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Los investigadores dicen que las personas más altas tienen un mayor riesgo de latidos cardíacos irregulares pero un menor riesgo de presión arterial alta.Carina König / EyeEm / Getty Images
  • Los investigadores dicen que su altura puede ser un factor en su riesgo de ciertas enfermedades.
  • Informan que las personas más altas tienen un mayor riesgo de fibrilación auricular y venas varicosas.
  • Las personas más bajas, por otro lado, tienen un mayor riesgo de presión arterial alta y colesterol alto.
  • Los expertos dicen que hay factores de estilo de vida como la dieta y el ejercicio que pueden reducir el riesgo de enfermedad, sin importar su altura.

La altura o la estatura podría afectar el riesgo de ciertas afecciones médicas, sugiere un nuevo estudio.

Por ejemplo, ser alto se vincula con un riesgo más alto de fibrilación auricular o latidos cardíacos irregulares, pero con un riesgo más bajo de enfermedad coronaria, informaron investigadores del Centro Médico Regional VA de las Montañas Rocosas en Aurora, Colorado.

Del mismo modo, las personas más altas tienen un mayor riesgo de venas varicosas pero un menor riesgo de presión arterial alta y colesterol alto.

Los investigadores también concluyeron que las personas más altas eran más propensas a sufrir úlceras en las piernas y los pies, así como neuropatía periférica, daño nervioso en las manos y los pies que a menudo incluye una sensación de "alfileres y agujas".

Algunos de estos vínculos se habían establecido previamente en estudios anteriores, como una conexión entre la altura y un mayor riesgo de ciertos tipos de cáncer.Las personas más bajas también pueden vivir más que las personas más altas, según han sugerido estudios anteriores.

Sin embargo, esta nueva investigación pudo adoptar un enfoque más refinado para eliminar los factores potenciales mediante el uso de datos de la base de datos federal del Programa Million Veteran, que contiene perfiles genéticos de 200 000 adultos blancos y más de 50 000 adultos negros.

Usando estos datos como base, los científicos pudieron detectar más de 1000 condiciones, haciendo de este estudio sobre la altura y la enfermedad el más grande de su tipo.

“Usando métodos genéticos aplicados al programa VA Million Veteran, encontramos evidencia de que la altura adulta puede afectar más de 100 rasgos clínicos, incluidas varias afecciones asociadas con malos resultados y calidad de vida: neuropatía periférica, úlceras en las extremidades inferiores e insuficiencia venosa crónica”.Dr.Sridharan Raghavan, profesor asistente de medicina en la Universidad de Colorado e investigador principal del estudio, en un comunicado de prensa.

"Llegamos a la conclusión de que la altura puede ser un factor de riesgo no modificable no reconocido para varias afecciones comunes en adultos", agregó.

Cambiando lo que se puede cambiar

Su estatura adulta puede ser un factor de riesgo "no modificable", pero eso no significa que no se puedan cambiar otros factores del estilo de vida que contribuyen a la probabilidad o gravedad de la enfermedad.

“El aumento de la altura aumenta los riesgos de desarrollar problemas de dolor de espalda y esto podría deberse al estiramiento excesivo de los ligamentos de la columna y a la presión significativa sobre los discos debido a la postura encorvada persistente”, explicó el Dr.Medhat Mikhael, especialista en manejo del dolor y director médico del programa no operativo en el Centro de Salud de la Columna Vertebral MemorialCare en el Centro Médico Orange Coast en Fountain Valley, California. “Los pacientes altos tienen un riesgo mucho mayor de coágulos sanguíneos y sus posibles complicaciones”.

“[Pero] la mayoría de esos factores de riesgo pueden detectarse, mitigarse y posiblemente prevenirse de forma temprana”,Mikhael le dijo a Healthline.

Conocer sus riesgos también significa que puede concentrarse en los factores que puede controlar, como una alimentación saludable, beber con menos frecuencia o dejar de fumar.

“Muchos de estos estudios en personas altas y bajas también comentan si los participantes son obesos o tienen un peso promedio”, dijo el Dr.Clifford Segil, neurólogo del Centro de Salud Providence Saint John en Santa Mónica, California.

“La gente no puede elegir su altura, pero el peso de una persona es un factor de riesgo modificable”,Segil le dijo a Healthline. “La obesidad, tanto en personas altas como bajas, aumenta los riesgos de problemas como ataques cardíacos, derrames cerebrales y diabetes y, en términos generales, ser más delgado disminuye estos riesgos”.

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