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Los murciélagos africanos de la fruta son los principales portadores de la enfermedad del virus de Marburg.Imágenes de Richard Packwood/Getty
  • El país de África Occidental de Ghana anunció recientemente su primer brote de la enfermedad del virus de Marburg (MVD).
  • El MVD, causado por el virus de Marburgo, a menudo denominado el primo mortal del ébola, actualmente no tiene cura y tiene una tasa de mortalidad promedio del 50 %.
  • Los científicos están trabajando actualmente en opciones de tratamiento para esta enfermedad mortal.

A principios de este mes, la Organización Mundial de la Salud (OMS) informó que el país de África occidental de Ghana había anunciado su primer brote de la enfermedad del virus de Marburg (MVD).

Los Servicios de Salud de Ghana confirmaron la rara enfermedad causada por el virus de Marburgo en dos hombres no emparentados de 26 y 51 años que murieron en la región sur de Ashanti del país.El Instituto Pasteur en Dakar, Senegal, también confirmó los resultados de la enfermedad y los corroboró con el Instituto Memorial Noguchi para la Investigación Médica.

“Las autoridades sanitarias han respondido rápidamente, adelantándose a la preparación para un posible brote”, dice el Dr.Matshidiso Moeti, Directora Regional de la OMS para África en un comunicado de prensa oficial.

“Esto es bueno porque, sin una acción inmediata y decisiva, Marburg puede salirse de control fácilmente. La OMS está sobre el terreno apoyando a las autoridades sanitarias y ahora que se ha declarado el brote, estamos reuniendo más recursos para la respuesta”, dijo.

¿Qué es el virus de Marburgo?

El virus de Marburg es un virus transmitido por animales que pertenece a la familia viralfiloviridae- la misma familia que el virus del Ébola.

Los científicos descubrieron por primera vez el virus de Marburg en 1967 cuando los trabajadores de laboratorio en Marburg y Frankfurt, Alemania, y Belgrado, Yugoslavia (la actual Serbia) mostraron signos de fiebre hemorrágica seguida de exposición a monos africanos infectados.

Desde entonces, ha habido alrededor de 600 casos de infección en humanos por el virus de Marburg, incluidos brotes enangolayUganda.

¿Cómo se infecta alguien con el virus de Marburg?

El virus de Marburgo provocaEnfermedad del virus de Marburgo(MVD). El principal portador del virus de Marburgo es el murciélago africano de la fruta.Una persona puede infectarse por exposición prolongada a murciélagos infectados en cuevas o minas, así como por contacto con fluidos corporales o heces de un animal infectado.

Una vez que una persona contrae el virus de Marburg, se puede propagar entre humanos a través del contacto con la piel de una persona.fluidos corporales, incluyendo sangre, saliva, sudor, semen, vómito, líquido amniótico y leche materna.La infección puede ocurrir a través del contacto directo con los fluidos corporales de una persona, así como si los fluidos están en una superficie o material, como ropa o ropa de cama.

Aquellos que entran en contacto cercano con los fluidos corporales de una persona, como los trabajadores de la salud, corren un mayor riesgo de contraer MVD de pacientes infectados.

Quienes cuidan a familiares enfermos pueden quedar expuestos a la MVD, al igual que quienes trabajan en los servicios funerarios, ya que una persona que muere a causa de la MVD sigue siendo infecciosa después de la muerte.

El virus de Marburgo también puede infectar a primates no humanos, como monos y gorilas.

Según el Dr.Jonathan Towner, líder de la Sección de Ecología del Huésped de Virus en la Rama de Patógenos Especiales Virales en los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), históricamente, las personas con mayor riesgo de contraer MVD incluyen a los miembros de la familia y al personal del hospital que atiende a pacientes portadores de Marburg virus y no han utilizado las medidas adecuadas de prevención y control de infecciones.

“Ciertas ocupaciones, como los veterinarios y los trabajadores de laboratorios o instalaciones de cuarentena que manejan primates no humanos de África, también pueden tener un mayor riesgo de exposición al virus de Marburg”, dijo a MNT. “El riesgo de exposición puede ser mayor para aquellos viajeros que visitan regiones endémicas de África que tienen contacto o se acercan mucho a los murciélagos egipcios presentes en cuevas o minas donde estos murciélagos suelen vivir”.

¿Cuales son los sintomas?

El período de incubación de las infecciones con el virus de Marburg puede durar entre dos y 21 días antes de que aparezcan los síntomas.Los síntomas de la MVD incluyen:

  • fiebre y/o escalofríos
  • dolor de cabeza
  • dolores musculares y dolores
  • náuseas y/o vómitos
  • dolor de garganta
  • Diarrea
  • sarpullido que no pica en el pecho, la espalda y/o el estómago
  • problemas relacionados con hemorragias, como sangrado de nariz, encías, en la piel y/o en los ojos

Tasas de mortalidadpara MVD varía del 24% al 88%, según las cepas del virus y el manejo, con una tasa de mortalidad promedio de MVD de alrededor del 50%.

¿Cómo se trata la enfermedad por el virus de Marburgo?

Actualmente no existe un tratamiento específico para la MVD.

En este momento, los profesionales de la salud tratan los diferentes síntomas de MVD a medida que surgen.Y si están hospitalizados, los médicos tratan a los pacientes con MVD con terapias de apoyo, como rehidratación y reemplazo de la pérdida de sangre por síntomas relacionados con la hemorragia.

Hay algunos medicamentos potenciales para MVD actualmente bajo investigación.Aestudiar en 2018mostró un tratamiento exitoso de MVB en un modelo de ratón usando el fármaco antiviralfavipiravir.

Más recientemente, un informe de mayo de 2022 encontró unbasado en rVSVla vacuna candidata proporcionó protección contra MVD en un modelo de conejillo de Indias.

¿Cómo se puede prevenir la infección por el virus de Marburgo?

Dr.Patrick Kuma-Aboagye, director general del Servicio de Salud de Ghana, declaró en un comunicado oficial emitido a principios de este mes que el riesgo de transmisión de murciélagos a humanos se puede reducir si se mantiene alejado de cuevas y minas con grandes poblaciones de murciélagos.Además, dijo, cualquier producto animal debe cocinarse bien antes de comerlo.

“Evite la exposición prolongada a minas o cuevas habitadas por colonias de murciélagos frugívoros”, explicó a MNT. “Evite el contacto directo o cercano con pacientes infectados, particularmente con sus fluidos corporales. (Y) cocine bien todos los productos animales (sangre y carne) antes de consumirlos”.

“El riesgo para los EE. UU. es muy bajo, a menos que usted sea un turista con un historial reciente de visitas a cuevas en África que contienen murciélagos rousette egipcios, el único reservorio natural conocido, o haya estado en contacto físico directo con humanos o primates no humanos que sufren de enfermedad del virus de Marburg”,Dr.añadió Towner.

“MVD es una enfermedad muy rara en las personas”, continuó. “Sin embargo, cuando ocurre, tiene el potencial de propagarse a otras personas, especialmente al personal de atención médica y los familiares que cuidan al paciente. Es fundamental aumentar la conciencia en las comunidades y entre los proveedores de atención médica sobre los síntomas clínicos de los pacientes con MVD. Una mejor conciencia puede conducir a precauciones más fuertes y tempranas contra la propagación del virus de Marburgo tanto en los miembros de la familia como en los proveedores de atención médica”.

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