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Los expertos dicen que el aislamiento social puede afectar tanto la salud del corazón como la del cerebro.Imágenes de Westend61/Getty
  • Un nuevo estudio informa que el aislamiento social puede aumentar el riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular de una persona.
  • Otro nuevo estudio concluye que la soledad puede conducir al deterioro cognitivo.
  • Los expertos dicen que los adultos mayores pueden reducir sus riesgos siendo socialmente activos, comiendo una dieta saludable y haciendo ejercicio regularmente.
  • También alientan a los miembros de la familia a mantenerse involucrados con parientes mayores para evitar que se aíslen socialmente.

Los adultos mayores que se sienten solos, socialmente aislados o que no participan en actividades atractivas corren el riesgo de sufrir un ataque cardíaco, un derrame cerebral y la enfermedad de Alzheimer, según un par de estudios publicados esta semana.

El primeroestudiar, publicado en el Journal of the American Heart Association, descubrió que el aislamiento social y la soledad podrían aumentar el riesgo de ataque cardíaco, accidente cerebrovascular o muerte.Los datos mostraron que estar socialmente desconectado puede aumentar el riesgo de ataque cardíaco en un 29 por ciento y de accidente cerebrovascular en un 32 por ciento.

Los investigadores definieron el aislamiento social como tener contacto personal y relaciones sociales poco frecuentes con diferentes grupos, como amigos, colegas, familiares y miembros de grupos comunitarios, como organizaciones religiosas.

Las personas con tres o menos contactos sociales por mes podrían tener un riesgo un 40 por ciento más alto de ataque cardiaco o accidente cerebrovascular recurrente, informaron los investigadores.

Señalaron que el riesgo de aislamiento social aumenta con la edad debido a la viudez, la jubilación y la muerte de amigos y familiares.El aislamiento social afecta a casi una cuarta parte de los adultos mayores de 65 años y las estimaciones indican que entre el 33 y el 47 por ciento de los adultos mayores se sienten solos.

Sin embargo, el aislamiento social y la soledad no se limitan a los adultos mayores.La Generación Z, jóvenes adultos entre 18 y 22 años, se caracteriza por ser la generación más solitaria.Esto podría deberse a que participan en actividades presenciales menos significativas y usan las redes sociales más que otras generaciones.

La pandemia de COVID-29 también aumentó el aislamiento social en varios grupos, incluidas personas entre 18 y 25 años, adultos mayores, mujeres y personas de bajos recursos.

El nuevo estudio encontró que:

  • El aislamiento social y la soledad son comunes, pero no se reconoce que contribuyan a la salud cardiovascular y cerebral.
  • La falta de conexión social se asocia con un mayor riesgo de muerte prematura por todas las causas, especialmente entre los hombres.
  • Las personas que experimentan aislamiento social o soledad tienen más probabilidades de experimentar estrés crónico y depresión.La depresión también puede conducir al aislamiento social.
  • El aislamiento social en la infancia está asociado con la obesidad, la presión arterial alta y el aumento de los niveles de glucosa en sangre.

Los investigadores informaron que las personas con un mayor riesgo de aislamiento social y soledad incluyen:

  • Aquellos en grupos raciales y étnicos subrepresentados
  • Personas que se identifican como lesbianas, gays, bisexuales, transgénero y queer (LGBTQ)
  • Personas con discapacidades físicas, incluidas deficiencias visuales y auditivas
  • Personas que viven en zonas rurales y zonas de escasos recursos
  • Personas con acceso limitado a la tecnología e internet.
  • inmigrantes recientes
  • los encarcelados

El segundo estudio, publicado en la edición en línea de Neurology, la revista médica de la Academia Estadounidense de Neurología, analizó por qué algunas personas con placas amiloides en el cerebro asociadas con la enfermedad de Alzheimer no muestran signos de la enfermedad.

Por el contrario, otros con placas similares tienen problemas cognitivos y de memoria.

Los investigadores plantearon la hipótesis de que los factores genéticos y vitales pueden crear una reserva cognitiva que ayude a proteger el cerebro.Participar en clubes, grupos religiosos, deportes, actividades artísticas y educación antes de los 26 años puede afectar la reserva cognitiva del cerebro.Seguir aprendiendo a lo largo de la vida también podría proteger al cerebro de la demencia.

"Aunque el deterioro cognitivo no se puede curar, se puede prevenir mediante la implementación de actividades que son beneficiosas para construir nuevas vías y conexiones neuronales en el cerebro, lo que ayuda a mantener la mente aguda y ponerla a trabajar".Dr.Sameea Husain–Wilson, directora de neurología de trastornos del movimiento en el Instituto de Neurociencia Marcus de Baptist Health en Florida, a Healthline. “Buenas opciones incluyen rompecabezas Sudoku, juegos, música, juegos de cartas, lectura, tocar instrumentos o practicar pasatiempos en los que la mente debe pensar más allá de las tareas cotidianas”.

