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Los alimentos ricos en potasio pueden ayudar a compensar el daño del exceso de sal, sugiere un nuevo estudio.Crédito de la imagen: Dina Issam/EyeEm/Getty Images.
  • La enfermedad cardiovascular es la principal causa de muerte en todo el mundo.
  • Las dietas altas en sodio aumentan el riesgo de presión arterial alta y enfermedades cardiovasculares.
  • Con el consumo generalizado de alimentos procesados, a muchas personas les resulta difícil limitar su consumo de sodio.
  • Ahora, un estudio ha encontrado que, para las mujeres, una dieta rica en potasio puede combatir los efectos de una dieta alta en sodio y disminuir la presión arterial.
  • En los hombres, sin embargo, una dieta rica en potasio no tuvo un efecto significativo.

De acuerdo con laOrganización Mundial de la Salud(OMS), las enfermedades cardiovasculares (ECV) son la principal causa de muerte en todo el mundo y acaban con unos 17,9 millones de vidas cada año.

En los Estados Unidos, las enfermedades cardiovasculares causan1 de cada 4 muertesen los hombres, y1 de cada 5 muertesen toda la población.Una cuarta parte de todas las muertes en el Reino Unido se deben a enfermedades cardiovasculares.Los factores de riesgo clave son la presión arterial alta, el colesterol alto y el tabaquismo, pero la dieta también es un factor contribuyente.

Se cree ampliamente que una dieta rica en sodioaumentar el riesgode presión arterial alta.Los alimentos procesados, particularmente los alimentos ultraprocesados, a menudo contienen altos niveles de sal, por lo que a muchas personas les resulta difícil controlar su consumo de sodio.

Un estudio de los Países Bajos, publicado en European Heart Journal, descubrió que las mujeres pueden combatir los efectos del sodio al consumir una dieta rica en potasio, lo que podría disminuir el riesgo de ECV.

Profe.Tim Spector, cofundador de ZOE, dijo a Medical News Today:

“Cohorte grande y bien realizada: [el estudio se inició] en los años 90, que en realidad es hace bastante tiempo: nuestro entorno alimentario y las fuentes de sodio en la dieta han cambiado mucho desde entonces. Los autores también reconocen que sacar una conclusión clínicamente impactante de una muestra de orina de 24 horas es una seria limitación”.

Mayor efecto en mujeres

El estudio a gran escala contó con casi 25 000 participantes del estudio EPIC-Norfolk en el Reino Unido.Los participantes tenían entre 40 y 79 años, con una media de edad de 59 para los hombres y 58 para las mujeres.

Al comienzo del estudio, todos los participantes completaron un cuestionario de estilo de vida.Luego, los investigadores midieron su presión arterial y recolectaron una muestra de orina.Estimaron la ingesta dietética de los niveles de sodio y potasio midiendo los niveles urinarios de estos dos minerales.

Los investigadores analizaron el efecto de la ingesta de potasio sobre la presión arterial, después de ajustar por edad, sexo y consumo de sodio.

En las mujeres, encontraron una correlación negativa entre la ingesta de potasio y la presión arterial sistólica (SBP): a medida que aumentaba la ingesta, la SBP disminuía.El efecto fue mayor en aquellas mujeres que tenían la mayor ingesta de sodio.

En mujeres con una ingesta elevada de sodio, cada aumento de 1 gramo de potasio diario se asoció con 2,4milímetros de mercurio(mm/Hg) menor PAS.

“Reducir la PAS en poco más de 1 mm/Hg no es clínicamente significativo en la práctica. Lo que sí indica es que la ingesta de sodio por sí sola no es el único factor en el que debemos concentrarnos al prevenir las enfermedades cardiovasculares, y los enfoques de nutrición personalizados son clave para lograr resultados de salud óptimos”, señaló el Prof.Espectador.

Los investigadores no encontraron ninguna asociación entre la ingesta de potasio y la presión arterial en los hombres.

Alimentos ricos en potasio

losla OMS recomiendaque los adultos deben consumir 3510 miligramos (mg) de potasio y no más de 2000 mg de sodio por día.La mayoría de los adultos actualmente tienen demasiadosodioy muy poco potasio en su dieta.

Para aumentar la ingesta de potasio, una persona debe incluir alimentos con alto contenido de potasio en su dieta.

Éstos incluyen:

  • plátanos
  • patatas dulces
  • frutas secas, como pasas, albaricoques y ciruelas pasas
  • frijoles, guisantes y lentejas
  • mariscos
  • aguacates.

Profe.Spector ofreció un consejo similar y dijo: "Creo que el consejo que deberíamos dar es aumentar los alimentos vegetales integrales, naturalmente ricos en potasio, como aguacates, legumbres, alcachofas, remolachas y albaricoques, y minimizar los alimentos ultraprocesados ​​que a menudo son muy alto en sodio.”

Enfermedad cardiovascular

Los investigadores dieron seguimiento a los participantes después de una mediana de 19,5 años, con las últimas grabaciones en marzo de 2016.Durante este tiempo, el 55% fueron hospitalizados o fallecieron debido a ECV.

Los investigadores buscaron cualquier asociación entre el potasio en la dieta y los eventos cardiovasculares, controlando la edad, el sexo, el índice de masa corporal, la ingesta de sodio, el uso de medicamentos para reducir los lípidos, el tabaquismo, la ingesta de alcohol, la diabetes y un ataque cardíaco o accidente cerebrovascular previo.

Descubrieron que, en general, aquellos con la ingesta más alta de potasio tenían un riesgo 13 % menor de eventos cardiovasculares que aquellos con la ingesta más baja.

Cuando se analizó por separado, la ingesta alta de potasio redujo el riesgo de los hombres en un 7 % y el de las mujeres en un 11 %.El sodio dietético no influyó en la relación entre el potasio y las enfermedades cardiovasculares.

“Los resultados sugieren que el potasio ayuda a preservar la salud del corazón, pero que las mujeres se benefician más que los hombres. La relación entre el potasio y los eventos cardiovasculares fue la misma independientemente de la ingesta de sal, lo que sugiere que el potasio tiene otras formas de proteger el corazón además de aumentar la excreción de sodio”, explica el autor del estudio, el Prof.Liffert Vogt, de los Centros Médicos de la Universidad de Amsterdam en los Países Bajos.

¿Otra forma de proteger la salud cardiovascular?

Aunque una mayor ingesta de potasio tuvo el mayor efecto en aquellas mujeres con una dieta alta en sodio, el consejo actual es limitar la ingesta de sodio.

“Reducir la ingesta de sodio por sí solo no permite una dieta que mejore la salud, simplemente intenta reducir el riesgo eliminando un solo componente de los alimentos, lo cual es demasiado reduccionista”, dijo el Prof.Espectador.

“El programa de reducción de sal en el Reino Unido lanzado hace casi 20 años ha ayudado a disminuir el contenido de sal en los alimentos procesados, pero la prevalencia de ECV ha mostrado poca evidencia de cambio: reducir la ingesta de sodio no es la bala mágica en la lucha contra las ECV”, señaló.

Entonces, tal vez, particularmente para las mujeres, aumentar la ingesta de alimentos ricos en potasio podría ser una forma efectiva de tratar de proteger la salud cardiovascular.

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