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Los expertos dicen que los padres pueden ayudar a los niños a volver a hacer ejercicio haciendo actividades con ellos.Kate Ames/Stocksy
  • Los investigadores dicen que los niveles de actividad física de los niños disminuyeron drásticamente durante los dos años de la pandemia de COVID-19 y el aprendizaje remoto.
  • Los entrenadores y otras personas que trabajan en estrecha colaboración con los jóvenes dicen que muchos niños aumentaron de peso y perdieron acondicionamiento durante los dos años de inactividad.
  • Los expertos dicen que los padres pueden alentar a sus hijos a que vuelvan a hacer ejercicio creando actividades divertidas para ellos y uniéndose a ellos en rutinas de ejercicios.
  • Agregan que también es importante alentar a los niños a comer sano y dormir lo suficiente.

Se necesitó un gran esfuerzo colectivo para cerrar la vida cotidiana de los niños cuando el COVID-19 apareció por primera vez a principios de 2020.

Y ahora, más de dos años después, puede requerir el mismo esfuerzo devolver a los niños a los niveles de actividad física previos a la pandemia.

Anuevo estudiopor investigadores del University College Dublin, Irlanda, analizó más de 1,000 fuentes de datos que detallan los cambios en el comportamiento de niños y adolescentes durante los bloqueos pandémicos.

El estudio, publicado por JAMA Pediatrics, concluye que “se ha producido una reducción considerable de la actividad física”.

"Desafortunadamente, los niveles de inactividad física recientemente establecidos serán difíciles de cambiar", escribieron los autores del estudio. “El levantamiento gradual de las restricciones de salud pública probablemente será insuficiente para facilitar el aumento de la actividad física de niños y adolescentes”.

“Por lo tanto, se necesitan con urgencia iniciativas específicas de salud pública. Como reconoció UNICEF en las primeras etapas de la pandemia, se requieren estrategias formales de reactivación para evitar los daños potencialmente irreversibles que se están causando a una generación perdida de jóvenes”, agregaron.

Los efectos del despido

Dr.Tracy Zaslow es especialista en medicina deportiva pediátrica en el Instituto Cedars-Sinai/Kerlan-Jobe en Los Ángeles y médica del equipo Angel City Football Club (NWSL) y LA Galaxy.

Zaslow le dijo a Healthline que cuando los niños comenzaron a regresar a los deportes en marzo de 2021, la inactividad se mostró en la facilidad con la que se lesionaban.

“Vi un gran aumento en las visitas por lesiones agudas como fracturas y esguinces, así como lesiones por uso excesivo cuando los niños se lanzaron de cabeza a intensos programas de entrenamiento”, dijo. “Las temporadas deportivas del otoño de 2020, el invierno y la primavera de 2021 se comprimieron en unas pocas semanas en la primavera, donde los niños pasaron de una actividad nula o mínima a horas diarias de entrenamiento intenso y juegos consecutivos”.

Zaslow dijo que la pandemia no solo cerró actividades, sino que también ayudó a cambiar cuerpos que ya estaban cambiando de todos modos.

“Muchos niños eran menos activos y también mantuvieron un crecimiento normal de altura y peso, y algunos aumentaron de peso debido a que consumían más alimentos y eran más sedentarios”, dijo. “Cuando regresaron a los deportes uno o dos años después, muchos demostraron signos de pérdida de condición física. Además, necesitaban más fuerza para mover sus cuerpos ahora más grandes que partían de un lugar más débil que antes de marzo de 2020, pero debido al prolongado período de inactividad”.

“Estas debilidades pueden conducir a patrones de movimiento deficientes (biomecánica) que conducen a lesiones”,añadió Zaslow. “Por ejemplo, un niño sedentario que ha ganado 30 libras y luego trata de hacer una carrera de tres millas puede terminar con dolor de rodilla y esguinces de tobillo debido a patrones de aterrizaje deficientes donde los músculos aún no son lo suficientemente fuertes para sostener las extremidades inferiores en la posición adecuada.”

