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A medida que continúan las medidas enérgicas contra la adicción a los opioides, a las personas con dolencias como la artritis reumatoide les resulta más difícil obtener los analgésicos que necesitan.

Septiembre fue el Mes de Concientización sobre las Enfermedades Reumáticas y también la Semana de Concientización sobre los Opioides.

Quizás esto fue intencional, ya que estos dos mundos a menudo se entrelazan.

Muchos pacientes con artritis reumatoide (AR) son dolorosamente conscientes de la necesidad de opioides en el tratamiento de la enfermedad.

Sin embargo, debido a regulaciones más estrictas, nueva legislación y una epidemia cada vez mayor de abuso de opioides, los pacientes con AR y otros problemas de dolor crónico enfrentan más dificultades cuando se trata de obtener los medicamentos que dicen que necesitan.

La revista Arthritis Today publicó un artículo extenso en su edición de octubre de 2016 que presenta los pros y los contras de los opiáceos.El artículo expresó su preocupación por la creciente epidemia de adicción, abuso y sobredosis de opiáceos.

El artículo fue aplaudido por algunos pacientes y defensores de pacientes en varios foros en línea, mientras que dejó a otros pensando que era demasiado crítico y pintó un retrato negativo de las personas con dolor crónico que dependen de los analgésicos.

El problema, al parecer, es que muchas personas, de hecho, abusan de estas drogas altamente adictivas.Las personas pueden comenzar con una necesidad legítima de analgésicos y volverse físicamente adictas.

Esto puede conducir al abuso e incluso a una sobredosis.También puede llevar a personas desesperadas a recurrir a otras opciones más peligrosas, como la heroína, para alimentar la adicción, cuando lo único que buscaban al principio era una forma de aliviar su dolor continuo.

Sin embargo, no todos los pacientes entran en esta categoría.De hecho, la mayoría de los pacientes con dolor crónico no lo hacen.

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Opiniones sobre los opioides

En una encuesta en línea realizada en la página de Facebook de Arthritis Ashley, el 85 por ciento de los encuestados dijeron que, en primer lugar, no querían usar opiáceos con regularidad, pero sintieron que no tenían otra opción.

“Cuando el dolor se vuelve inmanejable”, escribió Bethany Mills de Utah, “haces lo que puedes para sobrevivir”.

Algunas personas con dolor crónico dijeron que sienten que no tienen opciones y son conscientes de los riesgos del uso de opioides, pero aún así elegirían usar los medicamentos para aliviar el dolor incapacitante con el que lidian regularmente.A menudo no se les ofrecen otras alternativas para aliviar su dolor u otros métodos no han logrado ayudarlos.

“He intentado casi todas las formas posibles de lidiar con mi dolor”, escribió Sarah Kocurek. “Pero hay días en que la hinchazón en mis manos es tan severa que me paraliza, me provoca náuseas o gritos de dolor. Y luego solo me queda una opción, mi analgésico opioide.

Algunos médicos recetan analgésicos sin explorar primero otras opciones, como fisioterapia o analgésicos no opioides.Esto puede aumentar la tolerancia de un paciente, lo que hace que necesite dosis más altas o más frecuentes.

También puede causar hiperalgesia.Esta condición es una mayor sensación de dolor, a veces causada por drogas opioides.En lugar de disminuir el dolor, los opiáceos pueden, después de un uso prolongado o en dosis altas, aumentar los niveles de dolor en algunas personas, lo que hace que deseen, o necesiten, incluso más drogas.

Según el sitio web del Instituto para el Dolor Crónico, una organización sin fines de lucro, esto puede ocurrir porque “el sistema nervioso puede volverse anormalmente sensible incluso a ciertos medicamentos utilizados para aliviar el dolor. Es decir, los medicamentos opioides pueden convertirse en los estímulos a los que el sistema nervioso se sensibilice anormalmente. Puede ocurrir por varias razones, pero una de ellas es cuando el uso de opiáceos, en particular dosis altas de opiáceos, ocurre durante un largo período de tiempo”.

Las nuevas pautas y restricciones que rodean el proceso de prescripción tienen como objetivo hacer que el uso de opioides sea más seguro para los pacientes.Las últimas pautas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) señalan la dificultad de tratar el dolor crónico.

Según unresumenpublicado en el Journal of the American Medical Association (JAMA), los CDC señalan la importancia de las pautas y afirman: “La evidencia de la eficacia a largo plazo de los opioides para el dolor crónico es limitada. El uso de opioides está asociado con riesgos graves, incluido el trastorno por uso de opioides y la sobredosis”.

El CDC señala que los médicos deben hacer un mejor trabajo al explicar los posibles efectos secundarios a los pacientes y sopesar realmente los riesgos frente a los beneficios al recetar esta clase de medicamento.

De acuerdo con sus pautas, “Se prefiere la terapia no opioide para el tratamiento del dolor crónico. Los opioides deben usarse solo cuando se espera que los beneficios para el dolor y la función superen los riesgos”.

A veces, las reglamentaciones pueden dificultar que los pacientes con trastornos de dolor crónico como la AR obtengan estos medicamentos de manera regular y oportuna.

Además de los obstáculos que los pacientes pueden tener que superar para obtener una receta legal de su médico, también existe el estigma que enfrentan por parte del público en general.

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Borrando el estigma

Las personas con dolor crónico conocen la mirada.

El que a veces obtienen cuando buscan tratamiento o recogen medicamentos.

“Estoy harto de que me etiqueten como buscador de drogas o me traten como adicto cada vez que voy a una sala de emergencias o a una farmacia para controlar mi dolor. Ser joven y mujer no ayuda, y sé que otros pacientes con AR experimentan los mismos sentimientos”,dijo Mills.

Kocurek ha tenido experiencias similares.

