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¿Cómo afecta el ayuno intermitente los niveles hormonales en las mujeres?Crédito de la imagen: Tanja Knieps/EyeEm/Getty Images.
  • Con el aumento de la popularidad del ayuno intermitente para controlar el peso, algunas personas están preocupadas por su impacto en la salud general, particularmente en los niveles hormonales.
  • Los estudios han sugerido que el ayuno intermitente puede reducir los niveles de hormonas reproductivas en las mujeres, lo que genera posibles problemas de fertilidad.
  • Ahora, un pequeño estudio en personas con obesidad en la etapa premenopáusica y posmenopáusica ha sugerido que estos temores pueden ser infundados.
  • Los investigadores enfatizan la necesidad de más investigaciones sobre los efectos del ayuno intermitente en diferentes poblaciones.

El ayuno intermitente, en el que los períodos de alimentación normal se intercalan con períodos de ayuno o ingesta restringida de calorías, es cada vez más popular como método de control de peso.

Los tres métodos que las personas pueden seguir son:

  • la dieta 5:2, donde las personas comen normalmente 5 días a la semana y tienen una ingesta muy baja de calorías durante 2 días no consecutivos cada semana
  • ayuno en días alternos, donde los días normales de alimentación se alternan con días de ingesta restringida
  • alimentación restringida en el tiempo: durante un período de alimentación de 4 a 12 horas (más comúnmente de 8 a 10 horas), las personas comen normalmente, y solo se permiten agua y bebidas sin energía fuera de este período de tiempo.

De los tres métodos, la alimentación con restricción de tiempo (TRE), que no implica ninguna restricción calórica, es el más popular.Sin embargo, hasta ahora, los estudios han mostrado resultados variables con respecto al impacto en la salud de este tipo de dieta.

¿Es eficaz este tipo de dieta?

Una reseñade los estudios que analizaron a personas con sobrepeso u obesidad demostraron que la TRE es tan eficaz como la restricción calórica para perder peso.otro estudio, sin embargo, no encontró diferencias significativas en la pérdida de peso entre los que siguieron TRE y un grupo de control.

Si bien puede ayudar a algunas personas a mantener un peso saludable, ¿hay otros efectos para la salud?

Algunos estudios han sugerido que el ayuno intermitentepuede tener efectos sobre las hormonas, particularmente hormonas reproductivas, aunque la mayoría de los estudios hasta ahora se han realizado en roedores, no en personas.Existe una falta específica de datos sobre el efecto de TRE en personas posmenopáusicas con obesidad.

Un nuevo estudio, realizado por investigadores de la Universidad de Chicago, ha demostrado que TRE tuvo poco efecto sobre la mayoría de las hormonas reproductivas en mujeres con obesidad.

Sin embargo, las concentraciones de dehidroepiandrosterona (DHEA) disminuyeron en los participantes, lo que puede tener implicaciones para la salud reproductiva.

Lo que hizo el estudio

El estudio, que aparece en la revistaObesidad, fue un análisis secundario de mujeres con obesidad que habían seguido un programa de TRE de 8 semanas.De los 23 participantes, 12 se encontraban en etapa premenopáusica y 11 en etapa posmenopáusica.Todos tenían índices de masa corporal (IMC) entre 30 y 49,9.

Todos los participantes siguieron TRE de 4 o 6 horas.Aquellos en el TRE de 4 horas comieron lo que quisieron entre las 3 p.m. y 19 horas, con sólo agua o bebidas sin energía durante las otras 20 horas.Aquellos en el TRE de 6 horas comieron libremente entre la 1 p.m. y 7 p. m., con una ventana de ayuno de 18 horas.

Profe.Tim Spector, cofundador científico de ZOE y profesor de epidemiología en King's College London, expresó algunas reservas y le dijo a Medical News Today: "El estudio utilizó una muestra pequeña de 23 mujeres en total durante 8 semanas. La ventana para comer es de solo 4 a 6 horas, lo que no es sostenible para la mayoría de las personas en entornos de la vida real”.

Los participantes dieron muestras de sangre en ayunas de 12 horas al inicio y a las 8 semanas.Los investigadores les indicaron que evitaran el ejercicio, el alcohol y el café durante las 24 horas previas a los análisis de sangre.

Luego, los investigadores midieron la concentración de testosterona, androstenediona, SHBG, DHEA, estradiol, estrona y progesterona en las participantes en la etapa posmenopáusica.

Los investigadores no midieron el estradiol, la estrona y la progesterona en las participantes en la etapa premenopáusica, ya que los niveles de estas hormonas cambian a lo largo del ciclo menstrual.

