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Algunos expertos en salud están preocupados por las bajas tasas de vacunación contra el COVID-19 entre los niños menores de 5 años. Mixto/Getty Images

Los niños de tan solo 6 meses ahora son elegibles para vacunarse contra COVID-19 en los Estados Unidos.

Sin embargo, las tasas de vacunación para niños de todas las edades se han quedado atrás de lo que esperaban los funcionarios de salud pública.

Alrededor del 60% de los niños de 12 a 17 años ahora están completamente vacunados.Sin embargo, solo alrededor del 30 por ciento de los niños de 5 a 11 años están completamente vacunados.

Ahora, existe la preocupación de que la tasa podría ser aún más baja para los niños de 6 meses a 4 años.

Solo alrededor del 3% de los niños en este grupo de edad habían recibido al menos una dosis de la vacuna hasta el 20 de julio.

Además, una encuesta reciente de Kaiser Family Foundation informa que el 40 % de los padres de niños menores de 5 años dicen que “definitivamente no” vacunarán a sus hijos contra el COVID-19.Otro 20% dijo que "esperaría y vería" qué tan bien funciona la vacuna antes de inmunizar a sus hijos.

Otroencuestaindicó que alrededor del 50 % de los padres tienen la intención de vacunar a sus hijos en edad preescolar en algún momento, aunque solo el 20 % planea hacerlo dentro de los primeros 3 meses de elegibilidad del niño.

Healthline habló con dos expertos en enfermedades infecciosas sobre las consecuencias de no vacunar contra el COVID-19 a los más pequeños de la sociedad.

Dr.Monica Gandhi, MPH, es profesora de medicina en la Universidad de California en San Francisco.

Dr.William Schaffner es profesor de medicina preventiva en la Universidad de Vanderbilt en Tennessee.

Comenzamos nuestra sesión de preguntas y respuestas con el hecho de que aproximadamente el 75 por ciento de los niños ya han contraído COVID-19 en algún momento y pueden tener cierta inmunidad.

¿Por qué sigue siendo importante que los niños pequeños se vacunen?

Schaffner: La vacilación más común que he escuchado de los padres es que la COVID es menos grave en los niños que en los adultos.Por supuesto, eso es correcto, pero solo parcialmente correcto.La COVID en los niños puede ser menos grave, pero no es inofensiva.Considere que [muchos] niños en los EE. UU. han requerido hospitalización por COVID y que la mitad de ellos eran niños previamente sanos sin ninguna enfermedad subyacente... Sin mencionar el riesgo de COVID prolongado y el síndrome inflamatorio multisistémico que puede ocurrir después de la recuperación de COVID.Claramente, el COVID no es inofensivo y es por eso que la Academia Estadounidense de Pediatría insta a todos los padres a vacunar a todos sus hijos.

Gandhi: Estudio tras estudio en este punto de la pandemia, especialmente con la variante Omicron, muestra que la "inmunidad híbrida" o infección seguida de vacunación (o vacunación seguida de infección) es más fuerte que la infección o la vacunación sola para prevenir más infecciones.La fuerza de la inmunidad híbrida se ha demostrado tanto en niños como en adultos.Por lo tanto, incluso si los niños ya han contraído COVID, recibir al menos una dosis de la vacuna COVID-19 fortalecerá su respuesta inmunológica para que dure más tiempo y los proteja de la infección sintomática.

Schaffner: La infección previa con COVID puede conferir cierta protección, pero es parcial y disminuye rápidamente.Además, no podemos identificar fácilmente a los niños que han tenido una infección previa asintomática o leve.La forma más segura de proteger a su hijo del COVID grave es vacunarlo.

Ya me han preguntado cómo podemos hacer que nuestras escuelas tengan el menor riesgo posible cuando vuelvan a abrir más tarde este verano.La respuesta es clara: hacer todo lo posible para asegurarnos de que todos los niños y todos los adultos estén vacunados.

¿Qué tan efectivas son las vacunas COVID-19 para niños pequeños?

Gandhi: Tanto la serie de vacunas de 3 dosis de Pfizer como la serie de vacunas de dos dosis de Moderna para niños menores de 5 años fueron efectivas para generar anticuerpos neutralizantes contra el COVID-19.La producción de anticuerpos indica que es probable que se genere inmunidad celular ya que las células B producen anticuerpos con la ayuda de las células T.Aunque los intervalos de confianza en los ensayos clínicos de cada vacuna fueron amplios, la vacuna de Pfizer protegió a los niños de la infección sintomática en ~80 % y la vacuna Moderna protegió a los niños en ~37 %; este último tuvo una mayor tasa de efectos secundarios que Pfizer.No hubo casos de enfermedad grave en ninguno de los ensayos pediátricos (ya sea en el brazo de la vacuna o en el brazo de control), lo que no sorprende, ya que los niños pequeños no tienen un riesgo importante de enfermedad grave con el SARS-CoV-2.

Schaffner: la efectividad de la vacuna COVID contra enfermedades lo suficientemente graves como para requerir hospitalización es de aproximadamente el 85% en niños pequeños.Esto es comparable a la efectividad de la vacuna en adultos.

¿Cuáles son las implicaciones para la salud si los niños pequeños no se vacunan?

Gandhi: Las implicaciones para la salud son que las vacunas generan inmunidad celular que dura mucho tiempo y protege a las personas de enfermedades graves con COVID-19.Si bien es posible que los niños no corran el riesgo de contraer una enfermedad grave cuando son muy pequeños, crecen y, a menudo, administramos vacunas a una edad temprana con la esperanza de que brinden una protección duradera a medida que el niño crece.Además, el COVID-19, incluso en su forma leve, es muy perjudicial para el trabajo y la escuela debido a los requisitos de aislamiento actuales, por lo que vacunar a los niños y reducir las infecciones sintomáticas puede ayudar a las familias y las comunidades.

Schaffner: Los niños no vacunados corren el riesgo de enfermarse de COVID, lo que podría sacarlos de la escuela o incluso requerir su hospitalización.Espero que, cuando los padres lleven a sus hijos a sus médicos en preparación para el comienzo de la escuela, hablen con sus médicos y se sientan seguros de que la vacunación contra el COVID es la mejor manera de proteger a sus preciosos niños.

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