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Los funcionarios están atentos a las últimas variantes de COVID-19 a medida que continúa el verano.Imágenes de Alexi Rosenfeld/Getty
  • Los funcionarios están atentos a la última subvariante de COVID-19.
  • Dicen que Omicron BA.2.75 puede ser la variante más contagiosa hasta ahora con la capacidad de eludir la inmunidad anterior.
  • Hasta ahora, ha sido más frecuente en India, aunque ha aparecido en una docena de países, incluido Estados Unidos.
  • Los expertos vuelven a enfatizar que el uso de máscaras y las vacunas siguen siendo herramientas efectivas para reducir el riesgo de enfermedades graves.

Los números hacen que sea difícil mantenerse al día.

En este momento, la Casa Blanca informa que las principales subvariantes que causan un aumento en los casos de COVID-19 son Omicron BA.4 y BA.5.

Juntos, representan el 80 por ciento de los nuevos casos de COVID-19 en los Estados Unidos, siendo BA.5 responsable de la mayoría.

Sin embargo, los expertos ahora advierten que hay una nueva subvariante en el horizonte que es preocupante.Es BA.2.75, o como lo ha apodado Twitter, "Centauro".

“Esta es otra variante, que desciende de la versión BA.2 de Omicron”, dice el Dr.Amesh Adalja, académico principal del Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud y profesor asistente en la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg en Maryland.

“Me gusta referirme a él como un nieto de la cepa Omicron original”, agrega Matthew Binnicker, Ph.D., microbiólogo y director de virología clínica en la Clínica Mayo en Minnesota.

La preocupación es que BA.2.75 es altamente infeccioso y puede eludir la inmunidad anterior, aunque el uso de máscaras y las vacunas siguen siendo medidas preventivas importantes para evitar enfermedades graves.

Dónde se ha detectado la nueva variante

Los funcionarios de la Organización Mundial de la Salud (OMS) dicen que han estado monitoreando el crecimiento de Omicron 2.75.

La agencia dice que se está propagando rápidamente en India, pero también se ha detectado fuera de ese país.

Según los datos de seguimiento de GISAID, compilados por Raj Rajnarayanan, PhD, decano asistente de investigación y profesor asociado en la Universidad Estatal de Arkansas, la subvariante se ha detectado en más de una docena de otros países, incluido Estados Unidos.

Se ha detectado un puñado de casos identificados como BA.2.75 en California, Washington, Illinois, Nueva York, Carolina del Norte, Texas y Wisconsin.

Sin embargo, los expertos dicen que no estamos haciendo suficientes pruebas y vigilancia para saber qué tan frecuente podría ser.

“Probablemente sea una combinación de dos cosas... BA.2.75 probablemente aún no prevalece aquí. Dicho esto, definitivamente podría prevalecer en las próximas semanas o meses”Binnicker le dijo a Healthline.

“En segundo lugar, la cantidad de muestras que se analizan en los laboratorios y luego se secuencian es mucho menor hoy que en enero y febrero”, agregó. “Eso se debe a que muchas personas se hacen pruebas en casa y ni siquiera buscan pruebas de laboratorio clínico”.

¿Por qué es preocupante?

Los funcionarios de la OMS hanincluidoBA.2.75 bajo los sublinajes Omicron considera “variantes de preocupación” y también lo está monitoreando.

Los expertos dicen que las subvariantes tienen mutaciones en sus proteínas de punta.Esa es la parte del virus que sobresale de la superficie y se une a las células huésped y permite que el virus penetre en las células.

“BA.2.75 tiene mutaciones adicionales además de lo que estamos viendo en BA.5, por lo que aún hay más cambios en esa proteína de punta”, dijo Binnicker.

“A las personas que observan dónde están las mutaciones y esa proteína de pico les preocupa que sea aún mejor para evadir cualquier inmunidad preexistente”, dijo.

Aún así, algunos expertos dicen que es demasiado pronto para saber exactamente qué podría hacer esta subvariante.

"Creo que es demasiado pronto para decir que esto es preocupante porque no está claro cómo le irá a esta variante cuando tenga que competir con BA.5".Adalja le dijo a Healthline.

¿Qué puedes hacer?

Los expertos dicen que el uso de máscaras y las vacunas siguen siendo medidas efectivas que puede tomar.

"Hemos aprendido que la vacunación o la infección previa no lo protegen, especialmente a largo plazo, de volver a infectarse o de infectarse por primera vez".dijo Binnicker.

“Pero incluso aquellos que han sido vacunados y presentan una enfermedad sintomática, lo que estamos viendo es una tendencia general de un menor número de personas que terminan en el hospital”, agregó. “Un número menor de personas contraen enfermedades graves y terminan en cuidados intensivos con ventiladores y muriendo”.

"El objetivo es asegurarse de que su ataque sea leve vacunándose y teniendo un plan para usar Paxlovid y anticuerpos monoclonales si tiene un alto riesgo".agregó Adalja.

Los fabricantes de vacunas están trabajando en una versión actualizada específica de Omicron que podría estar lista para el otoño, pero Binnicker señala que es posible que no haya tiempo para incluir BA.2.75.

“Mi pensamiento inicial es que los fabricantes de vacunas ya están trabajando en actualizaciones de la formulación de la vacuna, que probablemente incluyan algunas de las cepas anteriores de Omicron”, dijo. “No estoy seguro de que el BA.2.75 llegue a la formulación de actualización. Porque recién ahora está llegando a la escena. Y probablemente ya hay estudios en curso… estudios de seguridad y eficacia… para las vacunas actualizadas”.

“Pero si tenemos una formulación actualizada que incluya algunas de las subvariantes anteriores de Omicron, realmente debería ayudar en términos de una mayor protección, incluso contra algunas de esas cepas que recién están surgiendo”, agregó.

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