Sitemap
Compartir en Pinterest
Los científicos pueden haber identificado un biomarcador potencial para el COVID prolongado.Hollie Adams/Bloomberg vía Getty Images
  • Los investigadores investigaron los antígenos del SARS-CoV-2, el virus que causa la COVID-19, presente en muestras de plasma sanguíneo recolectadas de personas con una infección prolongada por COVID y una infección típica por COVID-19.
  • Descubrieron que un antígeno del SARS-CoV-2 en particular, la proteína espiga, estaba presente en la sangre de la mayoría de los pacientes con COVID prolongado, hasta un año después de que se les diagnosticara por primera vez COVID-19.
  • Sin embargo, en pacientes con infección típica por COVID-19, no se detectó la proteína espiga.
  • Este hallazgo proporciona evidencia para la hipótesis de que el SARS-CoV-2 puede persistir en el cuerpo a través de reservorios virales, donde continúa liberando proteínas y desencadenando inflamación.

Los datos actuales de la Organización Mundial de la Salud (OMS) indican que alrededor de 1 de cada 4 personas con COVID-19 continúa experimentando síntomas de 4 a 5 semanas después del diagnóstico, y aproximadamente 1 de cada 10 tiene síntomas continuos después de 12 semanas.

Las personas con secuelas post-agudas de COVID-19 (PASC), o COVID prolongado, han informado una variedad de síntomas, que incluyen, entre otros,fatiga, anosmia(pérdida del sentido del olfato),pérdida de memoria,malestar gastrointestinaly dificultad para respirar.

El mecanismo subyacente de la larga COVID es complicado.La identificación de un biomarcador sanguíneo para la COVID prolongada, o en otras palabras, una molécula biológica que aparece en la sangre de la mayoría de los pacientes con COVID prolongada, podría contribuir a una mejor comprensión de la biología de la COVID prolongada.

Un nuevo estudio encuentra evidencia de un biomarcador que podría apuntar hacia un reservorio viral activo en el cuerpo, particularmente en el intestino después de la infección inicial por SARS-CoV-2.

Se publicó una preimpresión del estudio en medRxiv.

Encontrar biomarcadores para COVID prolongado

Para identificar un biomarcador sanguíneo para la COVID prolongada, los investigadores de la Escuela de Medicina de Harvard y el Instituto Ragon de MGH, MIT y Harvard analizaron muestras de plasma sanguíneo recolectadas de pacientes con COVID prolongada e infección típica por COVID-19 durante un período de 12 meses.

Buscaron determinar los niveles de tres antígenos del SARS-CoV-2:

  • Proteína espiga: moléculas en forma de espiga que sobresalen de la superficie del virus SARS-CoV-2
  • Subunidad S1 de la proteína espiga: una de las dos subunidades que componen la proteína espiga
  • Nucleocápside: ácido nucleico (material genético) y cápside circundante (revestimiento proteico) del virus

Los investigadores encontraron que la proteína espiga, la subunidad S1 o la nucleocápside estaban presentes en la sangre del 65 % de los pacientes con COVID prolongado que evaluaron, hasta 12 meses después de su infección inicial con COVID-19.

De los tres antígenos del SARS-CoV-2, la proteína espiga fue la más común, ya que se detectó en el 60%, o 3 de cada 5, de los pacientes con COVID prolongado.

Por el contrario, los investigadores no detectaron proteína espiga en ninguno de los pacientes con infección típica por COVID-19.La subunidad S1 y la nucleocápside se detectaron en la sangre de pacientes con COVID-19 inmediatamente después del diagnóstico de COVID-19, pero los niveles de estos antígenos cayeron rápidamente por debajo del límite de detección.

La larga hipótesis del "reservorio viral" de COVID

"La interpretación más lógica [de los datos presentados en la preimpresión] es que la proteína de pico en el suero es un marcador sustituto de una infección persistente en alguna parte del cuerpo".Dr.juan pMoore, profesor de microbiología e inmunología en Weill Cornell Medicine, que no participó en el estudio, a Medical News Today.

