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  • Una nueva investigación sugiere que la legalización del cannabis a nivel federal podría ayudar a mitigar las ventas de productos de cannabis de alta potencia, que pueden ser perjudiciales para la salud en general.
  • La despenalización federal significaría que cada estado podría establecer sus propias leyes sobre el cannabis, pero es posible que algunos estados no establezcan un límite en la cantidad de THC que se puede incluir en los productos.
  • Según los expertos, un límite universal de THC en los productos de todos los estados podría ser una solución eficaz.

La legalización federal del cannabis brindaría la oportunidad de establecer regulaciones que protejan mejor la salud pública, dicen los investigadores.

En un libro blanco publicado el 18 de julio, investigadores de la Universidad del Sur de California, Leonard D.Schaeffer Center for Health Policy & Economics describió varias políticas potenciales que el gobierno federal podría promulgar si despenaliza el cannabis.

Esto incluye poner límites a la cantidad de tetrahidrocannabinol (THC), el principal compuesto psicoactivo del cannabis, que se puede incluir en los productos y restringir la cantidad que las personas pueden comprar al mismo tiempo en función de la cantidad de THC en el producto.

Otras políticas incluyen gravar los productos de cannabis en función de la potencia en lugar del peso o el precio minorista y el seguimiento de todo el cannabis o el cáñamo desde el cultivo hasta la venta como producto.

Riesgos para la salud de los productos de cannabis de alta potencia

AEstudio de julio de 2022publicado en The Lancet Psychiatry sugiere que las personas que consumen cannabis de mayor potencia tienen un mayor riesgo de desarrollar un trastorno por consumo de cannabis.También es más probable que experimenten un trastorno psicótico, como la esquizofrenia.

Según el libro blanco de la USC, otra investigación ha demostrado que la legalización del cannabis a nivel estatal está relacionada con un aumento en las visitas al departamento de emergencias relacionadas con el cannabis por parte de niños y adolescentes, y un aumento en la conducción bajo los efectos del cannabis.

“Un enfoque de salud pública para la regulación del cannabis se trata de incentivar a los usuarios de una manera que maximice los beneficios y reduzca el daño”,Rosalie Liccardo Pacula, PhD, miembro principal del Centro Schaeffer de la USC y Presidenta de Política de Salud, Economía y Derecho de Elizabeth Garrett en la Escuela de Políticas Públicas Price de la USC, le dijo a Healthline.

Pacula agregó que un enfoque de salud pública sobre cómo se venden y desarrollan los productos de cannabis es "consciente de que los niveles más altos de THC inducen más deterioro y más riesgos para la salud".

Las leyes sobre el cannabis varían según el estado

En los Estados Unidos, el cannabis es ilegal a nivel federal, aunque muchos estados han aprobado leyes que permiten el uso médico y/o recreativo del cannabis.

Un proyecto de ley presentado en los EE.El 21 de julio, el Senado despenalizaría el cannabis a nivel federal y permitiría a los estados establecer sus propias leyes sobre el cannabis.Otros proyectos de ley en la Cámara y el Senado están en proceso.

Si bien esto puede parecer un desarrollo positivo para los entusiastas del cannabis, Pacula expresó su preocupación. “Si el gobierno federal legaliza el cannabis sin poner un límite [THC], nunca tendremos uno”, dijo. “Los únicos estados que han establecido límites de potencia han sido los que lo hicieron cuando legalizaron el cannabis por primera vez”.

Las leyes estatales actuales sobre cannabis varían en términos de límites en las cantidades de compra y límites de potencia.Por ejemplo, Vermont y Connecticut son los únicos estados que han establecido límites de potencia de THC tanto para las flores como para los concentrados de cannabis, según investigadores de la USC.

Pacula dijo que los límites establecidos por estos dos estados son “probablemente razonables para el mercado estadounidense, aunque aún podrían ser demasiado altos. Pero estoy de acuerdo en dejarlo así, en lugar de no establecer un límite en absoluto”.

Además, ella y sus colegas señalan que la mayoría de los estados que limitan las ventas de cannabis lo hacen según el peso y el tipo del producto, en lugar de la cantidad de THC que contiene.Esto permite a las personas comprar una gran cantidad de productos de cannabis de mayor potencia al mismo tiempo.

Se desaconseja el consumo excesivo de cannabis

Las políticas que los investigadores de la USC describen en el libro blanco desalentarían el uso excesivo de cannabis, en particular el uso de productos con mayor contenido de THC, como comestibles y concentrados de cannabis.

"En este momento, la flor [de cannabis] es el principal producto que se vende, pero estamos viendo un gran cambio hacia los concentrados de aceites para vape, mientras que los comestibles se han estabilizado en el mercado".dijo Pacula.

Si bien las políticas descritas en el libro blanco se centraron en el contenido de THC de los productos de cannabis, Liz Rogan, fundadora del Cannabis Business Council del condado de Santa Bárbara, dijo que esto pasa por alto el papel que los diferentes componentes del cannabis pueden desempeñar en la intoxicación u otros efectos de Estos productos.

