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En la foto, un trabajador de la salud en un laboratorio durante los ensayos clínicos de una vacuna contra el COVID-19 en los Centros de Investigación de América en Hollywood, FL, el 9 de septiembre de 2020.Crédito de la imagen: Eva Marie Uzcátegui/Bloomberg vía Getty Images.
  • Pfizer y BioNTech anunciaron un nuevo ensayo clínico para candidatos a vacunas universales contra el COVID-19.
  • Dicen que los candidatos incluirán inyecciones que mejoran las células T y pan-coronavirus que "protegen contra la familia más amplia de virus y sus mutaciones".
  • Un desafío clave para la vacuna es si podrá o no mantener la eficacia a medida que el virus muta.

Las vacunas COVID-19 disminuyen en eficacia como SARS-CoV-2mutatiempo extraordinario.Si bien dos dosis de una vacuna de ARNm contra la COVID-19 tuvieron una eficacia del 85 % en la prevención de la hospitalización por infección con las variantes alfa y delta del SARS-CoV-2, solo fueronsesenta y cinco%eficaz en la prevención de la hospitalización después de una infección por Omicron.

Para superar la disminución de la eficacia de la vacuna contra la COVID-19, los investigadores están desarrollando una vacuna universal contra la COVID-19.

La semana pasada, Pfizer y BioNTech anunciaron que comenzarán los ensayos clínicos para una vacuna candidata universal contra el COVID-19 en la segunda mitad de 2022.

vacunas universales

Las vacunas universales prometen una amplia eficacia contra múltiples cepas de un virus dado.En el caso del SARS-CoV-2, serían efectivos contra sus múltiples variantes y requerirían menos actualizaciones, si es que alguna, con el tiempo.

“Una vacuna universal contra el coronavirus tiene el potencial de brindar una mejor protección contra futuras variantes del SARS-CoV-2, así como contra otros coronavirus que tienen el potencial de propagarse a la población humana”.Dr.Jarrod Mousa, profesor asistente en el Centro de Vacunas e Inmunología de la Universidad de Georgia, le dijo a Medical News Today.

Sin embargo, es discutible cuán "universal" sería una vacuna de este tipo.

Cuando se le preguntó cómo una vacuna universal contra el COVID-19 podría ser mejor que las opciones actuales, el Dr.Dana Hawkinson, directora médica y de enfermedades infecciosas del programa de Control y Prevención de Infecciones (IPAC) en el Sistema de Salud de la Universidad de Kansas, le dijo a MNT:

“Es difícil decir cómo sería 'mejor'. Todo depende de cómo se cuantifique el éxito. Sabemos que las vacunas de ARNm actuales disponibles contra el SARS-CoV-2 son bastante eficaces para prevenir la hospitalización y la muerte, y todo el espectro de enfermedades causadas por el SARS-CoV-2, es decir, COVID-19. [Esto significa que] el nivel de eficacia contra la hospitalización y la enfermedad grave es bastante alto”.

“Las cosas que podemos buscar para decidir el éxito de las vacunas nuevas o de una generación más nueva serán cosas como una protección duradera contra la infección, reducciones en la hospitalización y enfermedades graves muchos meses después de la vacunación, y la inducción de la respuesta inmune a variantes nuevas o desconocidas. en el futuro”, explicó.

“Además, como sería una vacuna universal contra el coronavirus, debería ayudarnos a protegernos de más eventos de contagio de coronavirus animales como hemos visto con el SARS, el MERS y el SARS-CoV-2”, señaló.

Tecnologías

Según el anuncio de prensa, las vacunas candidatas de Pfizer y BioNTech incluirán vacunas que mejoran las células T que protegen contra enfermedades graves y vacunas contra el pan-coronavirus que "protegen contra la familia más amplia de virus y sus mutaciones".

Cuando se le preguntó qué tecnologías podrían usar los investigadores para crear tales vacunas contra el coronavirus, el Dr.Hawkinson dijo que es difícil de decir.Señaló, sin embargo, que se pueden utilizar la secuenciación del genoma, la tecnología de ARN y ADN y posiblemente otras técnicas moleculares.

Dr.Mousa conjeturó que "las tecnologías actuales basadas en proteínas o ARNm podrían usarse en estas vacunas universales contra el coronavirus, aunque el diseño de nuevas secuencias que podrían cubrir múltiples coronavirus o variantes del SARS-CoV-2 puede ser importante para estos estudios".

Retos principales

La creación de una vacuna universal para COVID-19 no está exenta de desafíos.Dr.Mousa le dijo a MNT: “El principal desafío es similar a lo que hemos visto con el SARS-CoV-2 y otros virus: los virus, especialmente los virus con genomas de ARN, tienden a mutar muy fácilmente para evadir la inmunidad. Si ejerce presión sobre un virus a través de la exposición a anticuerpos, por ejemplo, los virus que pueden evadir esos anticuerpos crecerán preferentemente y se volverán dominantes”.

“Los virus, especialmente los nuevos para los humanos, como el SARS-CoV-2, pueden mutar para adaptarse mejor a los humanos durante la circulación. Protegerse contra todos estos resultados potenciales, así como contra los virus que podrían propagarse a los humanos pero aún no lo han hecho, es un desafío, aunque importante para la preparación para una pandemia”, explicó.

Dr.Hawkinson estuvo de acuerdo en que las "capacidades prácticamente ilimitadas" de COVID-19 para mutar y aprovechar las debilidades en el sistema inmunológico humano presentan un gran desafío.

Agregó: “Otros cambios pueden [también] ocurrir en el genoma viral que le permitan causar más infecciones o enfermedades más graves. Por lo tanto, es importante poder crear una vacuna o un tratamiento que pueda continuar brindando protección o tratar cualquier nueva versión del virus que pueda surgir”.

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