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  • Un nuevo estudio encuentra que el 66 por ciento de los padres que trabajan cumplen con los criterios para tener agotamiento.
  • El agotamiento es cuando el estrés y el agotamiento abruman la capacidad de una persona para funcionar o hacer frente a eventos difíciles.
  • Los hallazgos se basan en una encuesta de casi 1,300 padres.

Según una nueva investigación de la Universidad Estatal de Ohio (OSU), muchos padres están experimentando "agotamiento" debido al estrés inducido por la pandemia de COVID-19.

El nuevo estudio encuentra que el 66 por ciento de los padres que trabajaban durante la pandemia cumplieron con los criterios de agotamiento de los padres, que ocurre cuando el estrés y el agotamiento crónicos abruman la capacidad de los padres para funcionar o sobrellevar el estrés.

"Creo que este estudio refleja cuánto están luchando los padres y cuánto ha afectado la pandemia a los padres y sus relaciones con sus hijos", una de las autoras del estudio, Kate Gawlik, DNP, RN, profesora asociada de enfermería clínica en The El Colegio de Enfermería de la Universidad Estatal de Ohio y una enfermera practicante, le dijeron a Healthline.

“Nosotros, como padres, solo podemos hacer mucho, y estamos haciendo lo mejor que podemos”, continuó.

Los investigadores encuestaron a los padres durante el apogeo de la pandemia

Los hallazgos se basan en datos de encuestas de 1285 padres que trabajan, recopilados entre enero y abril de 2021, antes de que se aprobaran las vacunas para niños y mientras aún existían muchas restricciones pandémicas.

Estudios anteriores han encontrado que el agotamiento de los padres es distinto del agotamiento laboral más comúnmente reconocido asociado con ocupaciones de alto estrés como la ley y la atención médica.

Un investigador encuestó a 900 padres y descubrió que el agotamiento de los padres puede experimentarse como agotamiento en su rol de padre, sentirse diferente de su yo anterior como padre, y puede generar sentimientos de estar harto y también sentirse emocionalmente distante de sus hijos.

Según Bernadette Melnyk, PhD, vicepresidenta de promoción de la salud, directora de bienestar de la universidad y decana de la Facultad de Enfermería de OSU, el agotamiento de los padres no solo afecta a los padres, sino que también afecta negativamente a sus hijos.

“El agotamiento de los padres no solo está asociado con una mayor ansiedad, depresión y consumo de alcohol, sino que también está relacionado con prácticas de crianza punitivas o más duras”, dijo Melnyk.

La investigadora estaba motivada por sus experiencias personales.

Gawlik explicó que varios meses después de la pandemia, se sentía agotada.

“Estaba tratando de hacer todo por todos”, dijo.

“Estaba tratando de mantenerme al día con mis responsabilidades laborales, educar en casa a mis hijos de primaria y preescolar, ser un buen cónyuge, poner comidas en la mesa, limpiar mi casa, ser un sistema de apoyo emocional para mi familia, entre otras cosas. ”

Gawlik dijo que estaba exhausta tratando de mantenerse al día con todo cuando se encontró con el término agotamiento de los padres y pensó para sí misma, "eso es todo", esto es lo que siente.

“Y sabía que no estaba sola sintiéndome así”, dijo.

“Pensé que sería interesante realizar un estudio y obtener más información sobre los padres, específicamente los padres que trabajan como yo, que estaban experimentando agotamiento con la esperanza de utilizar esta información para informar las intervenciones para ayudar a los afectados y, en última instancia, mejorar las relaciones entre padres e hijos. " ella continuó.

El estrés de los padres puede afectar negativamente a los niños

Melnyk dijo que el agotamiento de los padres y otras emociones se transmiten a los niños.

“Por ejemplo, es probable que los padres ansiosos tengan hijos ansiosos”, dijo. “Es probable que los padres que están agotados tengan hijos que tengan problemas de ansiedad/depresión y conductas de mal comportamiento”.

Advirtió que debemos “actuar con urgencia” para ayudar a los padres que sufren desgaste profesional para evitar crisis en los padres y problemas de salud mental en sus hijos.

Por qué los padres deben centrarse en sus propias necesidades

Dr.Alex Dimitriu, doblemente certificado por la junta en psiquiatría y medicina del sueño y fundador de Menlo Park Psychiatry & Sleep Medicine y BrainfoodMD, señaló que los padres primero deben concentrarse en sí mismos.

“El cuidado personal es la primera prioridad”, dijo. “Es obligatorio que el padre o cuidador se asegure de que se satisfagan sus propias necesidades biológicas básicas, además del trabajo y la crianza de los hijos”.

Dimitriu aconseja a los cuidadores que se concentren en sus necesidades básicas.

Recomienda que los padres sigan 'SEMM', que significa sueño, ejercicio, dieta mediterránea u otra dieta saludable, y meditación, o al menos asegurarse de que regularmente tengan algo de tranquilidad y "tiempo a solas".

Melnyk dijo que no es egoísta practicar un buen cuidado personal y agregó que es necesario cuidar bien a los demás.

“Como parte del buen cuidado personal, los padres deben tomar algunos descansos breves de recuperación durante el día”, dijo.

Esto puede incluir tomar una bebida caliente lentamente mientras se enfoca en el momento presente, hacer algo de actividad física y respirar profundamente con el abdomen cuando se siente estresado, recomendó Melnyk.

Ella aconseja a los padres que sean "compasivos con ellos mismos" y que no se pongan expectativas tan altas que sean difíciles de cumplir.

“Necesitamos mejorar en decir no sin culpa, ya que la culpa y la preocupación son las dos emociones más desperdiciadas”, dijo.

Melnyk señaló la importancia de practicar la resiliencia y las habilidades de afrontamiento que sirven como factores de protección contra el agotamiento, la depresión y la ansiedad.

“Como la atención plena, tomar una dosis de vitamina G todos los días como agradecimiento y desarrollar habilidades cognitivas y conductuales”, dijo Melnyk.

También dijo que los padres deben pedir ayuda, especialmente si experimentan agotamiento, ansiedad o depresión hasta el punto de interferir con su concentración, juicio o funcionamiento.

“Es una fortaleza reconocer cuando necesitamos ayuda, no una debilidad. ¡Cambiemos nuestro paradigma actual de la atención de enfermos/crisis al bienestar y la prevención!”.Melnyk dijo.

La línea de fondo

Una nueva investigación encuentra que casi el 70 por ciento de los padres experimentan agotamiento debido al estrés relacionado con la pandemia.

Los expertos dicen que la pandemia ha afectado a los padres y a sus hijos, ya que el estrés crónico y el agotamiento abruman la capacidad de los padres para funcionar o sobrellevar el estrés.

También dicen que el autocuidado es una prioridad para mitigar el agotamiento, y no es egoísta anteponer tus propias necesidades o debilidades para pedir ayuda cuando te sientes abrumado.

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