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La privación del sueño puede causar sequedad y dolor en los ojos, así como problemas más graves a largo plazo.OsakaWayne Studios/Getty Images
  • Los científicos estudiaron recientemente el impacto que la falta de sueño puede tener en los ojos en un ensayo con ratones.
  • Aprendieron que la falta de sueño puede hacer que la córnea pierda su capacidad de repararse a sí misma adecuadamente, lo que puede provocar problemas como tener los ojos secos.
  • Los investigadores también encontraron que las gotas para los ojos con antioxidantes pueden ayudar a reparar el daño causado por la falta de sueño.

Si bien los científicos saben que la privación del sueño tiene un efecto negativo en el cuerpo, todavía están investigando cómo afecta a los diferentes órganos.

Investigadores de China y Estados Unidos publicaron recientemente un estudio enInformes de células madresobre cómo la falta de sueño puede afectar a los ojos.Descubrieron que la privación del sueño puede afectar tanto a las células madre de la córnea como a la superficie de la película lagrimal de la córnea.

Datos breves: salud del sueño

Dormir bien por la noche con regularidad es importante, pero según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), más deun terciode los adultos no duermen lo suficiente.Los médicos recomiendan que los adultos duerman al menos 7 horas por noche.

ÉlCentros para el Control y la Prevención de Enfermedadesinforma que no dormir lo suficiente puede causar una gran cantidad de problemas de salud, como tener un mayor riesgo deobesidad, desarrollandodiabetes, yAlta presión sanguínea.

Parte del problema que contribuye a que tantas personas no descansen lo suficiente es tener un trastorno del sueño.Los Institutos Nacionales de Salud informan que alrededor40 millonesLos estadounidenses tienen un trastorno del sueño.

Algunos trastornos del sueño incluyen:

  • Apnea del sueño
  • Sindrome de la pierna inquieta
  • Insomnio
  • narcolepsia

Para aquellos que no se ven afectados por un trastorno del sueño, la mejor manera de dormir lo suficiente regularmente es practicar una buena higiene del sueño.Las personas pueden lograr esto acostándose a la misma hora todas las noches, evitando las pantallas 1 o 2 horas antes de acostarse y no bebiendo alcohol antes de acostarse.

Cómo se llevó a cabo el estudio

Los investigadores de este estudio usaron ratones para aprender más sobre cómo la falta de sueño afecta a los ojos.

Según los autores, “la córnea es la superficie frontal transparente del ojo”.También escriben que la córnea tiene una "película lagrimal suprayacente" que ayuda a mantener los ojos cómodos y ofrece protección contra infecciones.

Los investigadores estaban interesados ​​en averiguar hasta qué punto la privación del sueño puede afectar a las células madre de la córnea.

como la Dra.Neil Neimark, un médico de familia certificado por la junta en medicina funcional que aplica la terapia con células madre en su práctica, señaló en un podcast de TEDx Talks que las células madre tienen "poder curativo" y que "toda la reparación de tejidos en el cuerpo es iniciada por células madre".

Los investigadores del estudio actual evaluaron la expresión génica en los ratones después de 2 días de privación del sueño y luego de 10 días de privación del sueño.

En el punto de 2 días, los investigadores encontraron que 287 genes estaban significativamente regulados al alza y 88 estaban regulados a la baja en las córneas.En el punto de 10 días, vieron 272 genes significativamente regulados al alza y 150 genes regulados a la baja.

Tratamiento de daños por falta de sueño

Los autores probaron a los ratones después de 1 y 2 meses de privación adicional del sueño y encontraron que la transparencia de la córnea se reducía y la superficie ocular era áspera.

Si bien las células madre se regularon al alza en los ratones privados de sueño desde el principio, eventualmente condujo a lo que los autores denominaron una "manifestación temprana de deficiencia de células madre limbares".Después de ser regulado al alza durante tanto tiempo, las células madre se agotaron.

“Las consecuencias a corto plazo del sueño insuficiente o del sueño retrasado causan molestias oculares, como sequedad, dolor, prurito e hiperemia del ojo”, señalan los autores.

A pesar de estos problemas, los autores observaron que tratar a los ratones con córneas dañadas con gotas para los ojos que contenían antioxidantes ayudó a restaurar la salud ocular de los ratones.

Dr.Howard R.Krauss, neurooftalmólogo quirúrgico y director de Neurooftalmología del Instituto de Neurociencia del Pacífico en el Centro de Salud Providence Saint John en Santa Mónica, CA, que no participó en el estudio, habló con Medical News Today sobre los hallazgos.

"El diseño del estudio fue estudiar los cambios químicos y celulares en la superficie ocular de ratones privados de sueño, lo que revela que hay efectos dañinos que arrojan luz sobre los mecanismos que pueden estar en juego en los síntomas y las enfermedades humanas".Dr.Krauss dijo.

Algunas limitaciones

Mientras que la Dra.Krauss pensó que el estudio fue útil para mostrar cómo la privación del sueño puede afectar potencialmente a los humanos, pero señaló una limitación.

“Una debilidad del estudio es la metodología mediante la cual se induce la privación del sueño en ratones, que están en jaulas, colgados de palos para permanecer sobre un fondo lleno de agua: cuando el ratón se duerme, cae al agua, inmediatamente se despierta. , y vuelve a subirse al palo”,Dr.Krauss explicó.

Dr.Krauss dijo que el método utilizado para inducir la privación del sueño plantea la cuestión de cuánto del cambio químico y celular que observaron fue "puramente secundario a la privación del sueño y cuánto puede ser una reacción de estrés a los medios por los cuales se ha diseñado la privación del sueño".

"Sin embargo, el estudio vuelve a centrar nuestra atención en la privación del sueño y nos lleva a pensar que el alcance de los efectos dañinos de la privación del sueño puede ser mucho [más amplio] de lo que pensamos", dijo.

“Como tal, la necesidad humana de dormir para mantener una buena salud se vuelve más obvia cada día”.
- Dr.Howard R.krauss

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