Los investigadores creen que la presencia de la proteína espiga del SARS-CoV-2 en la mayoría de los pacientes con COVID prolongado hasta 12 meses después del diagnóstico sugiere la presencia de un reservorio viral activo persistente del SARS-CoV-2.

Dr.david rWalt, uno de los autores del estudio, le dijo a The Guardian que la presencia de la proteína espiga indicaba un reservorio de este tipo, ya que la vida media de este antígeno es "bastante corta" en el cuerpo.

Dr.Andrew Pekosz, profesor de microbiología molecular e inmunología en la Facultad de Salud Pública Bloomberg de la Universidad Johns Hopkins, que no participó en el estudio, dijo a MNT que la existencia de reservorios de SARS-CoV-2 en órganos como el intestino podría explicar potencialmente los síntomas de COVID prolongado.

“La presencia de células infectadas por virus en niveles bajos […] sería el “disparador” para la activación continua del sistema inmunológico.Encontrar estas proteínas virales en la sangre también podría explicar por qué múltiples órganos pueden verse afectados por un COVID prolongado.Este tipo de infección persistente se observa con algunos virus, pero no se ha demostrado claramente con el SARS-CoV-2”.
- Dr.andres pekosz

Otros investigadores también han encontrado evidencia de persistencia viral (la presencia continua del virus) en pacientes con síntomas prolongados de COVID.

Dr.Akiko Iwasaki, excelente profesora de inmunobiología y biología molecular, celular y del desarrollo en la Universidad de Yale, que no participó en el estudio, le dijo a MNT:

“La evidencia de reservorios persistentes de virus y antígeno viral/ARN [es] cada vez más frecuente […] La presencia de la proteína de punta en circulación en vehículos de larga distancia se suma a esta evidencia emergente”.

Los estudios han señalado al intestino como un posible reservorio.

En la Universidad de Stanford en California, el Dr.ami sBhatt y sus colegas encontraron que aproximadamente4%de las personas (o 1 de cada 25) con COVID-19 de leve a moderado continuaron eliminando ARN viral en sus heces siete meses después del diagnóstico de COVID-19.

Las personas con ARN viral detectable en sus heces también informaron síntomas gastrointestinales continuos, como dolor abdominal, náuseas y vómitos.

Uso de la proteína espiga como herramienta de diagnóstico

Además de proporcionar evidencia convincente para la hipótesis del reservorio viral de COVID prolongado, la presencia de proteína de punta en la mayoría de los pacientes con COVID de larga duración sugiere que la proteína de punta podría usarse potencialmente como un biomarcador para COVID prolongado.Permitir que los médicos diagnostiquen COVID prolongado a través de una prueba de plasma sanguíneo es un paso hacia un tratamiento más efectivo.

Sin embargo, antes de llegar a conclusiones sólidas, los investigadores deberán realizar más estudios para confirmar.

Una pregunta para responder es por qué el 35-40% de los pacientes con COVID prolongado no tenían proteína de pico medible en la sangre.

“¿Significa esto que sus síntomas surgen de algo más que un COVID prolongado o significa que el COVID prolongado es el resultado de una multiplicidad de causas? A partir de nuestros estudios, no podemos responder esa pregunta.Walt le dijo a MNT.

Dr.Pekosz describió el estudio como "interesante", pero advirtió que se requiere más investigación para comprender verdaderamente sus implicaciones.

“Las grandes preguntas son realmente, ¿es esta proteína [de pico] suficiente para desencadenar síntomas [de COVID prolongados]? ¿Los tratamientos como los antivirales o las vacunas de refuerzo eliminarían estas fuentes de proteína viral y, por lo tanto, aliviarían los síntomas [de COVID prolongados]? ¿Dónde se encuentran estas células infectadas y cómo llegan las proteínas del virus a la sangre? él dijo.

Todas las categorias: Blog