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Diferentes factores ambientales, como la contaminación del aire, pueden predecir las posibilidades de que las personas padezcan ciertas enfermedades cardiovasculares.Marcos Osorio/Stocksy
  • Los factores ambientales juegan un papel en la salud, con investigaciones que encuentran que las personas que viven en ciertas áreas tienen un mayor riesgo de problemas de salud y mortalidad.
  • Múltiples factores, como la contaminación del aire y los métodos de quema de combustible, pueden afectar el riesgo cardiovascular y de mortalidad por todas las causas en diversos grados, según un nuevo estudio.
  • Los autores argumentan que para mejorar nuestro entorno y disminuir los riesgos para la salud asociados con él, debemos adoptar múltiples enfoques.

Los científicos en muchas áreas de estudio buscan comprender qué aumenta el riesgo de muerte de las personas.Un área de particular interés son los factores ambientales que contribuyen a la mortalidad relacionada con enfermedades cardiovasculares.

Un recienteestudiarpublicado enMás unoexaminó el riesgo asociado entre ciertas exposiciones ambientales y la mortalidad, incluida la mortalidad cardiovascular.

Los investigadores descubrieron que el riesgo de muerte por causas cardiovasculares está relacionado con muchos factores, incluidos el aire ambiental y la contaminación del aire doméstico.

El impacto del medio ambiente en la salud

Varios factores pueden afectar la salud.Por ejemplo, la genética juega un papel en las tendencias de las personas a desarrollar ciertos trastornos o enfermedades.Sin embargo, el entorno de las personas también puede influir en los riesgos para la salud.

De acuerdo con laOrganización Mundial de la Salud, “hasta el 24% de todas las muertes en todo el mundo fueron atribuibles al medio ambiente”.La OMS señala que varios factores ambientales pueden contribuir a estas muertes, incluidos los siguientes:

  • la contaminación del aire
  • agua y sanitización
  • exposición a productos químicos nocivos
  • eventos climáticos severos, incluido el aumento de las olas de calor

De las diez principales causas de muerte ambiental, la cardiopatía isquémica ocupa el primer lugar.Los investigadores todavía están trabajando para descubrir qué factores ambientales representan el mayor riesgo para la salud del corazón y cómo las personas pueden reducir su riesgo.

Evaluación de la mortalidad

Este estudio involucró a una cohorte multiétnica de 50,045 participantes en Irán.

Los investigadores observaron la asociación de riesgo entre las exposiciones ambientales específicas y la mortalidad.Específicamente, observaron tanto la mortalidad por todas las causas como la mortalidad cardiovascular.

Su investigación examinó los siguientes factores ambientales:

  • contaminación del aire por partículas finas en el ambiente
  • uso de combustible y ventilación en el hogar (lo que puede afectar la contaminación del aire en el hogar)
  • proximidad al tráfico
  • distancia hasta la intervención coronaria percutánea (PCI) (¿Qué distancia tendrían que viajar si tuvieran problemas cardíacos?)
  • entorno socioeconómico
  • densidad de población
  • uso local del suelo y exposición a la luz nocturna

Los investigadores tomaron en cuenta los factores de riesgo individuales y los ajustaron en el análisis.Los principales hallazgos que se destacaron fueron:

  • Aquellos en áreas de alta contaminación del aire tenían un 17% más de probabilidades de experimentar mortalidad cardiovascular y un 20% más de probabilidades de experimentar mortalidad por todas las causas.
  • Aquellos que usaron combustibles de biomasa como madera o estiércol sin chimenea tenían un 36 % más de probabilidades de sufrir una muerte relacionada con enfermedades cardiovasculares y un 23 % más de probabilidades de sufrir una mortalidad por todas las causas.
  • Aquellos que usaron combustible de queroseno sin chimenea tenían un 19% más de probabilidades de experimentar mortalidad cardiovascular y un 9% más de probabilidades de experimentar mortalidad por todas las causas.

La distancia para ayudar con problemas cardiovasculares también fue significativa.A medida que aumentaba la duración de una PCI, también aumentaba el riesgo de mortalidad cardiovascular y por todas las causas.

"La exposición a la contaminación del aire contribuyó a una carga significativa de enfermedades cardiovasculares, similar al humo del tabaco... El estudio demuestra que los factores de riesgo ambientales están presentes y son evaluables en entornos rurales de bajos recursos".
- Dr.Hadley Michael, autor del estudio

Limitaciones del estudio

El estudio proporcionó datos extensos debido a la cantidad de participantes incluidos y la cantidad de factores de riesgo que los investigadores examinaron.

Sin embargo, tenía algunas limitaciones.Primero, los investigadores solo anotaron la aldea o el vecindario de cada participante en lugar de las direcciones individuales por razones de privacidad, lo que podría haber afectado la recopilación de datos por ciertos factores.

También recopilaron los datos sobre el año en que los participantes se inscribieron en el estudio.Debido a este método de recopilación, los investigadores no pudieron tener en cuenta las exposiciones anteriores, los cambios a lo largo del tiempo o las exposiciones agudas.

Las imprecisiones en la recopilación de datos con respecto al estado socioeconómico, así como el uso de combustible y los niveles de ventilación de los participantes para examinar indirectamente la exposición a la contaminación del aire pueden haber afectado los resultados.

Cómo reducir el riesgo

El estudio señala la importancia de observar y abordar los factores de riesgo ambientales relacionados con la salud cardiovascular.Es probable que reducir el riesgo y mejorar estos factores ambientales implique el trabajo de múltiples personas y grupos.

Dr.aarón j.Cohen, científico principal consultor del Instituto de Efectos de la Salud, dijo a Medical News Today que la necesidad más crítica era actualmente el monitoreo continuo y ampliado de la contaminación del aire.

“Reducciones adicionales en los niveles de contaminación y su carga de enfermedad asociada requerirán un enfoque integral y coordinado de gestión de la calidad del aire que involucre a múltiples actores en el gobierno, incluidas las agencias de salud, energía y medio ambiente, así como la sociedad civil, incluida la salud ambiental y pública. ONG [organizaciones no gubernamentales] y la prensa”.
- Dr.aarón j.Cohen

Cohen participa actualmente en colaboraciones con científicos de la Facultad de Medicina de la Universidad de Teherán, una de las instituciones involucradas en este documento.

Dr.Hadley explicó a MNT sobre el futuro de la atención médica a la luz de estos hallazgos.

“Cada vez más, los médicos deberán responder preguntas sobre el riesgo ambiental y ofrecer sugerencias e intervenciones para proteger a sus pacientes. Esto requerirá más investigación para identificar las intervenciones más efectivas para factores de riesgo específicos y poblaciones de pacientes”, dijo.

“Se necesitan ensayos para probar la eficacia de las intervenciones para proteger a los pacientes de los factores de riesgo ambientales. Por ejemplo, filtración de aire o máscaras faciales para reducir el riesgo de exposición a la contaminación del aire”, agregó.

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