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  • El café es una bebida popular para muchas personas y está asociado con varios beneficios para la salud.
  • Una nueva investigación sugiere que beber una cantidad moderada de café endulzado o sin endulzar se asocia con un menor riesgo de mortalidad.
  • Según la naturaleza observacional del estudio, los hallazgos no pueden probar de manera concluyente que el café reduzca el riesgo de muerte.

A muchas personas les gusta despertarse por la mañana y tomar una taza de café.Beber café está asociado con aspectos de la cultura y la interacción social, pero ¿qué pasa con los beneficios para la salud?Los investigadores todavía están trabajando para comprender todos los beneficios para la salud de beber café y el riesgo asociado.

Un estudio reciente publicado en Annals of Internal Medicine encontró que el consumo moderado de café, tanto endulzado como sin endulzar, se asoció con una disminución de la mortalidad.

Beneficios para la salud del consumo de café

El café es una bebida popular, tanto en los Estados Unidos como en todo el mundo.Contiene algunos nutrientes además de cafeína.Debido a que el café es tan popular, tanto los consumidores como los investigadores tienen un gran interés en comprender el impacto de la bebida en la salud y el bienestar.

Una revisión narrativa reciente encontró que es seguro para la mayoría de las personas consumir entre una y cuatro tazas de café al día, lo que equivale a un máximo de 400 mg de cafeína al día.

Los bebedores de café pueden tener un menor riesgo de problemas de salud específicos, comodiabetes tipo 2yobesidad. El consumo de café también se asocia con un menor riesgo de ciertos tipos de cáncer y un menor riesgo de mortalidad.Pero, ¿cómo la gente bebe su café hace una diferencia?Eso es lo que los investigadores en el estudio actual intentaron descubrir.

Café y riesgo de mortalidad

En este estudio, los investigadores buscaron determinar si el menor riesgo de mortalidad asociado con el consumo de café aún se aplica con la adición de edulcorantes artificiales o azúcar al café.

Señalaron que estudios anteriores habían encontrado una disminución del riesgo de mortalidad asociado con el consumo de café.Sin embargo, “estos estudios no distinguieron entre el café consumido con azúcar o edulcorantes artificiales y el café consumido sin ellos”.

El estudio incluyó a más de 170 000 participantes, y los investigadores hicieron un seguimiento de los participantes durante un promedio de 7 años.Los participantes eran elegibles para el estudio si no tenían enfermedad cardiovascular (ECV) o cáncer al inicio del estudio.

Los investigadores obtuvieron una evaluación de referencia del consumo de café de los participantes, observando si bebían café endulzado con azúcar, endulzado artificialmente o sin endulzar.Luego examinaron la asociación del consumo de café con la mortalidad por todas las causas y la mortalidad por cáncer y enfermedades cardiovasculares.

Los autores tuvieron en cuenta el estilo de vida, los factores clínicos y sociodemográficos en el análisis.Encontraron que más de la mitad de los bebedores de café en el estudio bebían café sin azúcar.Por lo general, quienes agregaron azúcar agregaron menos de 1,5 cucharaditas de azúcar.

El estudio encontró que el consumo moderado de café, con o sin azúcar, se asoció con un menor riesgo de mortalidad.Sin embargo, los resultados con respecto al riesgo de mortalidad y los edulcorantes artificiales fueron inconsistentes.

Christina Wee, MD, MPH, editora adjunta de Annals of Internal Medicine y profesora asociada de medicina en la Escuela de Medicina de Harvard, publicó un editorial sobre el estudio.Dr.Wee señaló algunos de los aspectos más destacados del estudio:

“El estudio observacional, aunque no concluyente, encontró que el consumo moderado de café (alrededor de 1,5 a 3,5 tazas al día), incluso con azúcar agregada, probablemente no era dañino para la mayoría de las personas y parecía estar asociado con una reducción del 30 % en el riesgo de mortalidad. Estos hallazgos sugieren que las personas que beben café pueden continuar haciéndolo sin motivo de preocupación, lo cual es una buena noticia para una gran parte de la población”.

Conclusiones e investigación continua

Si bien algunos podrían apresurarse a tomar su próxima taza de café, el estudio tuvo varias limitaciones a considerar.En primer lugar, los autores del estudio señalaron que su investigación no tuvo en cuenta los cambios en la ingesta de café o los posibles cambios en el uso de edulcorantes a lo largo del tiempo.En segundo lugar, los participantes informaron cuánto café bebieron y otros factores dietéticos; el autoinforme puede aumentar el riesgo de errores.

La tercera y principal advertencia es que los investigadores recopilaron datos de consumo de café del Biobanco del Reino Unido, una gran base de datos médica de información de salud de personas de todo el Reino Unido.Los autores describieron estos datos como "no representativos de la población de muestreo".Según la naturaleza observacional del estudio, los hallazgos no pueden probar de manera concluyente que el café reduzca el riesgo de muerte.Este estudio no considera los factores de estilo de vida saludable que pueden confundir o contribuir al menor riesgo de mortalidad.

Los investigadores también notaron que el grupo que usó edulcorantes artificiales fue el más pequeño.Por lo tanto, el riesgo de confusión fue mucho mayor.También fue más difícil notar asociaciones significativas en este grupo.Finalmente, el estudio también tuvo un tiempo de seguimiento relativamente corto, lo que dificulta notar asociaciones específicas con algunas causas de muerte.

Dr.Wee señaló además que los resultados no se aplicaron a ciertas bebidas de café que agregan grandes cantidades de azúcar.

“Estos hallazgos no se aplican a los cafés especiales que tienen mayores cantidades de azúcar y calorías o [agregan] sustancialmente el promedio de 1 cucharadita al café examinado en el estudio”, dijo el Dr.Pequeñito. "Quizás los estudios futuros podrían analizar si el mismo beneficio de mortalidad se aplica a esos tipos de bebidas".

Cuando se le pidió que comentara, el experto en nutrición que no es autor del estudio, el Dr.Brian Power señaló lo siguiente:

“Este estudio combina un mensaje repetido sobre el consumo de café con una serie de advertencias. Es decir, si bien beber café no es esencial para la supervivencia, no dañará tu salud. Los alimentos y las bebidas nunca se consumen de forma aislada, y los autores no exageran los efectos informados”.

En general, los resultados indican que la mayoría de las personas pueden tomar los resultados y su café con una cucharada de azúcar.

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