Volviendo al ejercicio diario

Dr.Leah Alexander, pediatra de Medical Doctors Associates en Pediatricare Associates de Nueva Jersey y consultora del blog para padres Mom Loves Best, le dijo a Healthline que también se deben considerar los efectos en los niños que no practican deportes.

“Los programas escolares de educación física deben ser reevaluados”,dijo Alejandro. “Esto es particularmente importante para los jóvenes que no están interesados ​​en los deportes organizados. Incluso antes de la pandemia, a muchos niños solo se les ofrecía una clase de gimnasia por semana, lo cual no es suficiente ejercicio. Las escuelas secundarias parecen hacerlo un poco mejor con esto, a menudo ofreciendo clases diarias de gimnasia o acceso a una sala de pesas”.

“Sin embargo, algunas escuelas reemplazan la educación física con salud, educación vial u otras clases no académicas durante algunos semestres”, agregó. “Un estudio reciente también mostró que los niños en edad preescolar carecen de suficiente actividad física debido a las limitaciones de las instalaciones o la falta de participación del personal. Debido a que los niños pasan una cantidad significativa de su día en la escuela, es ideal brindarles más oportunidades para la actividad física”.

Lo que aprendieron los padres

Dr.Ilan Shapiro, corresponsal jefe de salud y oficial de asuntos médicos de AltaMed Health Services en Los Ángeles, dijo a Healthline que los padres aprendieron mucho sobre lo que los niños necesitan durante la pandemia.

“Después de un año de tener niños en casa con nosotros, muchos padres se dieron cuenta de la importancia de lo que la escuela brinda a los niños más allá de la educación tradicional, como la socialización y el bienestar emocional”.Dijo Shapiro. “Las familias aprendieron cómo estar juntos podría generar más estímulo, cómo mejorar el aprendizaje y navegar el aprendizaje virtual”.

“Como padres, estamos aprendiendo cómo servir mejor a nuestros hijos y familiares para apoyar temas como el control del peso y la curación de las cicatrices de salud mental de la pandemia”, dijo. “Las familias pueden incorporar actividades divertidas juntas para desarrollar hábitos saludables como caminar y bailar para hacer del ejercicio una experiencia divertida. Estas actividades también crean una oportunidad para que las familias se vinculen y pasen tiempo de calidad juntos”.

Shapiro dijo que los padres deben analizar detenidamente la condición médica posterior a la pandemia de sus hijos.

“Si hay algún problema médico, como un cambio en el comportamiento o un aumento excesivo de peso, el médico del niño debe abordarlo para ver si se puede mejorar con una intervención médica”, dijo. “Necesitamos encontrar caminos para la recuperación de nuestra juventud.

“La otra parte es la salud mental. Necesitamos entender cómo podemos relacionarnos con nuestros hijos, comer saludablemente y ser físicamente activos con ellos. Los niños entienden más por nuestras acciones que por nuestras palabras”,Dijo Shapiro.

“Si los padres están alineados con hábitos saludables, como llevar una dieta bien balanceada, evitar las bebidas azucaradas y no consumir comida rápida, esto realmente alentará a los niños a desarrollar estilos de vida saludables”, agregó.

Dr.Daniel Ganjian, pediatra del Providence Saint John's Health Center en California, le dijo a Healthline que un buen enfoque para los padres es convertir el tiempo de pantalla de los niños en tiempo de ejercicio.

“Antes de la pandemia, los padres solían darles a sus hijos acceso ilimitado a internet y dispositivos electrónicos”,dijo Ganjian. “Ahora me doy cuenta de que casi todos mis pacientes instalan programas en sus dispositivos y enrutadores para monitorear el tiempo de pantalla y ver el contenido. La gente es más consciente de la seguridad digital”.

“Sé un buen ejemplo”,añadió Ganjian. “No uses pantallas cuando estés frente a tus hijos. De lo contrario, envía un mensaje implícito de que la pantalla es más importante que su hijo. Actívate y empieza a hacer ejercicio. Por las noches, hagan ejercicio caminando, andando en bicicleta, patinando sobre ruedas o nadando juntos.

“Las actividades familiares permiten una mejor dinámica familiar además de los beneficios para la salud del ejercicio”, agregó.

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