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  • Los Institutos Nacionales de Salud (NIH) han comenzado a probar una vacuna universal experimental contra la gripe.
  • Una vacuna universal sería más efectiva y no requeriría inyecciones anuales.
  • Los científicos esperan que la vacuna pueda administrarse por vía nasal, bloqueando las infecciones y reduciendo la transmisión a otras personas.

"La influenza puede considerarse una enfermedad infecciosa 'continuamente emergente', y los diversos virus de la influenza que evolucionan rápidamente son una amenaza importante para la salud pública".Dr.jeffery kTaubenberger, investigador principal del NIH, a Medical News Today.

“A nivel global, millones de infecciones de influenza ocurren anualmente, principalmente en forma de epidemias estacionales que causan millones de infecciones graves y hasta 500.000 muertes”.

- Dr.jeffrey kTaubenberger

“Además de eso”, señaló, “la introducción impredecible deantigénicamenteLos nuevos virus de influenza A de animales a humanos pueden conducir al desarrollo de pandemias con impactos aún mayores en la salud pública.La pandemia de influenza de 1918 resultó en al menos 50 millones de muertes en todo el mundo”.

Dr.Taubenberger es el investigador principal de un prometedor estudio en animales que prueba una vacuna universal contra la gripe en ratones.

Si bien la publicación final del Dr.La investigación de Taubenberger no se espera hasta finales de este mes, se ha convertido en la base de una vacuna candidata universal llamada BPL-1357.Ahora está entrando en ensayos clínicos de fase 1 en los NIH para evaluar su seguridad para los humanos.

Una vacuna universal exitosa contra la gripe sería efectiva contra las cepas virales actuales y futuras y no requeriría reformulación o inyecciones anuales.

“Si se pudiera desarrollar una estrategia de vacuna de este tipo”, dijo el Dr.Taubenberger, “este sería un gran logro de salud pública”.

Qué contiene la vacuna experimental

BPL-1357 contiene cepas de gripe aviar.Dr.Taubenberger explicó por qué: "Todos los virus de influenza A en humanos se derivan en última instancia del grupo viral de aves silvestres, que es muy extenso y diverso antigénica y genéticamente".

“En las aves, hay 16 subtipos de hemaglutinina (HA) y 9 subtipos de neuraminidasa (NA), las dos principales proteínas de superficie del virus”, señaló.

“Elegimos un conjunto que contenía 4 subtipos de alta disponibilidad (H1, H3, H5 y H7) por dos razones”, continuó explicando. “Primero, H1 y H3 han causado la mayoría de las infecciones de influenza humana durante el último siglo. Los virus aviares H5 y H7 han causado una serie de infecciones humanas zoonóticas y se consideran posibles amenazas pandémicas. En segundo lugar, H1 y H5 son moléculas HA del grupo 1, mientras que H3 y H7 son HA del grupo 2, [que] con suerte maximizan el desarrollo de una amplia inmunidad protectora”.

Consideraciones similares entraron en la selección de cepas de NA.

Todas las cepas en BPL-1357 son virus muertos.

Si bien es teóricamente seguro, el Dr.Sylvie Alonso, profesora asociada de la Universidad Nacional de Singapur, que no participa en la investigación actual, advirtió que “la fabricación de este tipo de vacuna es un proceso complicado que tiene un cierto nivel de riesgo de seguridad, ya que es necesario cultivar grandes cantidades de virus vivos. y manejado.”

Dr.Alonso añadió que “requiere controles de seguridad estrictos para garantizar que la inactivación de los virus ha sido del 100%. Asegurarse de que el virus no mute mientras se cultiva en grandes cantidades también es un aspecto importante”.

Método de entrega

El ensayo clínico de los NIH evaluará la administración de BPL-1357 tanto mediante inyección intramuscular como intranasal.Los investigadores tienen la esperanza de que la vía de administración nasal sea al menos tan exitosa como la inyección.

Dr.Peter Palese, profesor y presidente del Departamento de Microbiología de la Escuela de Medicina Icahn en Mt.Sinai en la ciudad de Nueva York, que tampoco participó en el estudio o ensayo con animales, le dijo a MNT:

“Es una muy buena estrategia porque los anticuerpos están justo en el área de la mucosa, [por lo que la infección es menos probable] y segundo, porque también previenen la transmisión de [una] persona inmunizada a la siguiente”.

En los niños, dijo, una vacuna nasal puede ser una “vacuna muy, muy buena. En adultos la eficacia es algo menor, y la explicación es muy sencilla. Los niños ingenuos [viralmente], si reciben la vacuna, producirán un anticuerpo. [Muchas] personas mayores tienen una preinmunidad parcial que hace que la vacuna viva no sea tan buena en adultos como cabría esperar”.

Sin embargo, mantiene la esperanza de BPL-1357, ya que utiliza virus muertos, "así que eso no es un problema".

Aún así, se abstiene de juzgar por ahora: “Está bien, déjame decirte que siempre es más fácil proteger a los ratones. Entonces, creo que esto es [como la] placa de Missouri: 'Muéstrame'".

¿Por qué crear una vacuna universal contra la gripe?

Dr.Palese explicó el valor de desarrollar una vacuna universal contra la influenza: “Siempre tenemos cuatro componentes en nuestra vacuna contra la influenza. Tenemos dos componentes de influenza A y dos componentes de influenza B. Cada año, en febrero, hay un comité de la FDA [Administración de Alimentos y Medicamentos] que tiene que tomar una decisión basada en la vigilancia sobre cuál será cada uno de estos cuatro componentes en la próxima formulación de la vacuna”.

Esta decisión se toma en junio o julio, el Dr.Palese dice, con la esperanza de que haya una "buena combinación de estos componentes con las variantes reales que circulan en noviembre o diciembre".

Sin embargo, no siempre funciona. “Incluso tuvimos situaciones en las que en realidad solo teníamos un 20 % de eficacia”, señaló el Dr.pálido.

Aún así, señaló que, aun así: “Las vacunas actuales contra el virus de la influenza son, en mi opinión, mucho mejores de lo que es su reputación. Sí, no son perfectos. Si dicen que solo tiene un 50% de efectividad, en el 50% de los casos no tienes ningún síntoma. En el otro 50%, hay algunos síntomas. Sin embargo, estos son mucho más leves que en una persona que no hubiera sido vacunada”.

Dr.Palese dice que el proceso anual también es muy costoso: “Todos los años se desecha una gran cantidad de dosis de las vacunas contra el virus de la influenza porque al año siguiente, los componentes tienen que ser reevaluados”.

A las personas también se les debe recordar cada año que se vacunen contra la gripe.

“Una vacuna universal”, dijo el Dr.Palese, “podría definirse como una vacuna que no hay que tomar todos los años, quizás solo una vez en la vida”.

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