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Los investigadores tienen la esperanza de poder usar escáneres cerebrales para detectar la enfermedad de Alzheimer antes de que aparezcan los síntomas.Henrik Sorensen/Getty Images
  • La enfermedad de Alzheimer ahora se diagnostica por el inicio y la aceleración de los síntomas.
  • Los investigadores ahora dicen que tienen la esperanza de que un nuevo escáner cerebral basado en una resonancia magnética pueda detectar la enfermedad antes de que aparezcan los síntomas.
  • El escaneo usa un algoritmo para escanear 115 regiones del cerebro.
  • Otro grupo de investigadores dice que están trabajando en otro método en el que se escanea el cerebro en busca de regiones que no funcionan debido a la pérdida de neuronas sanas.

Ha comenzado la carrera para encontrar nuevas formas de obtener un diagnóstico temprano de la enfermedad de Alzheimer utilizando métodos fáciles, no invasivos y de bajo costo.

Algunas de las investigaciones más recientes se han centrado en el uso de imágenes de resonancia magnética, o MRI, exploraciones del cerebro.

El Alzheimer generalmente se diagnostica por la aparición de los síntomas, pero para ese momento la enfermedad ya está en marcha.

Una vez diagnosticada, una resonancia magnética puede mostrar el encogimiento del cerebro asociado con la enfermedad de Alzheimer.Sin embargo, hasta ahora, una resonancia magnética no ha sido útil para detectar los primeros signos de la enfermedad.

Ahora, los científicos dicen que puede haber algunos avances para obtener un diagnóstico temprano mediante una resonancia magnética.Uno de los últimos estudios fuepublicadoesta semana.

Un equipo de investigadores del Reino Unido y los Estados Unidos dice que su modelo predictivo se basa en obtener una resonancia magnética en una máquina estándar de 1,5 Tesla que se usa para exploraciones de rutina.

Adaptaron un algoritmo utilizado para clasificar los tumores cancerosos.Dividieron el cerebro en 115 regiones y asignaron diferentes características a cada región.

Entrenaron el algoritmo para identificar dónde los cambios en esas características podrían predecir con precisión la existencia de la enfermedad de Alzheimer.

El equipo probó su enfoque en escáneres cerebrales de más de 400 personas con alzhéimer en etapa temprana y avanzada y otras afecciones neurológicas.Los investigadores también lo probaron con datos de más de 80 personas que se sometieron a pruebas para diagnosticar la enfermedad de Alzheimer.

Informaron que en el 98 por ciento de los casos, su sistema de aprendizaje automático basado en resonancia magnética podía predecir con precisión si una persona tenía cambios cerebrales relacionados con el Alzheimer.

Dijeron que también fue capaz de distinguir entre el Alzheimer en etapa temprana y avanzada con una precisión bastante alta en el 79 por ciento de las personas.

Reacción al estudio

Healthline le preguntó a Rebecca Edelmayer, Ph.D. para opinar sobre la investigación.Es científica y directora sénior de participación científica de la Asociación de Alzheimer.

“Esta investigación se encuentra en sus inicios y no está lista para usarse como una herramienta de diagnóstico independiente”, dijo a Healthline.

“Es un modelo que necesitará más pruebas en un conjunto más grande de datos recopilados prospectivamente de un grupo diverso de personas”,agregó Edelmayer. "Para que el modelo sea eficaz en la predicción de la enfermedad de Alzheimer y otras demencias, deberá ser generalizable a la población más amplia de personas con Alzheimer".

Edenmayer también señaló que el modelo de diagnóstico se desarrolló para un tipo específico de máquina de resonancia magnética con una fuerza particular de campo magnético.

Dijo que con una variedad de máquinas en uso, los resultados no se pueden generalizar a todos los tipos de escáneres.Pero dijo que la investigación está trabajando para abordar un problema importante en el campo: la detección temprana.

“Con la aprobación acelerada de la FDA [Administración de Alimentos y Medicamentos] del primer tratamiento anti-amiloide modificador de la enfermedad de Alzheimer y más en camino, es vital que las personas con Alzheimer sean diagnosticadas temprano en el proceso de la enfermedad cuando el tratamiento puede ser más beneficioso. " Ella explicó. “Además, la detección temprana de la enfermedad de Alzheimer permite que las personas y sus familias tengan más tiempo para planificar el futuro, participar en ensayos clínicos y buscar recursos comunitarios”.

Más investigación

"Hay mucha investigación en esta dirección para tratar de utilizar la resonancia magnética o algún otro tipo de tecnología para detectar la aparición temprana de la enfermedad de Alzheimer", dijo Dmitriy Yablonskiy, Ph.D., profesor de radiología en el Instituto de Radiología Mallinckrodt en la Escuela de Medicina de la Universidad de Washington en St.Luis.

Yablonskiy y sus colegas dicen que tienen un "enfoque de resonancia magnética novedoso" que podría ser una forma de identificar el daño de las células cerebrales en personas en las primeras etapas de la enfermedad de Alzheimer antes de que el encogimiento del cerebro sea visible y antes de que tengan síntomas cognitivos.

“Es fácil de implementar en escáneres de resonancia magnética comerciales y toma seis minutos obtener esta información”, dijo a Healthline.

Los investigadores publicaron los resultados de su estudio en el Journal of Alzheimer's Disease hace tres meses.

Su enfoque implica una nueva técnica de resonancia magnética cuantitativa Gradient Echo (qGRE) desarrollada en el laboratorio de Yablonskiy para mostrar las áreas del cerebro que ya no funcionan debido a la pérdida de neuronas sanas.Usando la técnica qGRE, aquellas áreas donde las neuronas comenzaban a degenerar aparecieron como la llamada "materia oscura".

Sin usar esa técnica, parecerían normales en la resonancia magnética.

El equipo de investigación estudió a 70 personas de entre 60 y 90 años.Incluían personas sin deterioro cognitivo, así como personas con deterioro muy leve, leve o moderado.

Los investigadores aplicaron su técnica qGRE MRI para escanear el hipocampo, el centro de la memoria del cerebro y una de las primeras regiones afectadas por la enfermedad de Alzheimer.Sus resultados mostraron que, en algunos participantes, la región a menudo contenía una sección de tejido sano con neuronas relativamente conservadas y una zona muerta de "materia oscura" sin neuronas sanas.

Esas zonas de "materia oscura" aparecieron en personas que dieron positivo en la prueba de amiloide pero que aún no experimentaban síntomas.

Yablonskiy dice que a continuación su equipo se propondrá validar sus hallazgos con un grupo de estudio más grande.Él cree que su técnica podría usarse ampliamente para obtener un diagnóstico temprano de Alzheimer.

“Estoy muy entusiasmado con esto, sí, absolutamente”, dijo. “No solo yo, sino todo el equipo aquí”.

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