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NY Jets Running Back Tevin Coleman y su esposa Akilah con sus dos hijos.Imágenes proporcionadas por Tevin Coleman
  • El corredor de los New York Jets, Tevin Coleman, y su esposa Akilah tienen el rasgo de células falciformes.
  • La hija de cuatro años de la pareja, Nazaneen, vive con la enfermedad de células falciformes.
  • Para difundir la conciencia, están hablando sobre la enfermedad de células falciformes.

Durante su etapa como jugador de fútbol americano universitario en la Universidad de Indiana, el corredor de los New York Jets, Tevin Coleman, comenzó a sentir los efectos de portar el rasgo drepanocítico (SCT, por sus siglas en inglés), un trastorno sanguíneo hereditario que afecta del 8 al 10 por ciento de los afroamericanos, según el Sociedad Americana de Hematología.

"Trabajé muy duro y tenía muchos síntomas: calambres y mi cuerpo se bloqueaba y no podía terminar ninguna práctica".Tevin le dijo a Healthline.

Si bien la mayoría de las personas con SCT no experimentan síntomas, las personas que realizan ejercicio intenso pueden sufrir insolación, deshidratación y degradación muscular.

“Si un portador tiene un desafío extremo como lo sería un jugador de fútbol y juega durante mucho tiempo en un clima cálido, puede verse afectado. Sin embargo, hay una variación”,Dr.Dana Shani, hematóloga del Hospital Lenox Hill, le dijo a Healthline.

Por ejemplo, la esposa de Tevin, Akilah, también es portadora del SCT, sin embargo, no ha experimentado síntomas.

“Siempre supe que tenía el rasgo; mi mamá se aseguró de que yo supiera que lo tenía”,Akilah le dijo a Healthline. “Simplemente pensé que era parte de mi composición genética y no sabía la posible gravedad en el futuro”.

Debido a que los Coleman son portadores del gen, cualquier hijo que tengan juntos tiene un 25 por ciento de posibilidades de nacer con anemia drepanocítica (SCD), una enfermedad grave de la sangre que provoca la producción de hemoglobina anormal, que ayuda a transportar el oxígeno por todo el cuerpo.Las complicaciones de la SCD incluyen síndrome torácico agudo, accidente cerebrovascular manifiesto, accidente cerebrovascular silencioso, problemas de aprendizaje y daño a los órganos.

“La enfermedad no empeora con el tiempo, pero debido a que la mayoría de los órganos (el corazón, los riñones, los pulmones) reciben cada vez menos oxígeno, pueden comenzar a funcionar menos. El bazo puede verse tan afectado que deja de funcionar”, dijo Shani.

Cuando los Coleman tuvieron mellizos en 2017, a su hija Nazaneen le diagnosticaron SCD y su hijo nació con el rasgo.Desde 2006, todos los estados de los EE. UU. están obligados a proporcionarCribado universal de recién nacidos para SCD.

“Esto brinda el potencial para una intervención temprana, como la profilaxis con penicilina para prevenir la enfermedad neumocócica y la educación para la familia y/o los cuidadores”.Dr.Kim Smith-Whitley, directora de investigación y desarrollo de Global Blood Therapeutics, a Healthline.

Cuando su hija fue diagnosticada, los Coleman dieron prioridad a aprender tanto como fuera posible sobre la enfermedad.

"Es difícil porque [Nazaneen] no entiende la anemia falciforme en este momento porque es muy joven, por eso tenemos que comunicarnos todos los días y preguntarle cómo se siente, si tiene algún dolor".dijo Tevin.

Se enfocan en mantenerla hidratada, bien alimentada y debidamente descansada; algo que Akilah llama su "sueño de belleza".La pareja también destaca el ánimo.

“Cada vez que va al médico o al hospital, después, nos aseguramos de que haga una fiesta con pastel y un regalo para que abra, algo que espera con ansias después de esas visitas y, por lo tanto, todavía está feliz”, dijo. Coleman.

Practicar una actitud positiva también es su forma de ayudar a la familia a sobrellevar la situación.

“La anemia drepanocítica no la detiene, tiene algunas [limitaciones] y mientras nos mantenemos proactivamente al frente, aún puede hacer todo lo que quiera hacer. Quiero que todavía sienta que todavía puede vivir una vida plena”, dijo Akilah.

También trabaja duro para proteger la salud mental de Nazareen.

