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  • Muchos estadounidenses usan suplementos dietéticos, pero es posible que no entiendan los riesgos de esos productos, incluidas las posibles interacciones con otros suplementos o medicamentos recetados.
  • La FDA está lanzando "Supplement Your Knowledge", esta nueva iniciativa tiene como objetivo informar a los consumidores y otras personas sobre vitaminas, minerales, hierbas y otros suplementos.
  • La FDA recomienda que las personas hablen con su médico, farmacéutico u otro profesional de la salud antes de usar un suplemento dietético.

Más de la mitad de los estadounidensesusan suplementos dietéticos, según encuestas nacionales, alimentando unaindustria de mil millones de dólares.

Sin embargo, los estudios muestran que muchas personas no saben lo suficiente sobre los ingredientes activos de los suplementos, las dosis recomendadas, los posibles efectos secundarios y las interacciones entre medicamentos.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) espera cerrar esta brecha proporcionando nuevos recursos en línea para consumidores, profesionales de la salud y educadores.

Conocido como "Complemente su conocimiento”, esta nueva iniciativa tiene como objetivo informar a los consumidores, educadores y profesionales de la salud sobre vitaminas, minerales, hierbas y otros suplementos.

“Los suplementos dietéticos pueden ser valiosos para su salud, pero tomar algunos suplementos también puede implicar riesgos para la salud”,Douglas Stearn, subdirector de Asuntos Regulatorios del Centro de Seguridad Alimentaria y Nutrición Aplicada de la FDA, en un comunicado de prensa.

“Es importante que los consumidores tengan una comprensión integral de los suplementos dietéticos, así como la capacidad de identificar y usar de manera segura los suplementos que son beneficiosos para su salud”, agregó.

“Tremenda” necesidad de educación sobre suplementos

Los suplementos dietéticos incluyen una variedad vertiginosa de productos: vitaminas y minerales combinados en una píldora o como componentes individuales, productos a base de hierbas y suplementos de múltiples ingredientes que prometen más energía, mayor pérdida de peso o mejor rendimiento deportivo.

Sin embargo, la comprensión del público de estos productos (cómo están regulados, si funcionan y son seguros) está muy por debajo del nivel que los expertos dicen que se necesita.

Dr.Igor Koturbash, profesor asociado y codirector del Centro de Investigación de Suplementos Dietéticos de la Universidad de Arkansas para Ciencias Médicas, aplaude a la FDA por crear recursos sobre suplementos dietéticos para el público en general y los profesionales de la salud.

Dijo que existe una necesidad "tremenda" de informar al público sobre los suplementos dietéticos, señalando varias percepciones erróneas que muchas personas tienen sobre ellos.

Además, "a pesar de tener antecedentes médicos, muchos profesionales [médicos] simplemente no tienen conocimiento sobre los suplementos, incluida la forma en que se regulan y las interacciones entre suplementos y medicamentos", dijo.

Lina Begdache, PhD, RDN, profesora asistente en el Decker College of Nursing & Health Sciences de la Universidad de Binghamton, está de acuerdo en que se necesita más educación sobre los suplementos dietéticos, especialmente entre los adultos jóvenes que son el objetivo de las empresas que comercializan estos productos.

Algunos colegios y universidades ya están tratando de ayudar a los estudiantes a tomar decisiones informadas sobre los suplementos.

En un artículo publicado en línea en 2018 en el Journal of Dietary Supplements, Begdache y sus colegas encontraron que educar a los estudiantes universitarios sobre los suplementos dietéticos parece alentar un "patrón responsable" de uso de suplementos.

Sin embargo, este tipo de educación formal sobre suplementos puede no ser suficiente para contrarrestar el marketing de las empresas para atraer a este grupo de edad.

“La industria de los suplementos se dirige a los adultos jóvenes a través de canales no convencionales, es decir, las plataformas de redes sociales que utiliza principalmente esta cohorte”, dijo Begdache. “Por lo tanto, además de la educación convencional en las aulas, existe la necesidad de educar a través de los canales que utilizan los adultos jóvenes”.

Los suplementos están regulados como alimentos, no como medicamentos

Una de las mayores percepciones erróneas sobre los suplementos dietéticos es que están regulados por la FDA de la misma manera que los medicamentos recetados.

Ellos no son.

En cambio, la FDA regula los suplementos dietéticos como una subcategoría de alimentos bajo laLey de Salud y Educación sobre Suplementos Dietéticos de 1994.

Koturbash dijo que, como resultado, los fabricantes de suplementos dietéticos no tienen que realizar estudios que demuestren que sus productos son seguros o efectivos, a diferencia de las compañías farmacéuticas, que realizan extensos ensayos clínicos antes de que un medicamento pueda salir al mercado.

