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Los virus permanecen estables cuando se adhieren a microplásticos transportados por agua, según muestra un nuevo estudio.Crédito de la imagen: Ole Spata/EyeEm/Getty Images.
  • Los investigadores estudiaron la estabilidad de los virus a lo largo del tiempo cuando se suspenden en agua que contiene microplásticos.
  • Descubrieron que los virus pueden adherirse a los microplásticos y permanecer más estables que solo en el agua.
  • Señalan que se necesita más investigación para comprender cuánto tiempo pueden sobrevivir los patógenos al unirse a los microplásticos.

Los microplásticos son partículas de plástico de menos de 5 milímetros (mm) de tamaño.Una vez en el medio ambiente, son rápidamente colonizados por microorganismos.

Anteriorinvestigarsugiere que los patógenos humanos y animales pueden "hacer autostop" en los microplásticos y, por lo tanto, propagarse a diferentes áreas.

Aunque las plantas de tratamiento de aguas residuales eliminan hasta el 99% de los microplásticos de las aguas residuales, las aguas residuales siguen siendo una de las principales fuentes por las que los microplásticos ingresan al medio ambiente.

Esto presenta un riesgo de que los patógenos de los desechos humanos se adhieran a las colonias bacterianas conocidas como biopelículas en los plásticos.

Saber si los patógenos que se encuentran en las biopelículas de microplásticos siguen siendo infecciosos podría ayudar a las iniciativas de salud pública.

Recientemente, los investigadores evaluaron la estabilidad de los virus cuando se sumergen en agua que contiene microplásticos.

Descubrieron que los virus adheridos a las biopelículas de microplásticos eran más estables que cuando estaban solo en el agua.

El estudio aparece en Environmental Pollution.

estudio del agua

Para el estudio, los investigadores probaron dos tipos de virus.Uno, un bacteriófago, un virus que come bacterias, conocido como Phi6, tenía una "envoltura" o capa lipídica a su alrededor similar al virus de la gripe, mientras que el otro, la cepa SA11 (RV) del rotavirus, no tenía "envoltura".

Para comenzar, los investigadores cultivaron biopelículas en gránulos de microplástico de polietileno de 2 mm insertándolos en frascos que contenían agua de lago filtrada, agua de lago sin filtrar o agua infundida con nutrientes para estimular el crecimiento microbiano durante 7 a 14 días.

Se formaron biopelículas en los tres tratamientos de agua, aunque se formaron más rápidamente entre los gránulos de la fuente de agua a base de nutrientes.

Luego, los gránulos recubiertos con biopelícula se insertaron en matraces que contenían 100 mililitros (ml) de agua dulce del lago y 1 ml de Phi6 o rotavirus SA11 en concentraciones típicas de las muestras de aguas residuales.

Para rastrear el número de partículas de virus, los investigadores extrajeron muestras de microplásticos y 1 ml de agua a las 3, 24 y 48 horas.

Después de analizar las muestras, los investigadores notaron que tanto las partículas Phi6 como las RV se habían formado en los microplásticos.

Si bien la estabilidad del virus disminuyó con el tiempo, la inactivación del virus fue menor en los gránulos colonizados con biopelícula que en las muestras de agua.

Además, notaron que los virus RV se mantuvieron más estables que los virus Phi6.Esto, señalaron, demuestra cómo la interacción entre los virus sin envoltura y los componentes de la pared celular bacteriana pueden aumentar su infectividad y termoestabilidad.

Protección de biopelícula

Dr.Nikolas Stasulli, profesor asistente en el Departamento de Biología y Ciencias Ambientales de la Universidad de New Haven, que no participó en el estudio, dijo a Medical News Today, cuando se le preguntó cómo los virus podrían permanecer intactos al hacer autostop con microplásticos en agua dulce:

“Como señalan los autores, gran parte de la capacidad de 'hacer autostop' en los microplásticos se debe a la capa de biopelícula que forman las bacterias en los microplásticos. Una vez que las bacterias se adhieren y se adhieren a la superficie de los microplásticos, pueden seguir reclutando más bacterias a través de la producción de biopelícula, que actúa como un pegamento biológico que puede ayudar a mantener a las bacterias en estrecha asociación entre sí”.

“Durante este proceso, otras cosas más pequeñas en el área circundante, como virus o compuestos químicos, también pueden adherirse a esta biopelícula. Es ampliamente conocido que la biopelícula puede proteger a las bacterias encerradas en ella de factores como los antibióticos y los cambios ambientales desfavorables, como la desecación, por lo que podría ser que los virus adheridos a esta biopelícula obtengan el mismo tipo de protección contra los cambios ambientales que pueden inactivarlos. agregó.

Los autores del estudio concluyen que la contaminación por microplásticos es una vía potencial para la diseminación viral y la persistencia en el medio ambiente.

Cuando se le preguntó acerca de las limitaciones del estudio, el Dr.Saif Uddin, investigador principal del Instituto de Investigación Científica de Kuwait, que no participó en el estudio, dijo a MNT que los investigadores no tuvieron en cuenta suficientementebioaerosoles.

Señaló que los esfuerzos para evitar la contaminación cruzada son cruciales, ya que las cargas microbianas más altas se transfieren a los microplásticos del aire exhalado.

Agregó que los investigadores tampoco investigaron las biopelículas en las partículas de polvo o arena, que tardan menos en formarse en estos materiales que en los plásticos.

Dr.Stasulli además anotó que estos son hallazgos preliminares y que se necesitan más estudios.Dijo que “sin duda se realizarán más estudios sobre una variedad de patógenos humanos virales que incluirán variables como la ruta de infección y la dosis infecciosa”.

"La combinación de información futura sobre la dosis infecciosa viral y la ruta de ingestión de microplásticos, junto con las variables discutidas en este nuevo estudio, sin duda ayudará a establecer el impacto que los virus en los microplásticos recubiertos con biopelículas pueden tener en la salud humana", continuó.

Dr.Stasulli agregó que, sin embargo, dicha investigación es importante para la salud pública: “[Como] son ​​microscópicas, estas partículas microplásticas contaminadas con patógenos humanos son fácilmente ingeridas o inhaladas por los humanos. El mayor tiempo de viabilidad en una superficie que puede ingresar fácilmente al cuerpo humano solo aumenta la tasa potencial de infección de estos patógenos”.

Dr.Sin embargo, Uddin señaló que el riesgo de contraer un virus a partir de microplásticos es bajo en comparación con otras vías de transmisión debido a las concentraciones generalmente bajas de microplásticos en el agua.

Para ponerlo en perspectiva, señaló que los niveles de microplásticos en el agua suelen oscilar entre 1 y 10 partes por metro cúbico.Mientras tanto, los niveles de fitoplancton, partículas en suspensión y zooplancton oscilan entre 1000 y 100 000 por metro cúbico.

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