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Los carotenoides son los pigmentos que dan a algunas frutas y verduras sus colores brillantes y una nueva investigación encuentra que podrían ser clave para reducir el riesgo de varias enfermedades para las mujeres a medida que envejecen.Lorena/Getty Images
  • Las mujeres tienden a vivir más que los hombres, pero pueden soportar más problemas de salud debido a enfermedades más graves a medida que envejecen.
  • Una nueva investigación indica que esto puede deberse a que las mujeres tienen una mayor necesidad de carotenoides que los hombres.
  • Los carotenoides se encuentran en frutas y verduras de colores brillantes.
  • En particular, los carotenoides luteína y zeaxantina están relacionados con la salud ocular y cerebral.
  • Obtener suficientes carotenoides puede desempeñar un papel importante para mantener sanas a las mujeres mayores.

Las mujeres tienden a vivir más que los hombres pero, paradójicamente, tienden a tener más problemas de salud a medida que envejecen.

Los científicos han especulado que podría deberse a varios factores, incluidas las diferencias hormonales y genéticas entre mujeres y hombres.

Sin embargo, una nueva investigación de la Universidad de Georgia sugiere que puede estar relacionado con factores dietéticos.

Muchas de las condiciones que afectan a las mujeres a medida que envejecen, como la osteoporosis, la demencia, las cataratas y la degeneración macular, se han relacionado con una deficiencia dietética de un tipo de fitonutriente llamado carotenoides.

Los carotenoides son los pigmentos que dan a los alimentos como las batatas, los pimientos y los tomates sus colores brillantes.

La prevención de estas enfermedades podría ser una cuestión de conciencia y de hacer diferentes elecciones de alimentos, según los autores del estudio.

Las mujeres necesitan más carotenoides que los hombres

Las mujeres tienen una mayor necesidad de carotenoides, por lo que podrían correr un mayor riesgo de enfermedades causadas por una deficiencia, según uno de los coautores del estudio, Billy R.Hammond, PhD, profesor en el programa de ciencias del comportamiento y del cerebro del Franklin College of Arts and Sciences Department of Psychology de la UGA.

“Las mujeres no son tan diferentes con respecto a su ingesta”, explicó Hammond, “pero hay diferencias en su biología que crean una mayor necesidad…”

Dijo, por ejemplo, que los carotenoides son liposolubles, lo que significa que se almacenan en el tejido adiposo.

Las mujeres generalmente tienen una mayor cantidad de grasa corporal relacionada con su capacidad para tener hijos.

Esto significa que se transportan más carotenoides lejos de las áreas donde hay una gran necesidad, como en el sistema nervioso central.

Tener un suministro de reserva de estos importantes nutrientes ayuda a proteger al feto en desarrollo durante el embarazo.Sin embargo, la preferencia del cuerpo por suministrar al bebé estos nutrientes primero puede dejar a la madre con carencias.

Hammond dio a la degeneración macular como ejemplo de una condición que podría resultar de la escasez de carotenoides.Si hay menos disponible para la retina, que el cuerpo podría considerar una prioridad menor que un bebé en crecimiento, esto podría hacer que una mujer sea más propensa a desarrollar esta afección.

Los autores del estudio señalaron en su informe que los carotenoides parecen ser factores especialmente importantes en la visión y la salud cognitiva.

Los carotenoides luteína y zeaxantina son altamente selectivos para ciertos tejidos en el ojo y el cerebro y se ha demostrado que mejoran la función de esas áreas y previenen la degeneración.

Cómo obtener suficientes carotenoides como la luteína y la zeaxantina

“La elección suena cansada”, dijo Hammond, “porque la escuchamos muy a menudo, pero es realmente simple: una buena dieta. El viejo adagio eres lo que comes es literalmente cierto”.

Una forma de reconocer qué alimentos contienen carotenoides es observar su coloración.Dena Champion, RDN, LD, dietista registrada en el Centro Médico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio, dijo que los carotenoides son los que hacen que los alimentos vegetales se vean anaranjados, amarillos o rojos.Por ejemplo, tomates, batatas, melón y calabaza.

Sin embargo, a veces puede no ser tan obvio que una planta contiene carotenoides. “Las verduras de hojas verdes como la espinaca y la col rizada también son una buena fuente, pero la clorofila enmascara el color”, dijo Champion.

Los fitoquímicos en general son buenos para la salud humana, dijo.

“Pueden desempeñar un papel para ayudar a prevenir ciertos tipos de cáncer, pueden disminuir la inflamación y algunos actúan como antioxidantes para protegernos del daño de los radicales libres”.

Además de ser "potenciales nutricionales", las plantas también son más bajas en calorías, dijo Champion.

“Cuando comemos una variedad de plantas, ayudamos a nuestros cuerpos de muchas maneras”.

Explicó además que la zeaxantina y la luteína son dos tipos particulares de carotenoides que son importantes para la salud ocular y cognitiva.

Si desea obtener más de estos importantes fitonutrientes en su dieta, Champion sugiere comer alimentos como espinacas, col rizada, calabaza de invierno, brócoli y coles de Bruselas.

Sin embargo, obtener más no tiene por qué ser difícil.

“Me encanta agregar espinacas a un batido para obtener una nutrición adicional”, dijo, señalando que trucos como este son una excelente manera de incorporar más frutas y verduras en su dieta que normalmente no disfruta.

“Si no te gusta la col rizada, intenta masajearla con un aderezo que contenga algo de ácido (como jugo de limón o vinagre). Eso realmente puede cambiar la textura y a menudo encuentro que a la gente le gusta mucho más de esta manera”, dijo.

“Si está calentando una lata de sopa, agregue floretes de brócoli congelados hasta que se caliente por completo. Me gusta agregar brócoli congelado al agua de la pasta hirviendo durante los últimos 3 minutos de cocción para obtener fitoquímicos y fibra adicionales”, aconseja como otro ejemplo.

Champion agrega además que ninguno de estos alimentos tiene que ser fresco.Congelado puede proporcionar los mismos beneficios para la salud.

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