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  • Un nuevo estudio encontró que las personas de 18 a 25 años con depresión a menudo no reciben ayuda durante al menos un año.
  • El costo es la mayor barrera para la ayuda de salud mental.
  • Los Estados Unidos.El Cirujano General ha dicho que Estados Unidos se encuentra en medio de una crisis de salud mental juvenil.

Investigadores de la Universidad de la Ciudad de Nueva York encontraron que muchos adultos jóvenes que experimentan un episodio depresivo mayor (MDE) no buscan la atención de salud mental que necesitan.

La coautora del estudio, Wenhua Lu, PhD, profesora médica asistente de la Facultad de Medicina de CUNY, le dijo a Healthline que había realizado investigaciones previas que mostraban brechas de tratamiento cada vez mayores para adultos jóvenes con depresión durante la última década.

Wu dijo que querían "comprender por qué los adultos jóvenes con depresión mayor no usaron los servicios de salud mental en la última década".

Más de la mitad informó no recibir tratamiento para la depresión.

de Wuestudiodatos analizadosEncuesta Nacional sobre Uso de Drogas y Salud 2011-2019 de más de 21,000 pacientes de 18 a 25 años diagnosticados con un MDE en los 12 meses anteriores, con más de 11,000 que informaron que no habían recibido ningún tratamiento.

El estudio fue publicado esta semana enRed JAMA Abierta.

Los investigadores encontraron que el costo fue consistentemente la mayor barrera para buscar tratamiento para la depresión entre los adultos jóvenes de 2011 a 2019.

“No me sorprendió que el costo siga siendo la principal barrera para buscar tratamiento para la depresión entre los adultos jóvenes”, dijo Wu. “Ya que requiere un cambio sistémico fundamental para abordar el problema de la asequibilidad del tratamiento de salud mental”.

Lo sorprendente, dijo, fue que más adultos jóvenes reportaron una cobertura de seguro inadecuada para el tratamiento de la depresión en los últimos años.

“Teniendo en cuenta que la evidencia ha demostrado que la efectividad de la expansión de Medicaid ha reducido la tasa de personas sin seguro y ha mejorado el acceso a la atención para adultos con depresión desde su implementación en 2014”, dijo Wu.

Los hallazgos indican que las mujeres representaron más del 60 por ciento de los no tratados, y el 39,4 por ciento tenían entre 18 y 21 años.

Alrededor del 30 por ciento de los que no recibieron tratamiento por MDE tenían un ingreso familiar inferior a $20,000, y más de la mitad vivía con impedimentos graves relacionados con la afección.

Los autores del estudio señalaron que basarse en datos autoinformados podría haber sesgado sus hallazgos debido asesgo de deseabilidad social.

Lu y su equipo también encontraron brechas sociodemográficas en la atención de la salud mental.

Descubrieron que los participantes blancos tenían más probabilidades de encontrar tratamiento que los participantes hispanos y asiáticos.Los hispanos también estaban más preocupados de que otros descubrieran que buscaron tratamiento.

Los participantes masculinos estaban más preocupados que las participantes femeninas encuestadas por las reacciones negativas de los vecinos o sus comunidades si buscaban tratamiento.

Los pueblos indígenas informaron importantes barreras financieras para el tratamiento de MDE.

Los nativos americanos tenían tres veces más probabilidades que los blancos de carecer de cobertura de seguro para la atención de la salud mental, y los investigadores señalaron que se necesitan nuevas políticas "para cerrar la brecha de cobertura de Medicaid, especialmente para los nativos americanos".

Se necesita más esfuerzo

Wu dijo que, según sus hallazgos, muchos adultos jóvenes con depresión aún no buscan tratamiento debido al estigma y la falta de motivación.

Advirtió que la depresión no tratada aumenta el riesgo de un adulto joven de sufrir trastornos por consumo de alcohol y drogas.

"Mas serio,"Dijo Wu. “La depresión puede conducir al suicidio, que es una de las tres principales causas de muerte entre los adultos jóvenes de 18 a 25 años”.

Ella enfatizó que se necesitan esfuerzos continuos para desestigmatizar el tratamiento de salud mental a nivel comunitario, particularmente para estudiantes universitarios y hombres jóvenes.

Muchos factores contribuyen al aumento de la depresión

Dr.Alex Dimitriu, certificado por la junta doble en psiquiatría y medicina del sueño y fundador de Menlo Park Psychiatry & Sleep Medicine y BrainfoodMD, dijo que las personas de 18 a 25 años enfrentan factores estresantes específicos que pueden hacerlos más propensos a estar deprimidos.

“A medida que los adolescentes dejan sus hogares y comienzan efectivamente sus vidas”,Dimitriu dijo. “El impacto de las redes sociales e Internet puede ser particularmente sofocante para este importante período de la mayoría de edad”.

Explicó que el grupo de edad de 18 a 25 años es un momento de mucha socialización.

Si bien el estudio analizó datos antes de que comenzara la pandemia de COVID-19, una nueva investigación encontró un aumento de personas con síntomas de depresión durante la pandemia, según un estudio de 2021 publicado en elLancet Salud Regional – Américas.

“Es posible que durante la COVID y, en general, en una época de aumento de las redes sociales y menos socialización en persona, estemos viendo un aumento en las tasas de depresión y ansiedad”, dijo Dimitriu.

Dimitriu dijo que la depresión podría afectar severamente la forma en que percibimos las experiencias de la vida.

“La depresión no tratada, así como otras condiciones de salud mental, dan como resultado lo que yo llamo 'momentos mágicos perdidos'”, dijo. “Son esos momentos en los que todo a tu alrededor va bien, pero estás emocionalmente ausente”.

Aconsejó que los cuestionarios en línea e incluso las breves consultas en línea con profesionales de la salud mental deberían estar más disponibles.Además, dijo que se podrían hacer cambios legales que podrían facilitar que las personas reciban tratamiento a un costo menor.

“Se deben cambiar las leyes para facilitar que los médicos y terapeutas brinden orientación más fácilmente y con menos responsabilidad”, enfatizó Dimitriu. “Esto reduciría los gastos generales de buscar y obtener ayuda”.

La línea de fondo

Muchos adultos jóvenes no buscan el tratamiento necesario para la depresión, según una nueva investigación.

Los expertos dicen que hay varias razones por las cuales, pero ese costo es el factor más importante.

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