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  • Una nueva investigación muestra que los rastreadores de actividad portátiles promueven cambios positivos en la salud, ayudando a una amplia variedad de personas a moverse más y perder una cantidad modesta de peso.
  • Los expertos dicen que si bien estos dispositivos ayudan a mejorar la salud, hay más en la pérdida de peso que "calorías que entran, calorías que salen", ya que la capacidad de una persona para perder peso a menudo es genética.
  • Según los investigadores, los rastreadores de actividad portátiles también pueden impulsar comportamientos poco saludables en personas con trastornos de ansiedad o trastorno obsesivo-compulsivo y deben usarse con precaución.

Una nueva investigación afirma que los rastreadores de actividad portátiles (WAT) como Fitbit o Garmin realmente alientan a las personas a hacer más ejercicio.

La revisión a gran escala, publicada recientemente enLa lancetapor investigadores de la Universidad de Australia del Sur (UniSA), muestra que los WAT "superaron constantemente los controles para los resultados de la actividad física".

Según los investigadores, el mercado mundial de WAT ha crecido "tremendamente", y la cantidad de rastreadores de actividad enviados en todo el mundo aumentó en más del 1000 % entre 2014 y 2020.

"Dado que los rastreadores de actividad se están volviendo tan ampliamente utilizados en la sociedad, la investigación sobre su efectividad ha crecido rápidamente", dijo a Healthline el investigador principal y candidato a doctorado de UniSA, Ty Ferguson. "Nos dimos cuenta de que ahora era un buen momento para reunir todo este conocimiento y ver si hay un mensaje general sobre su utilidad como herramientas de salud".

Los rastreadores de actividad motivan cambios positivos en la salud

Los investigadores de UniSA revisaron casi 400 estudios en los que participaron unos 164 000 participantes en todo el mundo que usaban WAT para controlar sus niveles de actividad física.

Los estudios involucraron a personas de cualquier edad que usaron un rastreador de actividad que incluía un podómetro, un acelerómetro, un monitor de actividad o una aplicación de teléfono inteligente que contaba los pasos, para fomentar más ejercicio.

Sus hallazgos indican que los WAT alientan a las personas a caminar hasta 40 minutos más cada día o aproximadamente 1800 pasos más, y dieron como resultado una pérdida de peso promedio de 1 kg (2,2 lb) durante 5 meses.

“Lo que fue una agradable sorpresa es lo útiles que fueron para una variedad tan amplia de personas, incluidas todas las edades, personas sanas y aquellas que viven con una variedad de afecciones crónicas”, dijo Ferguson.

Lo que no fue sorprendente, agregó, fue que los rastreadores de actividad producen un cambio positivo en la actividad física. “Son una forma de retroalimentación externa, que sabemos que es beneficiosa para motivar cambios positivos en la salud”,dijo Ferguson.

¿Qué tan precisos son los rastreadores de actividad?

Dr.Brian Quebbemann, fundador de N.E.W.Program y autor de "Dietary Rebuild", describió los WAT como "moderadamente precisos".

Cuando se le preguntó si estos dispositivos son trucos o modas pasajeras, confirmó que sí ayudan.

“Definitivamente no son trucos”,dijo Quebbemann. “Te ayudan a rastrear tendencias, consistencia, nivel de intensidad aproximado y esfuerzo”.

Quebbemann agregó que los WAT también ayudan a rastrear el estado físico. “Puedes comparar la intensidad de tus entrenamientos a lo largo del tiempo y los cambios en tu estado cardiovascular”, dijo.

“Son buenos para comparar la intensidad de tu ejercicio; lo que significa que pueden decirte que tu carrera de hoy fue más intensa que la de ayer. Pero son menos precisos al comparar un ejercicio, por ejemplo, flexiones, con otro, digamos andar en bicicleta”.

Tú 'no puedes engañar a tu Fitbit'

Con respecto a las personas que pueden aflojar sus entrenamientos pero afirman que todavía están en buena forma, Quebbemann dijo que "no puedes engañar a tu Fitbit".

