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Una nueva investigación elogia los beneficios de una dieta mediterránea para aliviar los síntomas de depresión en los hombres jóvenes.Michela Ravasio/Stocksy
  • La depresión es un trastorno del estado de ánimo que afecta al 3,8% de la población mundial.
  • Una nueva investigación de la Universidad Tecnológica de Sydney sugiere que la dieta mediterránea ayuda a mejorar los síntomas de depresión en los hombres jóvenes.
  • Los investigadores observaron una mejora en los síntomas de depresión en todos los participantes que recibieron apoyo de la dieta mediterránea, y el 36 % redujo sus síntomas a niveles de depresión bajos o mínimos.

En los últimos años, la dieta mediterránea se ha convertido rápidamente en la dieta del día.La investigación muestra que esta forma de comer proporciona una serie de impactos positivos en la salud, incluida la mejora del microbioma intestinal de una persona, la reducción decarrerariesgos y ayudar a prevenir enfermedades comoenfermedad de alzheimer.

Los científicos también han relacionado la dieta mediterránea conreducir los riesgos de depresión.

Investigadores de la Universidad Tecnológica de Sydney ahora han encontrado evidencia de que una dieta mediterránea también puede ayudar a mejorar los síntomas en hombres jóvenes que viven con depresión.

El estudio fue publicado recientemente en elRevista americana de nutrición clínica.

¿Qué es la depresión?

DepresiónEs un trastorno del estado de ánimo que hace que una persona tenga pensamientos, sentimientos y acciones negativos.Las personas con depresión están persistentemente tristes, lo que resulta en una falta general de interés en las actividades que alguna vez disfrutaron.También pueden experimentar:

  • Falta de apetito
  • Problemas para dormir
  • Fatiga
  • Ira e irritabilidad
  • Agitación y/o inquietud
  • Dificultad para pensar o concentrarse
  • Un sentimiento de culpa o inutilidad
  • Habla y/o movimientos corporales muy lentos
  • Dolores corporales inexplicables
  • Pensamientos de muerte y/o suicidio.

Los investigadores estiman que la depresión afecta3.8 por ciento de la población mundial. Y el suicidio es la cuarta causa de muerte entre los adultos jóvenes de 15 a 29 años.

Los investigadores estiman que la depresión afecta5%de la población adulta mundial, con casi el doble de probabilidades de que las mujeres se vean afectadas que los hombres.Si bien las mujeres y los hombres pueden mostrar muchos de los mismos signos y síntomas de depresión, también pueden diferir.

Por ejemplo, un estudio sugirió que los hombres pueden ser más propensos que las mujeres a manifestar depresión a través de sentimientos de ira o por abuso de sustancias.

Mejora en los síntomas de la depresión.

Según Jessica Bayes, candidata a doctorado en la Facultad de Salud de la Universidad de Tecnología de Sydney y autora principal de este estudio, ella y su equipo de investigación decidieron centrarse en hombres jóvenes de 18 a 25 años para este estudio porque los hombres jóvenes son mucho menos propensos a buscar ayuda para su salud mental.

“Necesitamos urgentemente estrategias de tratamiento basadas en evidencia más efectivas para ayudar a la depresión que atraigan a los hombres jóvenes”, dijo a MNT. “La dieta podría ser un gran primer paso hacia la recuperación”.

Bayes y su equipo realizaron un ensayo de control aleatorio de 12 semanas con 72 participantes masculinos entre las edades de 18 y 25 años con depresión moderada a severa.Los participantes fueron seleccionados al azar para recibir apoyo dietético aprendiendo a comer una dieta mediterránea ohacerse amigo— en el que el investigador hablaba con el participante sobre temas neutros, como películas o aficiones.

Al final del estudio, los investigadores informaron que el 100 % de los participantes en el grupo de apoyo de la dieta mediterránea experimentaron una mejora en sus síntomas de depresión.

En ese grupo, el 36% vio una disminución en su Escala de Inventario de Depresión de Beck (BDI-II), a una puntuación de 0-10 (depresión baja o mínima). Si bien también hubo una disminución en el puntaje promedio en el grupo de entablar amistad, todos los puntajes de los participantes en el grupo de entablar amistad permanecieron en el nivel de depresión moderada a severa al final de la prueba.

Un modelo bio-psico-social

Según Bayes, aunque la evidencia observacional anterior muestra que una dieta mediterránea es útil para prevenir la depresión, este fue el primer estudio en hombres jóvenes con depresión clínica para probar la dieta en un ensayo experimental.

“Nos sorprendió la rapidez con la que se observaron los efectos positivos y la disposición de los participantes a continuar con la dieta una vez finalizado el ensayo”, explicó.

“Casi todos nuestros participantes siguieron con el programa, y ​​muchos estaban ansiosos por continuar con la dieta una vez que finalizó el estudio, lo que muestra cuán efectiva, tolerable y valiosa encontraron la intervención”.

–Jessica Bayes

MNT también habló con el Dr.david aMerrill, psiquiatra y director del Pacific Brain Health Center del Pacific Neuroscience Institute en el Providence Saint John's Health Center en Santa Mónica, CA, quien estaba muy entusiasmado con los resultados de este estudio.

Dr.Merrill dijo que la dieta mediterránea proporciona un modelo biopsicosocial para tratar la depresión. “Los hombres tienden a tener dietas deficientes en general y tienden a trabajar para tener comidas rápidas convenientes que son nutricionalmente pobres o subóptimas”, explicó.

“Este tipo de intervención nutricional aborda la biología: puede mejorar el estado de los micronutrientes para las personas, cosas como […] elementos de apoyo procognitivos y proestados de ánimo [y] proteínas que son precursores de neurotransmisores como la serotonina”.

“[También tiende] a tener un componente social […] en términos de preparación, la comida invita a la colaboración, como una asociación con familiares, seres queridos, cocineros, chefs, lo que se convierte en un impulso social”.

Además, la Dra.Merrill dijo que la dieta mediterránea puede ser un cambio de estilo de vida más fácil de adoptar para las personas en comparación con otras dietas, como la dieta cetogénica o el ayuno intermitente.

“Una de las razones por las que la dieta de estilo mediterráneo puede ser una de las intervenciones nutricionales más efectivas es que las personas tienden a seguirla en mayor medida”, dijo.

“Las personas tienden a dejar de hacer [dietas de limitación] una vez que están fuera de un ensayo estructurado. Realmente es cierto que la comida debe ser agradable, sostenible y social. Afortunadamente, la dieta mediterránea se ajusta a todo eso y también es muy nutritiva”.

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