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Los científicos han estado tratando de determinar el riesgo de COVID prolongado que plantean las diferentes variantes del SARS-CoV-2.Newsday LLC/imágenes falsas
  • Una nueva investigación ha comparado el riesgo de contraer una COVID prolongada a partir de dos variantes diferentes del SARS-CoV-2, el virus que causa la COVID-19.
  • Investigadores del King's College London descubrieron recientemente que las personas con infecciones por Omicron tienen entre un 20 y un 50 % menos de probabilidades de desarrollar síntomas prolongados de COVID que las que tenían la variante Delta.
  • El equipo de investigación también descubrió que el número absoluto de personas con síntomas prolongados de COVID era mayor cuando la variante Omicron era dominante en comparación con Delta, debido a la naturaleza más contagiosa de Omicron.

Han pasado poco más de dos años desde que la Organización Mundial de la Salud (OMS)declaradoCOVID-19 una pandemia en marzo de 2020.Hasta el 20 de junio de 2022, más de 6,3 millones de personas han muerto en todo el mundo a causa de la enfermedad contagiosa y casi 536 millones de personas en todo el mundo han tenido COVID-19.

A medida que continúa la pandemia, los investigadores están aprendiendo poco a poco más sobreCOVID-19síntomas, incluidos los que permanecen dentro del cuerpo, ahora conocidos como COVID prolongado.

Los síntomas de COVID prolongado incluyen fatiga, pérdida del olfato, pérdida de la audición, dolor muscular, confusión mental y pérdida de la memoria.Investigaciones recientes han demostrado que algunos pacientes experimentaron problemas de memoria y pérdida de concentración duranteal menos medio año.

Un nuevo estudio del King's College London encontró que las personas que experimentaron infecciones por SARS-CoV-2 con la variante Omicron tenían menos probabilidades de tener síntomas prolongados de COVID en comparación con las que tenían la variante Delta.

El estudio fue publicado recientemente en la revistaLa lanceta.

Delta contraOmicrón

El SARS-CoV-2 ha mutado y cambiado a lo largo de la pandemia.Como resultado, muchosvariantesHaber emergido.

La variante inicial del SARS-CoV-2 fue Alpha, seguida de las variantes Beta y Gamma.

En abril de 2021, la variante Delta se convirtió en la principal variante de la pandemia.Debido a la naturaleza agresiva de Delta, los investigadores descubrieron que es entre un 40 y un 60 % más transmisible que la variante Alpha.

Actualmente, la variante SARS-CoV-2 más común es Omicron.Los investigadores han descubierto que Omicronse propaga más fácilpero tiende a causarsíntomas menos severosque las variantes anteriores.

Reducción de los síntomas prolongados de COVID

Con respecto a este nuevo estudio, el Dr.Claire Steves, lectora del King's College London y autora principal de este estudio, dijo que querían saber si el riesgo de contraer una COVID prolongada era igual o diferente para la variante Omicron en comparación con Delta.

"Ya habíamos visto que para Delta y Alpha el riesgo no era detectablemente diferente de la cepa original, por lo que queríamos ver si este seguía siendo el caso con Omicron", dijo a Medical News Today.

Dr.Steves dijo que esto era de particular interés por tres razones:

  • Con una cantidad tan grande de personas afectadas por Omicron, cualquier diferencia tendría un gran impacto en la cantidad de personas afectadas.
  • Los investigadores encontraron que al principio de la aparición de la enfermedad, la gravedad de los síntomas era menor y más personas eran asintomáticas.
  • También observaron menosanosmia—una pérdida del olfato— en las infecciones por Omicron, que se ha informado con mucha frecuencia como un síntoma de COVID prolongado.

Para su investigación, el Dr.Steves y su equipo analizaron datos de unos 56.000 casos de coronavirus en adultos en el Reino Unido.Las infecciones tuvieron lugar entre diciembre de 2021 y marzo de 2022, cuando Omicron era la cepa dominante.

Luego, los investigadores compararon estos casos con más de 41 000 casos de COVID-19 entre junio y noviembre de 2021, cuando Delta era la cepa dominante.

Los investigadores encontraron que el 4,4 % de los casos de Omicron experimentaron síntomas prolongados de COVID, en comparación con el 10,8 % de los casos de la variante Delta.Dedujeron que las probabilidades de que una persona contrajera síntomas prolongados de COVID eran entre un 20 % y un 50 % menores durante el tiempo en que Omicron era dominante en comparación con cuando Delta era la variante principal.

“Esperábamos que este fuera el caso porque sabemos que un factor de riesgo importante para un COVID prolongado es la gravedad de la enfermedad temprana, tanto para las personas hospitalizadas como incluso en la comunidad donde la cantidad de síntomas en la primera semana se relacionó con el riesgo de COVID prolongado en nuestro trabajo inicial”,Dr.explicó Steve.

“Además, Omicron parece atacar el tejido pulmonar profundo menos que Delta, por lo que esto puede ser un factor. Es decir, hay menos cicatrización pulmonar en Omicron”, agregó.

Sin embargo, la Dra.Steves y su equipo observaron que el número absoluto de personas con síntomas prolongados de COVID fue mayor durante el período Omicron.Atribuyen ese hallazgo al mayor número de personas con infecciones de Omicron debido a sualta tasa de contagio.

¿Diferentes tipos de COVID prolongado?

Según el Dr.Steves, los próximos pasos de su equipo para esta investigación incluyen observar la forma en que los síntomas de COVID-19 evolucionan con el tiempo y si pueden usar los síntomas y su evolución para identificar subformas de COVID prolongado.

“También veremos si estos (también) cambian en relación con las variantes”, dijo.

MNT también habló con el Dr.Jimmy Johannes, neumólogo y especialista en medicina de cuidados críticos en el Centro Médico MemorialCare Long Beach en Long Beach, CA, sobre esta investigación.

Dr.Johannes dijo que se sintió alentado por el hecho de que los pacientes que experimentaron COVID-19 con la variante Omicron más prevalente tuvieron menos incidencia de COVID prolongado.

“La variante Delta parece ser más virulenta en comparación con la variante Omicron y tiene tasas más altas de enfermedad grave, peores síntomas y hospitalizaciones en comparación con la variante Omicron”, explicó.

“Dado que la definición de caso de COVID prolongado es solo una duración de los síntomas durante semanas, podría ser que si tuviera una enfermedad menos grave, las personas podrían mejorar más rápido en promedio”, dijo.

Para los próximos pasos en la investigación de la COVID prolongada, el Dr.A Johannes le gustaría ver la distribución de los síntomas entre las poblaciones de pacientes de Delta y Omicron.

“Eso nos ayudaría a determinar si hay una diferencia en los síndromes que vemos entre las dos variantes”, agregó.

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