“Digamos que estás corriendo 5 veces por semana durante 3 meses, te enfermas y te saltas un mes. Cuando comience a correr nuevamente, un rastreador de ejercicios le mostrará que su ritmo cardíaco aumenta a un ritmo mucho más lento que antes, que no corre tan lejos ni tan rápido como antes, y que su consumo total de calorías es mucho menor. ”explicó Quebbemann.

El éxito de la pérdida de peso a menudo es genético

Según Quebbemann, el simple hecho de aumentar los niveles de actividad no es suficiente para que muchas personas pierdan peso, y “calorías que entran, calorías que salen” es solo una parte de la ecuación.

"La tasa de quema de calorías en reposo, el cambio en la quema de calorías con el ejercicio, [la] propensión a almacenar el exceso de calorías, el equilibrio de las bacterias intestinales, el equilibrio hormonal y más, todo afecta su peso", dijo.

Quebbemann también señaló que la ciencia médica está demostrando que la genética y el medio ambiente tienen un efecto tan poderoso en el peso de una persona como la cantidad de ejercicio que hace.

“Esto no significa que el ejercicio no contribuya a la pérdida de peso, o que ser sedentario no provoque un aumento de peso”, dijo. “Lo que sí significa es que tu capacidad para perder peso con el ejercicio está determinada en gran medida por tus genes”.

Los rastreadores portátiles pueden impulsar comportamientos poco saludables

Las personas que experimentan trastornos de ansiedad moderados y graves pueden querer usar WAT con precaución, dijo Jeff Leininger, NP, enfermero psiquiátrico de Menlo Park Psychiatry & Sleep Medicine en California.

Dijo que la neurociencia apunta a un "sistema de serotonina desregulado" para las personas con trastornos alimentarios activos como la anorexia, la bulimia y el trastorno obsesivo-compulsivo (TOC).

“Esta desregulación combinada con un aumento de los factores estresantes psicosociales hace que las personas se fijen en pensamientos y comportamientos”, agregó.

Leininger dijo que su "corazonada" es que alguien que usa un rastreador de actividad física portátil y vive con TOC puede obsesionarse cada vez más con sus pensamientos ansiosos y temores en torno a la actividad física.

“Quizás las preocupaciones infundadas [están] impregnadas de una creencia central de que no son lo suficientemente buenos y, por lo tanto, no saben cómo hacer ejercicio correctamente”, dijo, y agregó que esto podría exacerbar la ansiedad y conducir a comportamientos poco saludables.

La actividad física es un importante determinante de la salud

Dr.Jessica Folek, directora de cirugía bariátrica en Long Island Jewish Forest Hills en Queens, Nueva York, dijo que la investigación sobre los WAT es muy importante ya que los cambios en la atención médica se enfocan más en las estrategias de prevención de enfermedades.

Señaló que de acuerdo con elOrganización Mundial de la Salud (OMS), los estilos de vida sedentarios aumentan todas las causas de mortalidad, incluido un riesgo elevado de:

“Un rastreador de dispositivos portátiles en combinación con intervenciones en el estilo de vida tiene un gran potencial para la promoción de la salud”,dijo Folek.

"Los estudios que demuestran que estos rastreadores en general tienen un efecto positivo en el aumento de la actividad física muestran el beneficio que pueden tener para reducir el comportamiento sedentario y como una herramienta para ayudar a impactar positivamente en la salud pública".

La línea de fondo

Los rastreadores portátiles son ampliamente promocionados para monitorear la actividad física y motivar a las personas a moverse, y una nueva investigación muestra que estos dispositivos también pueden alentar a las personas a hacer más ejercicio a diario.

Si bien los rastreadores de actividad portátiles pueden ayudar a promover la pérdida de peso, es importante tener en cuenta que no todos pierden peso de la misma manera.Los factores que incluyen la edad, el sexo, la altura y los patrones de alimentación de una persona pueden influir en la pérdida de peso.

Ya sea que su objetivo sea perder peso o simplemente mantenerse activo y saludable, los rastreadores de actividad portátiles pueden ayudarlo a alcanzar sus objetivos.

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