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Los refrescos son uno de los muchos alimentos y bebidas que contienen jarabe de maíz con alto contenido de fructosa.Dejan Beokovic/Stocksy
  • Los investigadores dicen que el jarabe de maíz con alto contenido de fructosa puede aumentar el riesgo de una persona de desarrollar la enfermedad del hígado graso no alcohólico.
  • El jarabe de maíz con alto contenido de fructosa se puede encontrar en muchos alimentos y bebidas, incluidos los refrescos y los alimentos procesados.
  • Los expertos dicen que puede reducir la cantidad de jarabe de maíz con alto contenido de fructosa al adoptar una dieta saludable con granos integrales, frutas, verduras y proteínas magras.

La enfermedad del hígado graso no alcohólico (NAFLD, por sus siglas en inglés) es un término amplio que se usa para describir una amplia gama de afecciones hepáticas que afectan a quienes beben poco o nada de alcohol.

Esto se opone a la enfermedad hepática relacionada con el alcohol (ARLD, por sus siglas en inglés), que es el daño causado al hígado por años de consumo excesivo de alcohol.

Ahora, una nueva investigación muestra que las personas que consumen una mayor cantidad de jarabe de maíz con alto contenido de fructosa también pueden tener un mayor riesgo de enfermedad hepática.

La investigación se presentó en ENDO 2022, la reunión anual de la Endocrine Society.En el estudio, los investigadores analizaron datos de 3292 participantes inscritos en elEncuesta de Salud Nacional y Examen de Nutriciónentre 2017 y 2018.

El estudio aún no ha sido revisado por pares ni publicado.

En sus hallazgos, los investigadores informaron que la proporción más alta de quienes consumían más fructosa eran los mexicoamericanos (48 %) y los afroamericanos no hispanos (44 %). Los blancos no hispanos tenían un porcentaje informado del 33 por ciento.

La prevalencia más alta de NAFLD fue entre los mexicoamericanos, que consumieron la mayor cantidad de fructosa con un 70 por ciento. la prevalencia de NAFLD en mexicoamericanos que consumían bajas cantidades de fructosa se redujo en un 52 por ciento.

En general, los investigadores encontraron que las personas que consumían altos niveles de fructosa tenían más probabilidades de desarrollar NAFLD que las personas que consumían niveles más bajos.

Señalaron que este efecto era particularmente cierto en los mexicoamericanos y los blancos no hispanos.

La fructosa es un azúcar natural que se encuentra en las frutas, los jugos de frutas, ciertas verduras y la miel.Si bien es un azúcar natural, también es un ingrediente del jarabe de maíz con alto contenido de fructosa, un componente de varios alimentos poco saludables.

Además de ser un factor que contribuye a la obesidad y la diabetes, los investigadores sugieren que el jarabe de maíz con alto contenido de fructosa también puede ser un factor que contribuye a la NAFLD.

"Un análisis del efecto nocivo del jarabe de maíz con alto contenido de fructosa en el desarrollo de la enfermedad del hígado graso presentado en la reunión de la Endocrine Society confirma la importancia de controlar la ingesta de este ingrediente nocivo que se encuentra en la mayoría de los refrescos y dulces".Dr.Hillel Tobias, director de hepatología del Concorde Medical Group en Nueva York, le dijo a Healthline. “La presentación de la Endocrine Society encontró una relación directa en todos los segmentos de la población entre el grado de alto consumo de fructosa y la incidencia de la enfermedad del hígado graso”.

"Los hallazgos de este estudio están en línea con la literatura que indica que el alto consumo de fructosa está asociado con un mayor riesgo de desarrollar NAFLD".Dr.Na Li, gastroenteróloga y hepatóloga del Centro Médico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio, también le dijo a Healthline. “Ahora hemos reconocido que la alta fructosa precipita no solo la acumulación de grasa sino también la inflamación en el hígado”.

¿Cuándo es NAFLD un motivo de preocupación?

NAFLD es frecuente en24 por cientode adultos en los Estados Unidos.

Es una enfermedad crónica en la que se acumula un exceso de grasa alrededor del hígado y no es causada por el consumo de alcohol.

Los síntomas de NAFLD incluyen fatiga y dolor o malestar en la región superior derecha del abdomen.

NAFLD puede provocar complicaciones, la más grave de las cuales es la cirrosis hepática.La cirrosis ocurre cuando el hígado está lesionado.Para tratar de prevenir la inflamación, el hígado cicatriza y, finalmente, este proceso de cicatrización puede provocar cáncer de hígado e insuficiencia hepática.

NAFLD también puede conducir a una condición conocida comoEHNA(esteatohepatitis no alcohólica), que estimula el deterioro progresivo del hígado.

“NAFLD es una condición en la que se acumula demasiada grasa en el hígado. Esto puede provocar problemas hepáticos graves, como inflamación del hígado, cicatrización del hígado, cáncer de hígado y muerte por insuficiencia hepática”, dijo Tobias. “Esto ocurre sin ningún consumo de alcohol en absoluto. Desafortunadamente, esta es la enfermedad hepática más común en todo el mundo, así como en los Estados Unidos. Se espera que se convierta en la principal causa de trasplante de hígado para 2025. Esta enfermedad es potencialmente prevenible mediante modificaciones en la dieta”.

Cómo prevenir la EHGNA

Los expertos dicen que la mejor manera de reducir el riesgo de NAFLD es optar por una dieta saludable.

Las dietas saludables son aquellas que están llenas de grasas saludables, granos integrales, frutas, verduras y proteínas magras si elige comer proteínas de origen animal.

Evitar el jarabe de maíz alto en fructosa, en general, es una de las mejores maneras de mantener una dieta saludable.

Otra forma de reducir el riesgo de NAFLD es mantener un peso saludable a través del ejercicio.

“Las frutas naturales, en cambio, tienen menos probabilidades de causar anomalías metabólicas debido al menor contenido de fructosa por fruta y la presencia de muchos antioxidantes que combaten los efectos inducidos por la fructosa. La educación del paciente, incluidas las instrucciones sobre una dieta saludable, es un componente importante en el manejo de NAFLD”, dijo Li.

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