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La investigación sugiere que la carne de origen vegetal puede ser beneficiosa para nuestra salud y el medio ambiente.Crédito de la imagen: Bloomberg Creative/Getty Images.
  • Los mercados alternativos de carne y lácteos a base de plantas se han disparado en popularidad en los últimos años.
  • Investigadores de la Universidad de Bath encontraron evidencia que sugiere que estos productos son mejores tanto para nuestra salud como para el medio ambiente.
  • Las alternativas basadas en plantas de hoy pueden ser más fáciles de hacer para las personas cuando buscan opciones vegetarianas.

La carne y los productos lácteos de origen vegetal son industrias de rápido crecimiento.

Los expertos valoraron el mercado mundial de la carne de origen vegetal en más de 5.000 millones de dólares el año pasado, y se prevé que aumente un 19 % entre 2022 y 2030.

Y, según se informa, el mercado de alternativas lácteas a base de plantas totalizó $ 11 mil millones en 2020 con proyecciones para alcanzar los $ 32 millones en 2031.

Ahora, un nuevo estudio de la Universidad de Bath dice que la carne y los productos lácteos de origen vegetal son mejores para la salud humana y el medio ambiente.

El nuevo estudio apareció recientemente en la revista Future Foods.

¿Qué son la carne y los productos lácteos de origen vegetal?

Productos alternativos a la carneAparecieron por primera vez en la década de 1960 y estaban hechos de soja.Más tarde, alternativas hechas deproteina vegetal texturizada(TVP) también apareció en el marcador.

Los productos alternativos a la carne a base de plantas de hoy en día utilizan ingredientes como soja, proteína de guisante, aceites, almidón de patata y varios aglutinantes y saborizantes paraimitar de cercala textura y el sabor de la carne real.

Alternativas basadas en plantas paraproductos lácteos de leche de vacarecibido un comienzo mucho antes, con laprimer reporte de leche de soyaen China hace unos 2.000 años.

Aunque los productos de leche de soya continúan siendo populares, ahora comparten los estantes de las tiendas con alternativas lácteas hechas de avena, arroz, almendras, cáñamo y coco.

Y los productos lácteos alternativos de hoy se han expandido de solo una bebida tipo leche para incluir alternativas de yogur, mantequilla, quesos y helados.

Productos cárnicos y lácteos de origen vegetal vs. reales

Para el estudio, la Dra.Bryant y su equipo revisaron 43 estudios que analizan los factores ambientales y de salud de las alternativas de carne y lácteos de origen vegetal.Los investigadores también examinaron las actitudes de los consumidores hacia los alimentos de origen vegetal.

Según su investigación, el equipo descubrió que el 90 % de los consumidores que comían carne y productos lácteos de origen vegetal seguían una dieta flexitariana, que permite un consumo moderado de carne animal.

Los investigadores también encontraron que las personas tendían a elegir productos cárnicos de origen vegetal que eran similares en sabor, textura y precio a la carne real.

"La carne de origen vegetal es una forma fácil y conveniente de reemplazar directamente la carne en platos familiares, por lo que es más fácil que comer alimentos de origen vegetal sin procesar solo para las personas que quieren comer menos carne".Dr.Chris Bryant, investigador asociado honorario del Departamento de Psicología de la Universidad de Bath, consultor de investigación a través de Bryant Research Ltd y autor principal de este estudio, dijo a Medical News Today.

“Si todavía puedes comer una hamburguesa o una boloñesa sin necesidad de crear platos completamente nuevos a base de plantas, eso hace que sea mucho más fácil y, para muchas personas, más agradable”, agregó.

¿Son saludables los sustitutos a base de plantas?

Según el Dr.Bryant, el propósito de este estudio fue investigar la salubridad y la sostenibilidad ambiental de las alternativas de productos animales de origen vegetal.

"Parece haber mucha información errónea sobre este tema y conceptos erróneos basados ​​en la idea de que dichos productos son 'procesados' o 'antinaturales'".Dr.Bryant le dijo a MNT.

“Muchas personas pueden tener la intuición de que esto significa que estos productos no son saludables o son malos para el medio ambiente, pero como mostró el estudio, la evidencia sugiere lo contrario. De hecho, las alternativas de productos animales de origen vegetal son más saludables y más sostenibles ambientalmente que los productos animales a los que reemplazan”, explicó.

Los investigadores reportaron evidencia de que los productos lácteos y cárnicos de origen vegetal ayudan a reducirEmisiones de gases de efecto invernadero, requerirmenos agua y tierray producen menos contaminación que los productos animales.

y el Dr.El equipo de Bryant descubrió que las alternativas basadas en plantas no solo eran opciones válidas para perder peso y desarrollarmúsculo, pero ofrecieron una opción más fácil para agregar ingredientes para ofrecer beneficios adicionales para la salud, como aminoácidos, vitaminas y antioxidantes.

"Según esta revisión de la evidencia, las alternativas de productos animales de origen vegetal tienden a ser más saludables que los productos animales".Dr.señaló Bryant.

“En particular”, especificó, “los pacientes con sobrepeso pueden beneficiarse del cambio del pollo a la micoproteína, lo que aumentará su ingesta de fibra, aumentará la saciedad con menos calorías y disminuirá la respuesta a la insulina”.

“Las alternativas de productos animales a base de plantas también pueden ayudar a reducir el colesterol y proporcionar beneficios para la salud intestinal”, continuó. “Hacer estos cambios simples puede tener beneficios sustanciales para la salud”.

Pros y contras de las alternativas a la carne

MNT también habló con Lauren Sepe, nutricionista clínica y nutricionista interna del Kellman Wellness Center en la ciudad de Nueva York, sobre este estudio.

Sepe afirmó que muchos de los puntos planteados en el estudio con respecto a los problemas ambientales y de salud relacionados con la carne animal son preocupaciones generales, por lo que advirtió desde una perspectiva nutricional que los productos sustitutos de la carne a base de plantas de hoy en día son una "bolsa mixta" debido a algunos de los ingredientes menos saludables que puedan contener.

“Algunos de los ingredientes en estas alternativas me parecen cuestionables, y en grandes cantidades pueden no ser la opción más saludable”, explicó.

“Dicho esto, para las personas que buscan la experiencia de comer una hamburguesa, sin comer carne, estas son una buena opción ocasional. No los recomiendo como un elemento básico de su dieta, ya que aunque las personas ven los alimentos de origen vegetal como opciones más saludables, muchos todavía están altamente procesados, por lo que debe ser selectivo en sus elecciones”.Sepe advirtió.

Agregó que, aunque estos tipos de alimentos ciertamente tienen un papel que desempeñar en la provisión de opciones basadas en plantas para las personas como alternativa a las opciones de carne, se requiere más investigación sobre la salud general de estos alimentos producidos en laboratorio.

“Me gusta el hecho de que este estudio saca a la luz las condiciones perjudiciales en estas granjas y los impactos ambientales, pero deja fuera de discusión la opción de granjas locales más pequeñas, que en realidad es una categoría completamente diferente a los animales de engorde convencionales, " ella dijo.

“Algunos productos de origen vegetal son mejores que otros. Mover a un cliente de una opción de carne altamente procesada a una opción basada en plantas altamente procesada puede no ser una opción completamente mejor. Veo muchos de estos productos como buenos sustitutos ocasionales y como un trampolín hacia opciones más saludables a base de plantas para algunas personas”.

– Lauren Sepe

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