Sin embargo, Pacula enfatizó que los estándares deberían adaptarse a medida que se disponga de datos científicos adicionales sobre los riesgos asociados con las diferentes dosis de THC.Estas actualizaciones de políticas también podrían tener en cuenta la nueva ciencia sobre los efectos de otros componentes del cannabis.

“Nos tomó décadas entender el alcohol y lo que era una bebida estandarizada”,dijo Pacula. “Entonces, deberíamos establecer estos límites y esperar al menos 5 años antes de ajustarlos porque la ciencia tardará algún tiempo en salir a la luz”.

Algunas preocupaciones sobre los límites de THC

rLorraine Collins, PhD, profesora y decana asociada de investigación en la Facultad de Salud Pública y Profesiones de la Salud de la Universidad de Buffalo, apoya las políticas propuestas en el libro blanco.Dijo que establecer límites de THC para los productos de cannabis y gravar los productos en función del contenido de THC sería fácil de implementar, y calificó estas estrategias como un "excelente comienzo".

Para que un límite de THC funcione y sea efectivo, Collins dijo que las leyes deberían limitar la potencia de todos los productos de cannabis, incluidos los que provienen directamente de la planta de cannabis y los que se derivan del cáñamo o cannabis.

“La industria del cannabis es muy inteligente”, dijo. “Una de las cosas que hacen es que si dices que vas a limitar la potencia de la flor de cannabis, aumentarán la potencia en otros productos de cannabis. Entonces, la clave es limitar el THC en 'todos los productos de cannabis'".

Además, dijo que las leyes deberían ser lo suficientemente amplias para cubrir los productos de cannabis desarrollados en el futuro.

En cuanto a los límites individuales en las compras de cannabis, Collins expresó algunas reservas sobre esta política, ya que EE. UU. no tiene límites similares para otros productos de uso para adultos, como el alcohol y el tabaco.

Rogan estuvo de acuerdo: “Estamos hablando de un adulto. Es alguien que debería poder tomar sus propias decisiones”, dijo. “Realmente se remonta a la elección personal: tienes [la] libertad para hacer lo que quieras; Esperamos que seas responsable”.

Además, Collins dijo que los límites de compra individuales pueden no ser muy efectivos. “¿Qué impide que una persona vaya de una tienda minorista a otra?” ella dijo. “Podrías acumular una gran cantidad de cannabis de esa manera, incluso si hay un límite en la cantidad que puedes comprar a la vez”.

A Rogan también le preocupa el impacto que podría tener un tope en los límites de THC y los límites de compra en las personas que usan cannabis para tratar afecciones médicas.

“Cuando estás tratando el cáncer o el dolor crónico, a menudo necesitas altas dosis de THC”, dijo. “Entonces, ¿es justo para esa persona tener que ir al dispensario [de cannabis] todos los días y comprar con más frecuencia porque no puede comprar los productos en forma concentrada?”

Ventajas de la regulación federal

Si bien estados como Connecticut y Vermont tienen límites más estrictos en el contenido de THC, los investigadores de la USC argumentan que la regulación federal garantizaría que la salud pública esté protegida por igual en todo el país.

“No vas a incentivar los buenos estándares de la industria del cannabis si permites que los estados varíen estos límites”.dijo Pacula. “Va a ser mucho más fácil hacerlo a nivel federal”.Un límite federal, agregó, solo establecería la potencia máxima para los productos de cannabis.Los estados podrían tener leyes más restrictivas.

Además, ahora existe un precedente para que el gobierno federal regule el contenido máximo de THC de los productos de cannabis.

"La FDA, que finalmente obtuvo la autorización para regular los productos de nicotina, puede hacer cosas como establecer un límite en la cantidad de nicotina en los cigarrillos o eliminar ciertos tipos de sabores del tabaco".dijo Collins.

Collins señaló que tener diferentes leyes de cannabis en cada estado, en particular límites de THC, podría llevar a que las personas en lugares con leyes más restrictivas compren cannabis en estados vecinos con regulaciones más indulgentes.Algo similar sucedió antes de que todos los estados establecieran 21 años como edad mínima para beber alcohol, dijo.

Aún así, Collins dijo que muchas personas se sentirán atraídas por el mercado legal del cannabis por lo que ofrece: poder comprar productos que son seguros y contienen exactamente lo que se supone que deben contener.

“No tienes que preocuparte de si tu hierba está siendo cortada con fentanilo u otra droga que podría hacerte daño”, dijo. “Tampoco tienes que preocuparte por un cultivo deficiente que genere moho que podría hacerte daño cuando fumas cannabis”.

Quitar

Una nueva investigación presenta un argumento convincente para regular el cannabis a nivel federal.La despenalización del cannabis podría ayudar a limitar las ventas y el uso de productos de cannabis de alta potencia, que los estudios han demostrado que representan un peligro para la salud humana.

Sin embargo, incluso con la legalización federal, expertos como Collins y Rogan dicen que establecer límites en el THC aún podría llevar a los consumidores a comprar productos de mayor potencia en el mercado ilícito de cannabis.

"Si a la gente le preocupa que los jóvenes, especialmente los hombres menores de 26 años, usen productos con alto contenido de THC, el sistema legal será mejor".Rogan dijo. “Porque al menos saben lo que obtienen allí en comparación con si obtienen un producto en alguna esquina de la calle”.

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