El estudio reciente involucró a 1.184 participantes que nacieron en 1946 en el Reino Unido.Cada participante tomó dos pruebas cognitivas: una a los 8 años y otra a los 69 años.

Los investigadores encontraron que las habilidades cognitivas más altas en la infancia, un índice de reserva cognitiva más alto y una mayor capacidad de lectura se asociaron con puntajes más altos en la prueba cognitiva realizada a los 69 años.

Otros hallazgos incluyeron:

  • La educación universitaria desempeñó un papel en las puntuaciones más altas.Las personas con una licenciatura o superior obtuvieron 1,22 puntos más en promedio que las personas sin educación formal.
  • Las actividades de ocio también aumentaron las puntuaciones cognitivas.Aquellos que participaron en seis o más actividades de ocio, como clases de educación para adultos, clubes, trabajo voluntario, actividades sociales o jardinería, obtuvieron en promedio 1,53 puntos más que las personas que participaron en solo cuatro actividades.
  • Aquellos con un trabajo de nivel profesional o medio obtuvieron 1,5 puntos más en promedio que aquellos con ocupaciones parcialmente calificadas o no calificadas.

¿Qué se puede hacer?

En un editorial que acompañó al estudio, Michal Schnaider-Beeri, PhD, profesor de psiquiatría en la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai en Nueva York, dijo: “Desde una perspectiva social y de salud pública, puede haber beneficios a largo plazo al invertir en educación superior, ampliar las oportunidades de actividades de ocio y proporcionar actividades cognitivas desafiantes para las personas, especialmente para aquellas que trabajan en ocupaciones menos calificadas”.

Husain-Wilson sugiere lo siguiente para mantener su mente desafiada y retrasar la progresión del deterioro cognitivo:

  • Disminuya la carne roja en su dieta y aumente las semillas, verduras y frutas.
  • Haz ejercicio regularmente
  • Participe en ejercicios mentales como lectura, crucigramas, arte, juegos de cartas y manualidades.
  • Alimente su conexión mente-cuerpo con actividades como yoga, meditación y participación social
  • Aprende algo nuevo, como aprender a tocar un instrumento o adquirir un nuevo pasatiempo.

Ayuda cuando los adultos mayores son proactivos para encontrar formas de relacionarse socialmente con los demás.

"Empieza pequeño; una llamada telefónica, un mensaje de texto o una nota para reconectarse con conocidos y familiares”, sugiere el Dr.Sandra Narayanan, neuróloga vascular y cirujana neurointervencionista del Pacific Stroke & Neurovascular Center del Pacific Neuroscience Institute en California.

"Salga de las interacciones sociales con un plan para aumentar el compromiso (si es deseable para ambas partes). Haga planes para hacer un seguimiento".Narayanan le dijo a Healthline. “No asuma que alguien se acercará para incluirlo, especialmente si rechazó las interacciones sociales en el pasado”.

“Participar activamente en los recursos de la comunidad, como los centros para personas mayores, ayuda a los adultos mayores a mantener su independencia. Participar en actividades y grupos de la iglesia o de la fe puede brindar apoyo espiritual y emocional”, agregó el Dr.Estefania Maurer Spakowsky, médica del Programa de Atención Integral para Ancianos (PACE) de AltaMed Health Services.

“Una gran proporción de los adultos mayores tienen limitaciones físicas y cognitivas”,Spakowsky le dijo a Healthline. “Podemos contribuir a mejorar el bienestar teniendo en cuenta estas limitaciones durante el tiempo en familia y las reuniones sociales, así como incluir actividades en las que las personas mayores puedan participar”.

Los expertos dicen que la salud emocional y la salud física están interrelacionadas y tienden a ser cíclicas.El aislamiento social puede causar depresión y la depresión puede contribuir al aislamiento social.

“La depresión es significativamente mayor en la población anciana debido al aislamiento social y contribuye negativamente a su salud. Los adultos mayores que están deprimidos tienden a tener problemas con la memoria, la alimentación regular, la actividad física y una menor adherencia a los medicamentos”, explicó Spakowsky. “Empoderar y motivar a los adultos mayores, brindándoles recursos para participar en actividades y socializar con sus compañeros tendrá un impacto positivo en su salud”.

Hay cosas específicas que los miembros de la familia pueden hacer para ayudar a involucrar a sus parientes mayores.Narayanan ofrece algunas sugerencias:

  • Ser acogedor y respetuoso con la experiencia vivida y actual del adulto mayor.
  • Sea consciente de las barreras que limitan el deseo de participar, como ser viudo o soltero, sentirse como una persona extraña, timidez acerca de unirse a grupos más jóvenes.
  • Trabajar con familiares si hay movilidad limitada, incapacidad para conducir o acceder al transporte, o la necesidad de coordinar salidas con horarios de medicamentos o citas médicas.
  • Si es posible acercar la actividad al adulto mayor para superar barreras y minimizar el ausentismo

“A medida que pasa el tiempo y aumenta el compromiso mutuo, el deseo de aventurarse con diversos grupos podría aumentar”, agregó Narayanan.

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