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  • El eczema afecta hasta uno de cada cinco niños y causa piel seca, irritada e inflamada.
  • Un estudio de niños británico no encontró diferencias en la respuesta del eccema a las lociones, cremas, ungüentos o geles.
  • Sin embargo, algunos expertos argumentan que ciertos humectantes funcionan mejor en diferentes tipos de piel y partes del cuerpo.

El eccema se refiere a un espectro de afecciones de la piel no contagiosas que provocan picazón, inflamación y malestar.Típicamente se desarrolla en elprimer año de vida.

La dermatitis atópica es el tipo más común que afecta hasta al 20% de los niños.

Los humectantes, también conocidos como emolientes, pueden ayudar a tratar los síntomas, actuar como barreras contra los irritantes y reducir la inflamación.Estos productos se recomiendan o recetan para calmar la piel y prevenir los brotes, junto con antiinflamatorios como los corticosteroides tópicos.

La investigación que muestra qué humectante es mejor para el eccema en los niños ha sido extremadamente limitada.Se cree que un ensayo en el Reino Unido es el primero de su tipo en comparar la eficacia de cuatro tipos principales de humectantes: lociones, ungüentos, cremas y geles.

Dr.Matthew Ridd, líder del estudio del Centro de Atención Primaria Académica de la Universidad de Bristol en el Reino Unido, dice: “Hace mucho tiempo que se necesitaba un estudio de este tipo […]. Nuestros hallazgos desafían las convenciones sobre la frecuencia con la que se deben aplicar humectantes, qué tipos tienen menos probabilidades de causar problemas y a qué pacientes se les debe recomendar ciertos tipos […]”.

Los resultados del estudio aparecen en The Lancet Child & Adolescent Health y el British Journal of General Practice.

Métodos de prueba

Dr.Ridd y sus colegas investigadores buscaron registros médicos electrónicos, luego seleccionaron e invitaron a los padres o tutores de "niños potencialmente elegibles" a participar en su ensayo.Después de evaluar a más de 12.000 niños, participaron 550.Los niños tenían entre 6 meses y 12 años.

Los sujetos fueron asignados al azar para usar uno de los cuatro tipos de emolientes.El médico de familia de los niños recetó los humectantes con instrucciones para "aplicar dos veces al día y según sea necesario".

Los padres informaron sus observaciones semanalmente durante 16 semanas y realizaron un seguimiento cada cuatro semanas hasta las 52 semanas.

Los investigadores descubrieron que ningún tipo de emoliente se destacó como más efectivo.

Más que preferencia

Medical News Today discutió esta investigación con el Dr.Tien Nguyen, dermatólogo del Centro Médico MemorialCare Orange Coast en Fountain Valley, CA.Él no participó en este estudio.

Dr.Nguyen consideró que el tamaño de la muestra del estudio de 550 "no era un gran número, pero sí adecuado".

También estuvo de acuerdo en que la preferencia del paciente es una consideración clave para tratar el eccema.Sin embargo, dijo que la efectividad de los emolientes “depende de la ubicación de la piel en el cuerpo [y] de la gravedad de la enfermedad”.

Por ejemplo, explicó, que las palmas de las manos, los pies y las plantas suelen responder bien a los ungüentos.Por otro lado, los humectantes cremosos o en loción pueden funcionar mejor en los párpados, el labio superior o el cuello.

Más advertencias

MNT también discutió este estudio con el Dr.Teo Soleymani, dermatólogo y cirujano de UCLA Health.Él no participó en esta investigación.

Dr.Soleymani elogió el estudio por su "aplicación en el mundo real".Sin embargo, estaba decepcionado de que la población del estudio en su mayoría tuviera la misma raza blanca:

“Creo que, en este grupo, la razón por la que no hubo una diferencia significativa […] es probablemente que todos estos pacientes tienen el mismo tipo de piel y el mismo subtipo de eccema”.

Insistió en que esto es significativo porque “pacientes con diferentes tipos de piel, por ejemplo,Piel asiática o piel afroamericana, que tienen eczema, tienden a tener etiologías diferentes a su eczema”.

El dermatólogo señaló tres componentes principales del eczema:

  • “un defecto genético de la barrera de la piel;
  • hipersensibilidad o hiperactividad inmunológica a los alérgenos ambientales que atraviesan las grietas de la piel; y
  • un desequilibrio en las bacterias que viven en nuestra piel”.

Dr.Soleymani explicó que el eczema en la piel asiática o afroamericana tiende a ser el resultado de un defecto de la barrera genética conocido como mutaciones de la filagrina.Posteriormente, la piel se vuelve más seca, más cenicienta y con más picazón, y desarrolla una erupción.

Estos tipos de piel normalmente “necesitan algo que sea más grasoso […], una gran protección de barrera para esos niños en comparación con los ungüentos”, dijo el dermatólogo.

El dermatólogo señaló que los pacientes con eczema inflamatorio no tienen la piel seca.En cambio, “su piel es súper sensible, entonces todo los pone rojos e irritados. Estos individuos requieren tratamientos diferentes”.

la última palabra

Dr.Ridd y su equipo dicen que se necesitan más estudios para ver si sus hallazgos se aplican a adolescentes y adultos con eczema u otros problemas de piel seca.

Dr.Soleymani sostuvo que la piel de los bebés y la piel de los ancianos son similares, por lo que sus pacientes jóvenes y mucho mayores reciben las mismas recomendaciones de tratamiento.

Sin embargo, todos los expertos están de acuerdo en que el paciente, no el proveedor de atención médica, debe usar lo que funciona mejor para tratar su eccema.

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