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Una nueva investigación encontró que el consumo moderado de alcohol se asoció con niveles más altos de hierro en el cerebro, lo que se ha relacionado con afecciones neurodegenerativas como el Alzheimer y la enfermedad de Parkinson.Kayla Snell/Stocksy Estados
  • Una nueva investigación indica que el consumo moderado de alcohol está relacionado con niveles más altos de hierro en el cerebro.
  • Los niveles más altos de hierro, a su vez, están asociados con un peor desempeño en las pruebas cognitivas.
  • Los autores del estudio creen que esto podría mostrar potencialmente cómo el alcohol contribuye al deterioro cognitivo.
  • Reducir el consumo de alcohol puede ser una forma importante de prevenir esta disminución.

Según un estudio que aparece en la edición del 14 de julio de 2022 de la revista PLOS Medicine, beber siete o más unidades de alcohol por semana se asoció con niveles más altos de hierro en el cerebro.

Además, los niveles más altos de hierro en ciertas partes del cerebro se relacionaron con peores resultados en las pruebas cognitivas.

Las Pautas de consumo de bajo riesgo de los directores médicos del Reino Unido explican que siete unidades de alcohol equivalen a aproximadamente tres vasos de vino de 175 ml con un contenido de alcohol del 14 por ciento.

Una ingesta de 7 a 14 unidades semanales se considera bebida moderada.

Los autores del estudio sintieron que era importante estudiar los efectos del alcohol en el contenido de hierro del cerebro porque la acumulación de hierro en el cerebro se ha relacionado previamente con afecciones neurodegenerativas como el Alzheimer y la enfermedad de Parkinson.

Querían saber si el consumo moderado de alcohol podría contribuir potencialmente al deterioro cognitivo asociado con estas condiciones.

Cómo el alcohol podría contribuir al deterioro cognitivo

La autora principal, Anya Topiwala, y su equipo de investigación de la Universidad de Oxford, Reino Unido, incluyeron en su estudio a 20 965 personas del Biobanco del Reino Unido.

El UK Biobank es un gran estudio a largo plazo que se lleva a cabo en el Reino Unido y que busca aprender cómo los genes y el medio ambiente contribuyen al desarrollo de enfermedades.

La edad promedio de los participantes del estudio fue de 55 años.Casi la mitad (48,6 por ciento) eran mujeres.

Los participantes del estudio autoinformaron su consumo de alcohol a través de un cuestionario de pantalla táctil, clasificándose como bebedores actuales, nunca o bebedores anteriores.Se calculó el consumo semanal de alcohol para los bebedores actuales.

La cantidad promedio de alcohol consumido fue de unas 18 unidades por semana, lo que equivale aproximadamente a unas siete latas y media de cerveza o seis vasos grandes de vino, según los autores del estudio.

A estos individuos también se les realizó una resonancia magnética nuclear (RMN) en sus cerebros.Además, a casi 7000 de ellos se les realizaron resonancias magnéticas en el hígado.Estos escaneos se realizaron para evaluar la cantidad de hierro en estos órganos.

Todos los participantes del estudio realizaron pruebas para evaluar su función cognitiva y motora.

Los investigadores encontraron en el análisis que beber más de siete unidades de alcohol por semana estaba relacionado con mayores cantidades de hierro en los ganglios basales.

Esta área del cerebro es responsable de funciones como los movimientos motores, el aprendizaje procedimental, el movimiento ocular, la cognición y la emoción.

Además, notaron que los niveles más altos de hierro en esta región estaban relacionados con una peor función cognitiva.

“Las implicaciones potenciales son que esto se suma a la creciente base de evidencia de que incluso pequeñas cantidades de alcohol pueden dañar el cerebro”, dijo Topawala. "Además, ofrece información sobre la forma en que el alcohol daña el cerebro, y esperamos que ofrezca futuras vías para que los estudios prueben si intervenir para reducir el hierro podría ayudar a evitar el daño".

Dr.patricia e.Molina, directora del Centro de Excelencia para el Abuso de Drogas y Alcohol en LSUHSC Nueva Orleans y miembro de la Sociedad Estadounidense de Fisiología, que no formó parte del estudio, dijo que los ganglios basales son vulnerables a los cambios relacionados con la edad.Este estudio indica que la acumulación de hierro en el cerebro debido al consumo de alcohol también podría causar deterioro cognitivo.

“Los resultados brindan ideas para futuros estudios para determinar la contribución de las concentraciones de hierro a los cambios en la función cerebral”, agregó.

Cómo reducir su riesgo

Si bien los hallazgos de este estudio son solo preliminares y se necesitará más investigación para descubrir qué significa realmente todo esto, hay cosas que puede hacer mientras tanto para reducir los riesgos de beber alcohol.

Topiwala sugiere que una forma de reducir su riesgo es reducir la cantidad de alcohol que ingiere.

“No encontramos evidencia de daño por beber menos de siete unidades a la semana”, anotó, y explicó que esto sería menos de dos copas grandes de vino por semana.

Molina está de acuerdo y agrega que puede reducir la cantidad consumida o los días de consumo de alcohol.

Además, aconseja no beber hasta el punto de intoxicarse.

Además, beber alcohol con una comida en lugar de hacerlo solo puede ayudar a reducir los riesgos asociados con el consumo de alcohol en general.

Finalmente, recomienda buscar tratamiento si no puede detener o disminuir la cantidad que está bebiendo, o si su bebida interfiere con sus responsabilidades y actividades de la vida diaria.

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