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Un estudio sugiere que los niveles más altos de tres antioxidantes están relacionados con un menor riesgo de demencia.Maja Topcagic/Stocksy
  • La evidencia sugiere que los antioxidantes pueden proteger contra la neurodegeneración.
  • Los científicos observaron varios antioxidantes en la sangre de más de 7000 personas en los Estados Unidos.
  • Los niveles más altos de los carotenoides luteína y zeaxantina juntos, así como de β-criptoxantina, antioxidantes que se encuentran naturalmente en varios alimentos, se asociaron con un menor riesgo de demencia, incluida la enfermedad de Alzheimer.

Con más de 6 millones de personas en los Estados Unidos que viven con la enfermedad de Alzheimer y números en aumento, existe una necesidad creciente y urgente de soluciones para prevenir o retrasar la enfermedad.

La enfermedad de Alzheimer es el tipo más común de demencia.Los síntomas de la afección incluyen dificultad con la memoria a corto plazo, el lenguaje y la toma de decisiones.

Los ensayos de medicamentos para la enfermedad de Alzheimer han tenidobajas tasas de éxito. Hay un interés creciente en encontrar medios no farmacológicos para reducir el riesgo de enfermedad de Alzheimer y demencias relacionadas, incluidos cambios en el estilo de vida y la dieta.

Ha habido un interés particular en las dietas ricas en antioxidantes, compuestos que pueden prevenir o retrasar el daño a las células causado por el estrés oxidativo.

En un nuevo estudio, investigadores del Laboratorio de Epidemiología y Ciencias de la Población de laInstituto Nacional sobre el Envejecimientoinvestigó si los antioxidantes en la sangre estaban asociados con la probabilidad de desarrollar la enfermedad de Alzheimer y otras demencias.

Los hallazgos fueron publicados en la revista Neurology.

Minería de biomarcadores nutricionales

El estudio utilizó un gran conjunto de datos que incluía a más de 7000 personas en los EE. UU., de 45 años de edad.–90 años y seguido durante un promedio de 16-17 años.

Los investigadores observaron los niveles de varios antioxidantes en la sangre de los participantes, incluidas las vitaminas A, C y E, y varios carotenoides, que son pigmentos que se encuentran en las plantas y que el cuerpo convierte en vitamina A.

Examinaron la relación entre los niveles de estos antioxidantes y las tasas de enfermedad de Alzheimer y otras demencias.

De acuerdo aDr.Mayo Beydoun, leSegún el autor del estudio, los antioxidantes podrían proteger al cerebro del daño asociado con la demencia.

“El estrés oxidativo puede ocurrir en un nivel anormalmente alto en nuestro cuerpo, incluso dentro de nuestro cerebro. En tales circunstancias, el consumo de antioxidantes puede ayudar a proteger nuestras células del daño, incluidas las células cerebrales”.Dr.Beydoun le dijo a Medical News Today.

Los carotenoides pueden proteger contra la demencia

Los resultados sugieren que puede haber algo en esta teoría.Los investigadores encontraron que los niveles más altos de los carotenoides luteína y zeaxantina, que se encuentran juntos en vegetales de hojas verdes como la col rizada y las espinacas, se asociaron con un menor riesgo de demencia.

Los niveles más altos de β-criptoxantina, un carotenoide que se encuentra en las bayas, las manzanas y la papaya, también se asociaron con un menor riesgo de demencia por todas las causas.

Estos hallazgos alentadores coinciden con el Dr.La hipótesis inicial de Beydoun de que los antioxidantes podrían proteger contra la demencia. "Nuestro estudio observacional sugiere que si las personas consumen una dieta rica en carotenoides específicos, como se refleja en los niveles sanguíneos de estos nutrientes, pueden tener un menor riesgo de desarrollar demencia con la edad", explicó a MNT.

“Estos hallazgos son consistentes con lo que hemos visto en estudios similares que examinan componentes dietéticos específicos y el riesgo de demencia”, dijo Heather Snyder, Ph.D., Vicepresidenta de Relaciones Médicas y Científicas de la Asociación de Alzheimer.

Se necesita un ensayo controlado aleatorio

Aunque estos hallazgos son alentadores, es importante señalar que este fue un estudio observacional basado en la medición de los niveles de antioxidantes en un solo momento.

El efecto protector de algunos de los antioxidantes también se reduce cuando se tienen en cuenta otros factores, como el nivel socioeconómico y la educación.Los investigadores dicen que los ensayos controlados aleatorios (ECA), que asignan aleatoriamente a los participantes a una intervención frente a una comparación o control, podrían ayudar a aislar mejor los efectos de los carotenoides en el riesgo de demencia.

“Para llegar a una conclusión segura, este hallazgo debe probarse en un RCT. En estos ECA, los participantes se asignarían al azar a un tratamiento (es decir, suplementos de carotenoides) o a un grupo de control y se compararían en términos de tasas de incidencia de demencia y/o cambios en los marcadores de demencia a lo largo del tiempo”.Dr.añadió Beydoun.

También se necesita más investigación para determinar las cantidades de antioxidantes necesarios para tener estos efectos beneficiosos.

Dependiendo de los resultados futuros, es posible que consumir ciertas cantidades de estos antioxidantes a través de alimentos, bebidas y suplementos ayude a proteger el cerebro, promover un envejecimiento saludable y reducir el riesgo de demencia.

Sin embargo, Heather Snyder, Ph.D., enfatizó la importancia de un estilo de vida saludable en general, que incluye la dieta y los niveles de actividad física:

“No hay un solo alimento, ingrediente o suplemento que, a través de una investigación clínica rigurosa, haya demostrado que previene, trata o cura la enfermedad de Alzheimer u otra demencia. Sin embargo, existe una creciente evidencia de que lo que comemos puede afectar nuestro cerebro a medida que envejecemos, y muchos estudios sugieren que es mejor llevar una dieta saludable para el corazón, baja en grasas saturadas y azúcar, y alta en alimentos nutritivos como verduras y frutas.

Para obtener los máximos beneficios, es probable que una dieta equilibrada deba combinarse con otras prácticas destinadas a reducir el riesgo de deterioro cognitivo, como la actividad física, para ayudar a proteger un cerebro que envejece”.

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