo más decepción a principios de este mes cuando se informó que el fármaco crenezumab no funcionó bien en los ensayos clínicos de fase 3.

Hay al menos otro tratamiento potencial para el Alzheimer ante la FDA ahora.

Es lecanemab, un anticuerpo monoclonal diseñado para retrasar la progresión del Alzheimer.La FDA otorgó al medicamento una designación de terapia innovadora en junio de 2021.Se le otorgó la designación de vía rápida en diciembre de 2021.

En el frente del diagnóstico, los investigadores dieron a conocer detalles este fin de semana sobre un escáner cerebral basado en resonancia magnética que potencialmente puede diagnosticar la enfermedad de Alzheimer antes de que aparezcan los síntomas.

¿Qué importancia tienen estos nuevos avances potenciales? ¿Ofrecen motivos para el optimismo?

Healthline habló con Rebecca M.Edelmayer, Ph.D., director sénior de participación científica de la Asociación de Alzheimer, para tener una perspectiva.

Healthline: ¿Cuáles son los próximos desarrollos que deberíamos estar buscando en términos del diagnóstico de Alzheimer?

Edelmayer: “El campo de investigación de la enfermedad de Alzheimer está entusiasmado con el progreso que hemos logrado en el diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer en la última década, especialmente con el desarrollo de tecnologías de prueba de biofluidos que pueden detectar las características distintivas de la enfermedad de Alzheimer.

Ahora contamos con tecnologías de imágenes cerebrales aprobadas por la FDA que pueden visualizar cambios distintivos, como la acumulación de placas de beta amiloide y ovillos tau asociados con el Alzheimer.

Sin embargo, existe una necesidad urgente de herramientas de diagnóstico simples, económicas, no invasivas y fácilmente disponibles para la enfermedad de Alzheimer, como un análisis de sangre.

Además de mejorar el diagnóstico, las nuevas tecnologías de prueba podrían potencialmente apoyar el desarrollo de medicamentos para el Alzheimer de muchas maneras.Por ejemplo, ayudando a identificar a las personas adecuadas para los ensayos clínicos y rastreando el impacto de las terapias que se están probando.

En este momento, la investigación que desarrolla nuevas tecnologías de análisis de sangre está logrando avances alentadores, pero aún no sabemos cuánto tiempo pasará hasta que estas pruebas estén disponibles para un uso clínico más amplio.Probarlos en estudios a largo plazo, a gran escala y en diversas poblaciones es el próximo paso, y algunos de estos estudios ya se están realizando”.

Healthline: ¿Qué tan prometedora es la nueva investigación sobre exploraciones cerebrales basadas en resonancias magnéticas que pueden detectar signos de la enfermedad de Alzheimer?

Edelmayer: “Este nuevo enfoque de investigación utiliza el aprendizaje automático y las resonancias magnéticas en un intento por identificar cambios biológicos en el cerebro en las primeras etapas de la enfermedad de Alzheimer. Dicho esto, esta investigación se encuentra en sus inicios y no está lista para usarse como una herramienta de diagnóstico independiente. Es un modelo que necesitará más pruebas en un conjunto más grande de datos recolectados prospectivamente de un grupo diverso de individuos.

El modelo se desarrolla utilizando muestras de la Iniciativa de neuroimagen de la enfermedad de Alzheimer (ADNI), que actualmente no es una representación diversa de las personas que viven con o están en riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer y otras demencias.Para que el modelo sea eficaz en la predicción de la enfermedad de Alzheimer y otras demencias, deberá ser generalizable a la población más amplia de personas con Alzheimer.

Como señalaron los autores, otra limitación importante es que el modelo de diagnóstico se desarrolló para un tipo de máquina de resonancia magnética que usa una fuerza particular de campo magnético.Con una variedad de máquinas de resonancia magnética que se utilizan hoy en día, los resultados de este estudio no se pueden generalizar a todos los tipos de escáneres que se utilizan para ayudar en el diagnóstico en la actualidad.

Todo esto para decir que esta investigación está abordando un tema importante en la enfermedad de Alzheimer: la detección temprana.Con la aprobación acelerada de la FDA del primer tratamiento anti-amiloide para el Alzheimer y más en camino, es vital que las personas con Alzheimer sean diagnosticadas temprano en el proceso de la enfermedad cuando el tratamiento puede ser más beneficioso.