Esto significa que un suplemento puede ser completamente inútil o incluso potencialmente peligroso.

“Muchas personas no saben que la industria de los suplementos no está regulada por la FDA de la misma manera que los productos farmacéuticos”, dijo Begdache. “Debido a esta falta de conocimiento, existe una gran confianza en los suplementos como posibles terapias y potenciadores de la salud”.

Si un suplemento resulta ser dañino, como cuando un producto contiene componentes dañinos, la FDA puedetomar acciónpara proteger al público.

Esto puede implicar pedirle a una empresa que solucione el problema o retirar voluntariamente un suplemento.Si el peligro potencial es lo suficientemente grave, la FDA tomará medidas para retirar el producto del mercado.

La agencia también tomará medidas contra las empresas que afirmen que sus suplementos pueden curar o prevenir una enfermedad.Este tipo de declaraciones solo se permiten para medicamentos que se han sometido a pruebas clínicas exhaustivas y revisiones de la FDA.

El actual enfoque laxo de la regulación de los suplementos en los Estados Unidos puede cambiar pronto, un poco.

La FDA lanzóproyecto de guíaen mayo, eso requeriría que los fabricantes envíen sus productos para la revisión de seguridad de la FDA si contienen "nuevos ingredientes dietéticos" (NDI).

Un NDI es un ingrediente como una vitamina, un mineral o un probiótico que no ha estado presente en el suministro de alimentos como un artículo utilizado para alimentos o en otro suplemento dietético.

“Nuevo” significa cualquier ingrediente no comercializado antes de 1994.

De acuerdo con la guía, si una empresa no hiciera esto antes de vender su suplemento, la FDA consideraría el producto como "adulterado".Luego, la agencia podría tomar medidas para alentar al fabricante a cumplir con la regulación o retirar el producto del mercado.

Qué significa el término “natural”

Koturbush dijo que otra percepción errónea común acerca de los suplementos dietéticos es que "natural" significa seguro.

Muchas cosas "naturales" son intrínsecamente dañinas, señaló, como el veneno de la serpiente de cascabel y la planta dedalera, que se usa para fabricar el fármaco cardíaco digoxina.

Además, “en los últimos 10 a 15 años, la cantidad de lesiones hepáticas inducidas por medicamentos asociadas con productos botánicos aumentó significativamente”, dijo.

En 2010-2014, la proporción de lesiones hepáticas en los Estados Unidos causadas por suplementos herbales o dietéticos fue del 19 al 20 por ciento, un aumento del 7 al 9 por ciento en 2004-2007, según dos estudios.

Muchos de los suplementos implicados en casos de daño hepático soncomercializadopara la pérdida de peso, el culturismo, la mejora de la función sexual, el bienestar general o la salud mental.

Koturbash dijo que las personas que toman suplementos dietéticos de múltiples ingredientes tienen un mayor riesgo de daño hepático, sobre todo si toman varios productos.

Estos productos pueden contener los mismos compuestos, por lo que tomar varios productos puede hacer que supere la dosis segura de algunos de esos compuestos.Además, existe un mayor riesgo de interacciones dañinas entre los compuestos.

Debido a la falta de regulación de la FDA, también existe el riesgo de que un suplemento dietético no contenga los ingredientes enumerados en la etiqueta, o "natural" no significa natural.

"Hemos visto bastantes casos en los que hicimos un análisis químico de algún producto [suplemento dietético] en el mercado, y en lugar de tener componentes naturales, en realidad tenía análogos sintetizados de los productos naturales", dijo Koturbash.

Estos químicos sintetizados pueden ser potencialmente dañinos.

Además, los suplementos dietéticos que son seguros por sí solos pueden interactuar con los medicamentos recetados, ya sea reduciendo la eficacia del medicamento o interactuando con él para causar daño.

E incluso si un suplemento no causa daño, es posible que no ofrezca ningún beneficio en absoluto.

Un recientereportepor los EE.UU.El Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos encontró que hay evidencia "insuficiente" de que la suplementación con multivitaminas puede ayudar a prevenir el cáncer y las enfermedades cardiovasculares.

Encontrar información fiable sobre suplementos

La FDA recomienda que las personas hablen con su médico, farmacéutico u otro profesional de la salud antes de comenzar a usar un suplemento dietético.Una de las razones es que el suplemento puede interactuar con medicamentos recetados u otros suplementos.

Si experimenta una mala reacción a un suplemento dietético, puede informarlo utilizando el Portal de informes de seguridad de la FDA.La agencia usa estos informes para ayudar a identificar productos en el mercado que no son seguros.

Además, los siguientes sitios web tienen información confiable sobre suplementos dietéticos, incluidas dosis seguras, posibles efectos secundarios e interacciones conocidas con medicamentos o suplementos:

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