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  • Las microdosis de psicodélicos pueden ofrecer beneficios únicos para la salud, según un creciente cuerpo de investigación.
  • Un nuevo estudio encontró que las personas que reportaron microdosis de psilocibina vieron mejoras en los síntomas de depresión, ansiedad y estrés en comparación con las personas que no tomaron microdosis de psicodélicos.
  • La investigación psicodélica se está expandiendo y los resultados parecen prometedores, pero se necesitan estudios más rigurosos para determinar si las microdosis psicodélicas pueden ser efectivas para tratar afecciones de salud mental.

El uso repetido de pequeñas cantidades de la sustancia psicodélica psilocibina puede mejorar el estado de ánimo y la salud mental, sugiere un nuevo estudio.

Los investigadores encontraron que las personas que tomaron microdosis de psilocibina vieron mejoras "pequeñas a medianas" en los síntomas de depresión, ansiedad y estrés durante un seguimiento de 30 días, en comparación con quienes no lo hicieron.

Este estudio observacional, publicado el 30 de junio enInformes científicos de la naturaleza, incluyó a más de 900 personas que reportaron microdosis de psilocibina durante el último mes, y un grupo de control de 180 personas que no tomaron microdosis de psicodélicos.

“Este es el estudio longitudinal más grande de este tipo hasta la fecha sobre microdosis de psilocibina y uno de los pocos estudios que involucra a un grupo de control”, dijo el autor del estudio, Zach Walsh, PhD, profesor de psicología en el campus de Okanagan de la Universidad de Columbia Británica en Kelowna. dijo en un comunicado de prensa.

“[Los resultados] se suman a la creciente conversación sobre el potencial terapéutico de la microdosificación”, agregó.

Beneficios para la salud mental de las microdosis

Cuando se trata de psicodélicos, la microdosificación implica consumir sustancias psicodélicas en cantidades demasiado pequeñas para afectar el funcionamiento diario.La dosis puede variar, pero se puede tomar de 3 a 5 veces por semana.

La Encuesta Global de Drogas (GDS) de 2021 encontró que 1 de cada 4 personas que usaron psicodélicos informaron microdosis de hongos de psilocibina o LSD en los últimos 12 meses.Estas dos sustancias son las más utilizadas para microdosis, pero la encuesta también encontró que aproximadamente un tercio de las personas que consumían psicodélicos tomaban microdosis de otra sustancia psicodélica.

Aunque la mayoría de las personas tienen la sensación de que una microdosis es muy pequeña, Dustin Hines, PhD, profesor asistente de neurociencia en el departamento de psicología de la Universidad de Nevada, Las Vegas, dijo que un desafío para este tipo de investigación es definir con precisión el tamaño de esa dosis.

“Al establecer una microdosis, las personas buscan tener un funcionamiento cognitivo normal; aún pueden realizar sus tareas laborales u otras responsabilidades sin notar un impacto negativo”, dijo, y agregó que la microdosis adecuada puede variar de una persona a otra y de una situación a otra. situación.

En el nuevo estudio, los participantes informaron sobre su uso reciente de hongos psicodélicos en microdosis y completaron una serie de evaluaciones sobre su estado de ánimo y salud mental, notando una serie de mejoras.

Posibles beneficios psicomotores

Además de estudiar los resultados de salud mental, los investigadores realizaron una prueba de toqueteo de dedos en teléfonos inteligentes que se ha utilizado para evaluar los síntomas psicomotores de afecciones neurodegenerativas comoEnfermedad de Parkinsony Esclerosis Múltiple.

Las personas de 55 años o más que tomaron microdosis de psilocibina experimentaron mejoras en el rendimiento psicomotor, según lo medido por esta prueba de tapping.

Los investigadores también evaluaron si la combinación de psilocibina con una sustancia no psicodélica, un proceso conocido como "apilamiento", cambiaba los resultados.

La combinación de psilocibina con melena de león (un hongo no psicodélico) y niacina (una vitamina B) no afectó los cambios en el estado de ánimo o la salud mental, encontraron los investigadores.Sin embargo, las personas mayores que tomaron microdosis y combinaron psilocibina con ambas sustancias tenían más probabilidades de mejorar su rendimiento psicomotor.

Resultados positivos, pero la investigación es observacional

El nuevo estudio utilizó un subconjunto de participantes de un estudio anterior más grande de los mismos investigadores que se publicó en noviembre de 2021 enInformes científicos de la naturaleza.

El estudio anterior encontró que las personas que tomaron microdosis de psilocibina o LSD informaron niveles más bajos de ansiedad, depresión y estrés que aquellos que no tomaron psicodélicos.

Es más, una más pequeñaestudio 2019encontró que las personas que tomaban psicodélicos en microdosis tenían reducciones en los síntomas de depresión y estrés, y niveles más bajos de distracción.Sin embargo, este estudio no incluyó a los no microdosificadores como grupo de comparación.

Y aunque el nuevo estudio es el más grande de su tipo hasta la fecha, es importante tener en cuenta que sigue siendo observacional en lugar de un ensayo controlado aleatorio (ECA). Como tal, los investigadores no pudieron tener en cuenta por completo otros factores que podrían afectar los resultados, como la edad, el sexo, la salud mental antes del estudio y otros tipos de tratamiento.