“Además, la detección temprana de la enfermedad de Alzheimer permite que las personas y sus familias tengan más tiempo para planificar el futuro, participar en ensayos clínicos y buscar recursos comunitarios”.

Healthline: ¿Es optimista de que podamos tener herramientas de diagnóstico significativamente mejores para el Alzheimer en la próxima década?

Edelmayer: “Absolutamente. Ya se trate de exploraciones que detectan la patología de Alzheimer en el cerebro o pruebas de fluidos que detectan marcadores de Alzheimer en la sangre, estamos acelerando más rápido que nunca hacia formas más precisas y accesibles de diagnosticar la enfermedad de Alzheimer.

Con estas tecnologías, la posibilidad de una detección temprana y poder intervenir con un tratamiento antes de que la enfermedad de Alzheimer produzca un daño significativo en el cerebro cambiaría las reglas del juego para las personas, las familias y nuestro sistema de atención médica.

Un análisis de sangre bien probado y verificado, por ejemplo, permitirá la interpretación y comprensión de la progresión de la enfermedad de Alzheimer en poblaciones mucho más grandes, más diversas y más sólidas”.

Healthline: ¿Cuáles son los próximos desarrollos que deberíamos estar buscando en términos del tratamiento del Alzheimer?

Edelmayer: “Estamos en una nueva fase del tratamiento del Alzheimer. La tubería de medicamentos para el Alzheimer se está calentando. En la segunda mitad de 2021, hubo un entusiasmo renovado en la clase de medicamentos experimentales para el Alzheimer que se dirigen a los beta-amiloides.

Estos incluyen medicamentos de Eli Lilly (donanemab), Eisai (lecanemab) y Roche (gantenerumab), todos los cuales recibieron la designación de avance de la FDA en 2021.

Además, una amplia gama de estrategias dirigidas a la neuroinflamación, la protección de las células cerebrales y la reducción de las contribuciones vasculares a la demencia, todas financiadas por el programa Part the Cloud, avanzaron hacia los ensayos clínicos.

Esperamos que la FDA tome medidas sobre más terapias que tienen como objetivo ralentizar, detener o cambiar la trayectoria de la enfermedad de Alzheimer en el otoño de este año”.

Línea de salud: ¿Qué tan grande fue el revés del reciente ensayo clínico para el medicamento crenezumab?

Edelmayer: “Estos resultados principales son decepcionantes. Al mismo tiempo, mantenemos una firme esperanza en base a la sólida y diversa línea de desarrollo de fármacos para el Alzheimer, que incluye nuevos tratamientos potenciales en estudios de fase 3 y, de hecho, en todas las fases de ensayos clínicos.

Esperamos escuchar más detalles de este ensayo clínico en la Conferencia Internacional de la Asociación de Alzheimer en San Diego el 2 de agosto, donde los científicos darán un informe sustancialmente más detallado de sus hallazgos”.

Healthline: ¿Tiene la esperanza de que el nuevo fármaco lecanemab que espera la aprobación de la FDA pueda ser eficaz?

Edelmayer: “Según los datos de la fase 2, Eisai completó una solicitud de aprobación acelerada de lecanemab para la revisión de la FDA, a la que seguirá una solicitud tradicional de la FDA basada en sus datos de la fase 3 que se anticipan en el cuarto trimestre de 2022.

Confiamos en el riguroso proceso de la FDA mientras revisan los datos del ensayo de fase 2, y esperamos ver los datos de la fase 3 este otoño”.

Healthline: ¿Es optimista de que podamos tener tratamientos significativamente mejores para el Alzheimer en la próxima década?

Edelmayer: “Este es un momento emocionante en la investigación del Alzheimer con más tratamientos potenciales, y más tipos de tratamientos, que se investigan que nunca.

La primera aprobación acelerada de la FDA de un tratamiento para el Alzheimer ha creado un nuevo nivel de interés e inversión en el que ahora vemos que se aceleran más tratamientos a través de la tubería de medicamentos.

Sabemos que el Alzheimer es una enfermedad compleja y prevemos un futuro en el que el tratamiento efectivo incluya una poderosa combinación de terapias que aborden la enfermedad de múltiples maneras.

Fomentar y apoyar una línea de tratamiento diversa, como lo hace la Asociación de Alzheimer a través de su financiamiento Part The Cloud y otras iniciativas, incluidas estrategias tanto farmacológicas como no farmacológicas, es esencial para lograr la visión de la asociación de un mundo sin la enfermedad de Alzheimer y todas las demás demencias. ”

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