“No quiero que tenga que recuperarse de su infancia o que sienta que fue traumatizante o que no tuvo padres que la defendieran… o que sienta que es una carga para nosotros. Quiero que acepte que esto es parte de lo que ella es”, dijo.

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Tevin Coleman (izquierda) y su hija Nazareen (derecha). Imágenes proporcionadas por Tevin Coleman

Hablando por otros padres

Tevin y Akilah se asociaron con Global Blood Therapeutics y Sickle Cell Speaks para crear conciencia sobre la SCD, abogar por una atención temprana y proactiva y compartir consejos para padres y niños afectados por la SCD.

“Muchos padres e hijos no buscan ayuda a menos que estén pasando por una crisis y ya sea demasiado tarde; sus órganos están bastante afectados”, dijo Tevin.

Debido a que SCD ocurre entre aproximadamente1 de cada 365 nacimientos negros, quiere que su comunidad lo discuta abiertamente.

“Está bien hablar de eso. Está bien buscar ayuda. Y quiero que sepan que no están solos en esto”, dijo Tevin.

Sin embargo, le tomó un tiempo hablar.Cuando a su hija le diagnosticaron SCD por primera vez, pensó que permanecer en silencio la protegería.A medida que Nazaneen crecía y aprendía más sobre la SCD, sintió el impulso de hacerse oír.

“Siento que tengo que hablar sobre eso y tengo que ser esa voz para mi hija y para otras familias que están pasando por esto porque quiero ser una persona que ayude a otras personas en este mundo”, dijo Tevin.

Akilah alienta a los padres a comunicarse con el médico de su hijo porque la SCD afecta a todos de manera diferente.Reciben orientación del médico de Nazareen sobre lo que pueden hacer en casa.

Aprendieron a revisar su bazo, los dedos de las manos y de los pies y los ojos, así como a medir los niveles de dolor.También priorizan el mantenimiento preventivo asegurándose de que su hija tenga visitas de rutina con su médico incluso cuando se siente bien.

“[Nosotros] tratamos de mantenernos al frente y saber cómo abordarlo antes de que se convierta en algo extremadamente grave”, dijo Akilah.

Smith-Whitley dijo que aprender sobre la SCD puede ayudar a los padres a preparar a sus hijos para el éxito.

“Busque médicos y enfermeras que entiendan las necesidades de las personas con SCD y con quienes se sienta cómodo comunicándose con frecuencia. La comunicación regular y las visitas de rutina con el equipo de atención de su hijo son una oportunidad para aprender sobre los últimos tratamientos para la SCD y abogar por sus necesidades. Programar pruebas de laboratorio de rutina y citas de detección para usted o su hijo es fundamental para mantener la atención, al igual que saber los números de laboratorio suyos o de su hijo”, dijo.

Un futuro esperanzador para los niños con SCD

Los Coleman se sienten optimistas sobre el futuro de los niños que viven con SCD.

“Me encanta la generación a la que [Nazaneen] está entrando porque está cambiando. No es como en los años 90 donde no tienes recursos, ahora hay un sentido de comunidad... donde puedes encontrar recursos y encontrar tu comunidad y lo que es mejor para ti”, dijo Akilah.

Shani agregó que aunque la SCD es una afección de por vida, dijo que las personas con la enfermedad viven mucho más que en el pasado debido a una mayor conciencia y atención médica hacia tratamientos mejorados.

“Estaba descuidado y no hubo interés en él durante mucho tiempo. Durante muchos años, debido a que la profesión médica no tenía mucho que ofrecer [a los pacientes con SCD], les dimos analgésicos”, dijo.

Smith-Whitley estuvo de acuerdo y señaló que, a pesar de que la SCD se entendió bien durante varias décadas, había muy pocos tratamientos.

“Las terapias disponibles para la SCD se centraron en controlar los síntomas y no abordaron la causa raíz de la enfermedad”, dijo.

Sin embargo, se están aprobando más medicamentos por parte de la FDA, agregó.

En los últimos cinco años, la Sociedad Estadounidense de Hematología ha presionado para llamar más la atención sobre la enfermedad.Los trasplantes de médula ósea y la terapia génica son tratamientos que Shani cree que seguirán siendo prometedores.

“Los pacientes más jóvenes de hoy tendrán un resultado mucho mejor”, dijo.

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