Factores como estos también pueden afectar la forma en que las personas responden individualmente a la psilocibina.

“Algo que varía enormemente en estos estudios es a quiénes pertenecen las personas. Algunas personas son resistentes a la depresión pero tienen muchos problemas de ansiedad y viceversa”, dijo Hines. “Entonces, una microdosis puede afectar a alguien con altos niveles de ansiedad de manera muy diferente a alguien con altos niveles de depresión”.

Los resultados pueden variar según la "expectativa"

Debido a la forma en que se diseñó el nuevo estudio, los investigadores no pudieron controlar la "expectativa", un efecto en el que las personas saben que están tomando psilocibina, por lo que esperan experimentar beneficios positivos.

Este es un problema común en la investigación psicodélica, así como en otras investigaciones en las que un tratamiento es difícil de ocultar a los participantes (es decir, estudios de acupuntura, terapia con hielo y electroestimulación).

“El poder de la expectativa es enorme y es muy difícil de controlar en este tipo de estudios”, dijo Rochelle Hines, PhD, profesora asistente de neurociencia en el departamento de psicología de la Universidad de Nevada, Las Vegas. “Este estudio ni siquiera fue realmente diseñado para tratar de eliminar las expectativas, pero eso no significa necesariamente que los resultados no sean precisos”.

Se necesita una investigación más rigurosa

Históricamente, la investigación psicodélica ha sido un desafío porque la psilocibina, el LSD y otros psicodélicos son actualmente ilegales en los Estados Unidos según la ley federal.

Aunque los ensayos clínicos previos sobre psicodélicos han sido cuestionados en el pasado, la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) ha otorgado desde entonces el estado de "terapia innovadora" para los psicodélicos y ahora está fomentando la investigación científica.

Y a pesar del potencial terapéutico potencial de las drogas psicodélicas como la psilocibina, los riesgos adversos no se comprenden completamente, de ahí la necesidad de una investigación más rigurosa.

Una preocupación con los hongos de psilocibina es que el uso a largo plazo podría provocar daños en las válvulas o valvulopatía cardíaca.Cuando se ingiere, la psilocibina se metaboliza en el hígado y se convierte en el compuesto farmacológico psilocina, que se une a los receptores de serotonina en el corazón.

Rochelle Hines dijo que para evaluar con precisión los riesgos y beneficios de la microdosificación de psilocibina, este tipo de riesgos potenciales deben investigarse a largo plazo.

“Para el uso ocasional, parece que la psilocibina podría no representar una gran amenaza en ese sentido”, dijo. “Pero no sé si tenemos una gran cantidad de datos longitudinales que analizan a los usuarios crónicos habituales para comprender cuál es el papel potencial que tiene este compuesto en el corazón”.

Estigma en torno a los psicodélicos

Si bien Dustin Hines está complacido con el diseño y los resultados del nuevo estudio, dijo que algo que le llama la atención cuando salen a la luz estudios como este es que los investigadores tienen que seguir demostrando al público en general que algunos de estos compuestos psicodélicos son beneficiosos.

Parte del problema, dijo, es el estigma negativo asociado a los psicodélicos, a pesar de que la psilocibina y el LSD conllevan un bajo riesgo de adicción, especialmente en comparación con sustancias legales como el tabaco y el alcohol.

“Estos no son medicamentos de alto riesgo para la microdosis”, dijo Sherry Walling, PhD, psicóloga clínica licenciada y presentadora de Mind Curious, un podcast que explora los beneficios de los psicodélicos para la salud mental. “El perfil de riesgo de adicción y sobredosis es realmente bajo”.

De hecho, las muertes relacionadas con la psilocibina son raras, ya que se considera que la sustancia tiene una toxicidad extremadamente baja.Como tal, los investigadores están investigando los psicodélicos comoposibles tratamientospara diversos trastornos por consumo de sustancias.

"Hay una historia realmente matizada aquí sobre cómo las sustancias pueden ser peligrosas para nosotros, pero también pueden ser increíblemente curativas".dijo Walling.

Quitar

A medida que el campo de la investigación psicodélica continúa avanzando, más evidencia muestra el potencial terapéutico de las microdosis de sustancias como la psilocibina.

Sin embargo, a pesar de los beneficios potenciales observados, expertos como Walling advierten que aún se necesita más investigación, particularmente cuando se trata del uso de psicodélicos como tratamiento para la ansiedad, la depresión u otras afecciones de salud mental.

“Como psicóloga, mi trabajo es ayudar a cuidar a las personas vulnerables”, dijo. “Así que ahí es donde el nivel de investigación importa significativamente, en términos de lo que me siento cómodo diciendo a los pacientes sobre estos compuestos”.

Dustin Hines estuvo de acuerdo, pero solo si los estudios están bien diseñados, ya que pueden ayudar a llevar las terapias psicodélicas a las clínicas sin el riesgo de volver a estigmatizar estos compuestos. “Realmente queremos que esto se desarrolle bien porque creo que tendrá efectos profundos en la humanidad”, dijo. “Pero tiene que hacerse bien, y tenemos que tener todos los hechos”.

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