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A las personas con enfermedad renal a menudo se les diagnostican cánceres en etapa tardía.Mihailo Milovanovic/Getty Images
  • Los investigadores dicen que las personas con enfermedad renal tienen un mayor riesgo de cáncer, así como un mayor riesgo de morir a causa de la enfermedad.
  • Dicen que a muchas personas con enfermedad renal se les diagnostican cánceres en etapa avanzada porque los médicos se centran más en los problemas de salud cardiovascular de estos pacientes.
  • También señalan que algunos tratamientos contra el cáncer no son viables para las personas con enfermedad renal debido al daño que los tratamientos pueden causar a los riñones.

La conexión entre la enfermedad renal y el cáncer ha sido discutida por expertos en varios entornos y estudios, pero no es muy conocida por el público en general, dicen los expertos.

Un nuevo estudio puede tener la evidencia más dramática hasta el momento de este vínculo.

En su estudio, los investigadores concluyen que las personas con enfermedad renal pueden tener un mayor riesgo de cáncer y es más probable que mueran de cáncer.

El estudio, publicado en el American Journal of Kidney Diseases, utilizó bases de datos de atención médica en Ontario, Canadá, para categorizar a las personas según su función renal.

Los investigadores observaron a 14 millones de residentes que reciben atención médica de pagador único financiada con fondos públicos en el marco del Plan de Seguro de Salud de Ontario.

Los científicos utilizaron datos de análisis de sangre o registros que identifican a pacientes que reciben diálisis o pacientes con trasplantes de riñón.Luego, el estudio analizó su riesgo de ser diagnosticado con cáncer y de morir de cáncer.

Esto es lo que encontraron los investigadores:

  • Las personas con enfermedad renal de leve a moderada, así como los receptores de trasplantes de riñón, tenían un mayor riesgo de cáncer que las personas con una función renal normal.
  • Las personas con enfermedad renal tenían un mayor riesgo de morir de cáncer que las personas con una función renal normal, particularmente de cánceres como el de vejiga, riñón y mieloma múltiple.
  • En el estudio, entre el 10 y el 15 por ciento de los pacientes con enfermedad renal desarrollaron cáncer posteriormente.

La conexión

La enfermedad renal crónica y el cáncer ya están conectados de varias maneras.

La enfermedad renal crónica ya es un factor de riesgo conocido para el cáncer.Por el contrario, el cáncer puede causar enfermedad renal crónica ya sea directa o indirectamente a través de los efectos adversos de las terapias.

Dr.Abhijat Kitchlu, nefrólogo de la División de Nefrología del Departamento de Medicina de la Universidad de Toronto, fue el médico principal del estudio.

Kitchlu le dijo a Healthline que los hallazgos muestran que se necesitan mejores estrategias entre los médicos para detectar y tratar el cáncer en personas con enfermedad renal.

“Los pacientes con enfermedad renal suelen tener un grado subyacente de inflamación y una función reducida del sistema inmunitario”, dijo. “Sus sistemas inmunológicos pueden verse afectados y los cánceres en pacientes renales, especialmente aquellos que están relacionados con el sistema inmunológico, pueden pasar desapercibidos”.

Anotó que dado que los pacientes renales también tienen factores de riesgo cardiovascular, la mayor parte de la atención de los médicos más allá de la enfermedad renal en sí misma se centra en prevenir los malos resultados cardiovasculares.

“Por esa razón, las pruebas de detección de cáncer de rutina pueden pasar a un segundo plano, y eso puede llevar a una detección retrasada”, dijo.

Kitchlu anotó que debido a estos retrasos, las personas con enfermedad renal suelen tener cánceres más avanzados en el momento del diagnóstico.

“Vimos más cánceres en etapa cuatro en este estudio, posiblemente debido a menos exámenes de detección de cáncer y más atención a los problemas cardiovasculares”, dijo.

Tratamiento del cáncer y riñones

Otro problema que exploró el estudio es que muchos tratamientos para el cáncer pueden dañar los riñones, por lo que los pacientes renales que también tienen cáncer pueden tener dificultades para encontrar un tratamiento viable para el cáncer.

"A los pacientes renales a menudo tampoco se les permite participar en ensayos clínicos para el cáncer, porque los medicamentos tienen restricciones de elegibilidad según la función renal".dijo Kitchlu.

“Incluso los pacientes con función renal levemente reducida están excluidos. A menudo hay muy pocas opciones para los pacientes”.

Los autores del estudio señalaron que, si bien la enfermedad cardiovascular se ha considerado tradicionalmente como la causa predominante de muerte en personas con enfermedad renal crónica, "la proporción de muertes relacionadas con el cáncer puede subestimarse en esta población, en particular en aquellos con enfermedad renal leve a moderada". disfunción."

"Es importante que todos los médicos renales también piensen en el riesgo de cáncer, y se deben realizar pruebas de detección de cáncer individualizadas".agregó Kitchlu. “Creemos que los médicos deben tener eso en cuenta”.

Mirando hacia el futuro

Entre los próximos pasos para los médicos, sugiere Kitchlu, está encontrar formas de incluir a más personas con enfermedad renal en los ensayos clínicos de cáncer.

La mejor manera de hacerlo es detectar el cáncer antes con pruebas menos invasivas, incluido el uso potencial de biopsias líquidas, que son análisis de sangre que pueden identificar biomarcadores en la sangre que pueden detectar la presencia de cáncer en etapas tempranas.

"Hay mucho interés en las biopsias líquidas y otros métodos de detección temprana, que podrían ser una forma ideal de detectar cáncer en pacientes con enfermedad renal porque son mucho menos invasivos".dijo Kitchlu.

“Podríamos simplificar la detección de pacientes con enfermedad renal con un método de detección menos invasivo”, agregó.

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