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Paxlovid y otros medicamentos antivirales pueden ayudar a las personas a recuperarse de la enfermedad de COVID-19.Danil Nevsky/Stocksy
  • Los investigadores dicen que Paxlovid y otros medicamentos antivirales pueden ayudar incluso a las personas con síntomas leves de COVID-19 a evitar enfermedades graves.
  • Sin embargo, advirtieron que el nuevo coronavirus cambia constantemente, por lo que los científicos deberán mantenerse al tanto de los nuevos tratamientos.
  • También señalan que las personas que toman otros medicamentos y suplementos deben consultar con su médico antes de tomar Paxlovid.

paxlovides un medicamento antiviral efectivo que se toma dentro de los primeros días de la aparición de los síntomas para ayudar a prevenir la hospitalización y la muerte por COVID-19.

En los Estados Unidos, solo las personas con ciertas afecciones médicas con mayor riesgo de desarrollar COVID-19 grave actualmente son elegibles para recibir el medicamento.

Ahora, un nuevo estudio sugiere que expandir la elegibilidad para incluir a todas las personas con COVID-19 podría beneficiar a todos.

Investigadores canadienses estudiaron 41 ensayos que cubrieron a más de 18,000 personas con COVID-19 no grave.Informaron que tomar Paxlovid probablemente condujo a 46 admisiones hospitalarias menos por cada 1000 casos en comparación con las personas que recibieron atención estándar o un placebo.

Los investigadores también encontraron que el medicamento antiviral molnupiravir también puede ser algo beneficioso, lo que resulta en 16 admisiones menos por cada 1000 pacientes.

"Debido a que los medicamentos antivirales pueden ser más útiles en enfermedades no graves, esta revisión aborda una brecha importante en la evidencia".Tyler Pitre, autor principal del estudio y residente de medicina interna en la Universidad McMaster en Ontario, en un comunicado de prensa.

El Dr. Jimmy Johannes, neumólogo y especialista en medicina de cuidados críticos en el Centro Médico MemorialCare Long Beach en California, dijo que los hallazgos no lo sorprendieron.

“Estos hallazgos están en línea con mis expectativas basadas en los ensayos clínicos fundamentales tanto para Paxlovid como para molnupiravir”, dijo a Healthline.

“Creo que debe haber más conciencia entre el público y entre los proveedores de atención médica de que estos tratamientos antivirales están disponibles”, continuó. “También debe haber conciencia de que estos tratamientos funcionan mejor al principio del curso de una infección por COVID-19. Por lo tanto, las pruebas tempranas para confirmar una infección por COVID-19 son clave. Además, creo que los sistemas de salud deberán encontrar formas eficientes de facilitar el acceso temprano a Paxlovid para las personas en riesgo que se contagien de COVID-19”.

Las mutaciones de COVID superan la investigación

Pero los metanálisis tienen limitaciones, advierten los expertos, y la velocidad de las mutaciones de COVID-19 significa que no sabemos si los resultados que fueron ciertos para una variante del virus, en este caso, principalmente la variante Delta del año pasado, son válidos para otra .

“El metanálisis puede ser útil cuando las restricciones logísticas y de costo impiden estudiar grandes grupos de pacientes durante largos períodos de tiempo en busca de eventos raros”, dijo el Dr.David Cutler, médico de medicina familiar del Providence Saint John's Health Center en California. “Pero también introduce muchas fuentes de error y los hallazgos deben interpretarse con cautela”.

En un comentario en el Canadian Medical Association Journal, donde se publicó este estudio, los revisores notaron lo mismo, destacando la importancia crucial del estado de vacunación como profiláctico primario contra el COVID-19 grave.

“[Paxlovid] probablemente sea menos efectivo en el entorno del mundo real de lo que sugieren los hallazgos del metanálisis de la red relacionada”, escribieron. “Un estudio observacional reciente que examinó la efectividad de [Paxlovid] entre pacientes vacunados infectados con Omicron y sin evidencia de infección previa concluyó que fue efectivo para reducir la COVID-19 grave”.

Sin embargo, señalaron que otra historia indicaba que “la vacunación por sí sola fue tan o más efectiva que [Paxlovid] y que la efectividad de [Paxlovid] no varió según el estado de vacunación”.

También señalaron que el fabricante de Paxlovid, Pfizer, detuvo recientemente un ensayo de personas vacunadas debido a una baja tasa de hospitalización o muerte en la población de riesgo estándar.

Una herramienta útil, con advertencias

Los expertos dicen que otra razón por la que los médicos deben ser cautelosos al recetar Paxlovid es su gran cantidad de interacciones con otros medicamentos y suplementos.

"La disponibilidad general de Paxlovid debe limitarse debido a interacciones potencialmente graves con muchos medicamentos de uso común".dijo Cutler. "Esto significa que el uso de hierbas, vitaminas y suplementos por parte del paciente, así como los medicamentos recetados, debe revisarse antes de recetar Paxlovid de manera segura".

Pero ya sea que la disponibilidad de Paxlovid se amplíe o no en los Estados Unidos, los expertos dicen que los antivirales seguirán siendo una parte de nuestro arsenal de lucha contra el COVID.

“No sé si los tratamientos antivirales ayudarán con el control y la contención del COVID-19. Pero creo que serán importantes para permitirnos vivir con COVID-19, tratar COVID-19 y prevenir enfermedades graves u hospitalizaciones, especialmente en aquellos con mayor riesgo de hospitalizaciones”.dijo johannes.

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