“Soy uno de los pacientes más jóvenes que tiene mi reumatólogo”, dijo. “Y cuando tengo que ir a mis citas de 90 días para volver a surtir mis medicamentos, constantemente me menosprecian. Como si estuviera fingiendo mi enfermedad para conseguir una solución. Y acudir a la atención de urgencia oa la sala de emergencias puede ser más difícil. No te creen. Estás casi llamado drogadicto”.

Estos temas se abordaron en un panel reciente de Stanford MedX que discutió el tema de los opioides desde la perspectiva del paciente y del médico.

Sin embargo, Britt Johnson, la paciente del panel que representó a la comunidad del dolor crónico, detalló en su blog que se sentía ignorada.

La Escuela de Medicina de Stanford tuiteó una de las citas de Johnson del panel.En él, Johnson dijo: “El dolor no es políticamente correcto. Los medios me dicen que todos los opioides son malos. Los medios se olvidaron de mí”.

La postura de Johnson es que la simplificación excesiva de los medios de comunicación sobre el uso y abuso de opiáceos hace que parezca que todos los usuarios de opiáceos son abusadores o adictos estereotípicos.

Muchas veces, los pacientes están desesperados por alivio, acceso y reconocimiento.Muchas veces, los médicos se sienten obligados a ayudar a sus pacientes a sentirse mejor y tener una mejor calidad de vida.Algunos de estos médicos incluso continúan recetando opioides a los pacientes después de una sobredosis.

Pero los médicos, los legisladores, la policía y los políticos también se dedican a proteger a las poblaciones vulnerables para que no se vuelvan adictas a las drogas.

Sin embargo, muchos pacientes dirán que sin opioides, sus vidas ya están arruinadas.

“El dolor de la artritis reumatoide y la dermatomiositis es abrumador, así que uso estos medicamentos porque no tengo otra opción si quiero sobrevivir”,Mills le dijo a Healthline. “Pero reconozco que algunas personas pueden abusar de los analgésicos y que a veces pueden ser peligrosos”.

Otros pacientes están de acuerdo en que existen ventajas y desventajas tanto para el uso de opioides como para la regulación de opioides.Algunos citan el miedo a ser estigmatizados o juzgados por no utilizarlos.

“Tengo 54 años y he tenido un diagnóstico de AR durante siete años”, dijo Marilyn Swallow de California. “Nunca he tomado analgésicos con regularidad, excepto los medicamentos de venta libre para la AR. He tomado opioides después de múltiples cirugías, pero no me gusta cómo me siento con ellos o el estigma asociado al uso de opioides”.

Ella continuó: “Sin embargo, no juzgo a otros por usar opioides, ni impongo mi experiencia personal de elección en los demás. Es difícil cuando otro paciente me pregunta qué uso para el dolor y le explico mi experiencia. Creo que las personas automáticamente se ponen a la defensiva para justificar su uso de opioides. Es una línea muy fina para caminar”.

Kat Nowlin de Texas fue diagnosticada con artritis idiopática juvenil (AIJ) antes de los 2 años.Desde entonces, su AIJ ha progresado a una forma grave de AR adulta.

“Si tuviera que decir algo a favor sobre la legislación, es el hecho de que hay medidas enérgicas contra el uso ilegal no medicinal de los opioides”,Nowlin le dijo a Healthline. “Una estafa para mí probablemente sería la dificultad de tener que obtener una receta del médico en persona cada vez que necesita ser surtida. Esto puede retrasar la recepción de los medicamentos según sea necesario en el cronograma de ese medicamento. Para mí, me ayudaron con el dolor irruptivo y aliviaron el dolor mayor. Pero en los últimos seis meses tuve que quitármelos debido a un problema de enzimas hepáticas”.

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¿Qué se puede hacer?

A pesar de los riesgos de la adicción, los médicos señalan que existe la necesidad tanto del uso de opiáceos como de las restricciones que los rodean.

En un panel de Stanford MedX el mes pasado, el Dr.Jeanmarie Perrone, profesora de medicina de emergencia en el Hospital de la Universidad de Pensilvania, señaló: “Necesito un buen control del dolor para trabajar en la sala de emergencias. Necesitamos estos medicamentos. Solo tenemos que ser conscientes de ello”.

Los pacientes no están en desacuerdo con la necesidad de una prescripción cuidadosa y meticulosa en torno a la prescripción de estos medicamentos.

“Por supuesto, ningún ser humano decente quiere que otras personas se vuelvan adictas a los opioides o la heroína, o que sufran una sobredosis y mueran”, dijo Mills. “Pero, al mismo tiempo, no queremos acceso restringido a estos medicamentos que alivian nuestro dolor, solo por el miedo a que eso suceda”.

El miedo, sin embargo, tiene sus raíces en la realidad.

El HHS otorgó recientemente $53 millones en fondos para ayudar a abordar la epidemia de adicción a los opioides.Acerca de2 millonesLos estadounidenses son adictos a los analgésicos opioides recetados.

El problema que tienen muchos pacientes con AR cuando hablan sobre los opioides es que sienten que su necesidad legítima de las drogas se agrupa con aquellos que usan y abusan de estas drogas recreativamente.

El mensaje que los pacientes quieren transmitir es que muchas personas con dolor crónico necesitan legítimamente estos medicamentos y no los usan “por diversión” o para un efecto rápido.

Y los pacientes solo quieren ser escuchados.En el panel de MedX, Johnson dijo: “Estoy sentado aquí y la discusión sobre la crisis del dolor está ocurriendo a mi alrededor… y podría estar ocurriendo conmigo. Podríamos estar teniendo una discusión real aquí.

Puede haber esperanza en el horizonte.Un estudio de 2016 detalló la investigación que tal vez podría conducir al "perfecto"analgésico no opioide.

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