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  • Un nuevo estudio sobre colonoscopias encontró que quienes se sometieron a la prueba de detección tenían un 31 % menos de posibilidades de ser diagnosticados con cáncer colorrectal.
  • Se recomienda a todos los estadounidenses que comiencen a hacerse colonoscopias a los 45 años.
  • Los investigadores dicen que la efectividad de las colonoscopias es más baja que las estimaciones de estudios anteriores.

Las colonoscopias pueden no ser tan efectivas para prevenir y reducir el riesgo de cáncer colorrectal como creíamos, según una nueva investigación.

El estudio publicado esta semana en The New England Journal of Medicine encontró que las colonoscopias reducían el riesgo de desarrollar cáncer, pero era mucho menos de lo que se había observado previamente en otros estudios.

Después de los ajustes, los investigadores estiman que las pruebas de detección tienen una eficacia del 31 % en la prevención del cáncer y pueden reducir el riesgo de morir a causa de él en aproximadamente un 50 %.

Aunque las colonoscopias, un procedimiento que usa una cámara para examinar el colon e identificar crecimientos anormales, resultaron útiles para detectar y prevenir el cáncer, los investigadores dicen que su efectividad es menor que las estimaciones de estudios anteriores que han informado la orientación clínica.

Aún así, las colonoscopias son la mejor manera de detectar el cáncer de colon y eliminar las neoplasias malignas de manera temprana.

Se recomienda a todos los estadounidenses obtener unacolonoscopiaa partir de los 45 años y recibir exámenes de rutina cada 10 años.

“La detección del cáncer colorrectal, en este caso a través de la colonoscopia, disminuye la incidencia y la mortalidad por cáncer colorrectal. Esto no ha cambiado y, por lo tanto, el mensaje se mantiene”, dice el Dr.Xavier Llor, MD, codirector del Programa de Genética y Prevención del Cáncer Smilow y profesor de medicina en la Facultad de Medicina de Yale.

Las colonoscopias reducen aún la incidencia y la mortalidad por cáncer

Los investigadores monitorearon la salud de 84,585 pacientes en Noruega y Suecia en el transcurso de 10 años.

De los participantes, 28 220 fueron invitados a recibir una colonoscopia, pero solo 11 843, o el 42 %, se sometieron al procedimiento.

Durante el período de seguimiento de 10 años, el 0,98 % de los pacientes que fueron invitados a hacerse una colonoscopia fueron diagnosticados con cáncer colorrectal y el 1,2 % de los pacientes del grupo que no fue invitado a hacerse una prueba de detección fueron diagnosticados con cáncer colorrectal, lo que indica que las pruebas de detección redujo el riesgo de cáncer en aproximadamente un 18%.

Luego, los investigadores ajustaron el análisis para estimar qué tan efectivos serían los exámenes si todos los invitados a una colonoscopia se sometieran al procedimiento.

Descubrieron que aquellos que se sometieron a la prueba de detección tenían un 31 % menos de posibilidades de ser diagnosticados con cáncer colorrectal y un 50 % menos de riesgo de morir a causa de él.

Aunque un riesgo 31 % menor es una reducción significativa del riesgo, los investigadores dicen que los hallazgos indican que las colonoscopias pueden ser menos efectivas para reducir el riesgo de cáncer que lo quepasado estimadoshan encontrado.

Otros estudios han encontrado que las colonoscopias pueden reducir el riesgo de muerte hasta en un 68%.

Dr.Uri Ladabaum, MD, MS, profesor de medicina y director del Programa de Prevención del Cáncer Gastrointestinal de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford, dice que es importante reconocer que las tasas de participación en las pruebas de detección influyeron en gran medida en los hallazgos.

A pesar de que las colonoscopias de rutina salvan vidas, muchos estadounidenses no se las hacen.

"Estos resultados no deben poner en duda la eficacia de la detección del cáncer colorrectal (CRC), ni deben malinterpretarse como evidencia de que la colonoscopia es una prueba de detección deficiente para el CCR".dijo Ladabaum.

Las colonoscopias son la mejor forma de identificar el cáncer de colon

Dr.Anton Bilchik, PhD, oncólogo quirúrgico y presidente de la división de cirugía general del Providence Saint John's Health Center y jefe de medicina del Saint John's Cancer Institute, dice que las colonoscopias siguen siendo el método más preciso para detectar pólipos en el colon y reducir el riesgo de desarrollar cáncer de colon .

"Los hallazgos no deberían influir en las recomendaciones estándar recientes para comenzar la detección del cáncer de colon a los 45 años, particularmente debido al rápido aumento de jóvenes diagnosticados con cáncer de colon".dijo Bilchik.

Dicho esto, las alternativas menos invasivas, como las pruebas basadas en heces, deben considerarse en pacientes de bajo riesgo, agregó Bilchik.

Se necesita más investigación para comprender mejor la eficacia de los colonoscopios y si otros tipos de métodos de detección pueden ser más útiles para ciertos pacientes.

“Los resultados de los ensayos aleatorizados en curso que comparan las pruebas de heces en el hogar con la colonoscopia serán fundamentales para cambiar los patrones de práctica y reducir potencialmente la cantidad de colonoscopias realizadas”.dijo Bilchik.

Por ahora, sin embargo, las colonoscopias continúan siendo la forma más efectiva de detectar el cáncer e intervenir de manera temprana.

“El mensaje sigue siendo el mismo: el cribado del cáncer colorrectal salva vidas”, dice Llor.

La línea de fondo

Según una nueva investigación, es posible que las colonoscopias no sean tan efectivas para detectar el cáncer como creían los profesionales médicos; sin embargo, siguen siendo la forma más precisa de identificar el cáncer de colon.La efectividad también depende en gran medida de las tasas de participación: muchas personas a las que se les recomienda hacerse exámenes de detección de rutina no se hacen colonoscopias.

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