El efecto sobre la pérdida de peso.

Ambos grupos perdieron peso durante el estudio.Las participantes en la etapa premenopáusica perdieron un promedio del 3% de su masa corporal; el grupo de posmenopáusicas perdió un 4%.

“Vimos reducciones en el peso corporal, la masa grasa, los niveles de insulina y la resistencia a la insulina. Esto sugiere que la alimentación restringida en el tiempo puede ser una buena dieta para ayudar a las personas a perder peso y prevenir la progresión de la prediabetes a la diabetes. Sin embargo, no creo que ninguno de estos beneficios para la salud estuviera relacionado con los cambios en la DHEA”.

- Dr.Krista Varady, autora principal y profesora de nutrición en la Universidad de Illinois, Chicago

Caída en los niveles de DHEA

De todas las hormonas medidas, solo una, DHEA, se vio significativamente afectada por el cambio en los patrones de alimentación.En ambos grupos, la concentración de DHEA disminuyó después de 8 semanas de TRE.

La DHEA es una hormona esteroide producida en el cuerpo por las glándulas suprarrenales, las gónadas y el cerebro.Es importante para crear estrógeno yhormonas andrógenas, como la testosterona.

En las mujeres, los niveles bajos de DHEA se asocian con reducción de la libido, sequedad vaginal y osteoporosis.Estudiostambién han demostrado que la suplementación con DHEA puede mejorar las tasas de éxito en las mujeres que se someten a un tratamiento de fertilidad.

Y aunque se cree ampliamente que la DHEA baja podría reducir la fertilidad, hay pocas investigaciones revisadas por pares que respalden estas afirmaciones.Sin embargo,estudioshan demostrado que la obesidad está relacionada con problemas de fertilidad, por lo que la pérdida de peso por sí sola puede mejorar las posibilidades de una persona de tener un bebé.

Los altos niveles de DHEA están asociados con unamayor riesgo de cáncer de mama, particularmente tumores con receptor de estrógeno positivo y receptor de progesterona positivo, tanto en individuos premenopáusicos como posmenopáusicos.

Dr.Varady le dijo a MNT:

“Las reducciones en DHEA pueden ser ventajosas en mujeres premenopáusicas con obesidad porque pueden traducirse en mayores reducciones en el riesgo de cáncer de mama. Sin embargo, entre las mujeres posmenopáusicas, una disminución de DHEA puede inducir disfunción sexual, disminución del tono de la piel y sequedad vaginal. Pero estos efectos negativos no se informaron en nuestro estudio, ya que la DHEA se mantuvo en el rango normal”.

Sin embargo, el prof.Spector advirtió que se desconocían los efectos a largo plazo: "A largo plazo, este tipo de TRE, con una ventana de alimentación muy estrecha, podría afectar la función de las hormonas sexuales, pero este estudio muestra que, al menos a corto plazo, las hormonas sexuales en sí mismas son no impactado.”

Se necesitan más estudios

Este estudio se llevó a cabo en mujeres con obesidad.Dr.Varady enfatizó que se necesita más trabajo para ver si los resultados se aplican a otras poblaciones.

“No sé si estos resultados se pueden extrapolar a mujeres con un peso saludable”, advirtió. “Creo que necesitamos varios estudios más que analicen el efecto del ayuno intermitente en las hormonas reproductivas en diferentes poblaciones. También necesitaremos ver cómo el ayuno intermitente afecta la fertilidad en hombres y mujeres”.

Profe.Spector estuvo de acuerdo: "La obesidad provoca cambios en el metabolismo y los niveles hormonales, por lo que estos resultados no se pueden extrapolar a mujeres sin obesidad; sería necesario replicar el estudio en mujeres sin obesidad y en un número mayor para darle al ensayo más poder estadístico para hacer conclusiones.”

Actualmente hay una serie de estudios que analizan los beneficios del ayuno intermitente.Dr.Varady está investigando si el ayuno intermitente puede ser beneficioso para las personas con síndrome de ovario poliquístico (SOP). Y ZOE está realizando un gran estudio de ayuno intermitente, el gran estudio IF.

“IF es un área con mucha investigación e interés, por lo que no tengo dudas de que descubriremos más sobre sus impactos en la biología humana en los próximos 5 años. Tengo entendido que ayunar durante la noche durante 12 a 14 horas probablemente sea beneficioso para la mayoría de nosotros, con efectos positivos en el metabolismo y el mantenimiento de un peso saludable, especialmente si podemos mantener nuestra ventana de alimentación más o menos igual todos los días".

– Prof.Tim Spector

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